La France débloque 100 millions d'euros pour développer sa production de protéines végétales – EURACTIV.fr

La France débloque 100 millions d'euros pour développer sa production de protéines végétales – EURACTIV.fr

15 septembre 2020 0 Par Village FSE

Le gouvernement français a l’intention d’allouer 100 millions d’euros au développement de la production de protéines végétales du pays. La décision, cependant, est basée sur des préoccupations commerciales plutôt que sur l'environnement. Rapports d'EURACTIV France.

Le président français Emmanuel Macron martèle depuis longtemps l’idée de développer la production de protéines végétales du pays. Il l'a fait au G7 de Biarritz en août 2019, au Salon international de l'agriculture de Paris en janvier 2020 et lors de son discours télévisé le 12 mars dernier.

Une stratégie de réduction des importations françaises de protéines végétales est enfin sur la table avec 100 millions d’euros du plan de relance du pays alloués à la production de protéines végétales.

Ce montant devrait permettre «de construire notre souveraineté alimentaire» en «réduisant fortement l'importation de protéines destinées à l'élevage», selon un communiqué du gouvernement.

La production européenne s'est affaiblie

Colza, soja, tournesol, haricots, légumineuses: les éleveurs utilisent de nombreuses protéines végétales pour nourrir leurs animaux et assurer leurs rendements.

L'UE importe près de 17 millions de tonnes de protéines brutes chaque année, selon le rapport 2018 de la Commission européenne sur le développement des protéines végétales du bloc dans l'UE. Sur ces importations, 13 millions sont à base de soja, dont la teneur en protéines en fait un aliment essentiel pour les élevages porcins, bovins et avicoles.

Bien que la France soit l'un des pays européens qui produisent le plus d'oléagineux – en particulier le colza et le tournesol – son indépendance est loin d'être assurée.

En 2018, la France a importé trois millions de tonnes de tourteaux de soja. Et bien qu'environ 400 000 tonnes de soja aient été cultivées en France, près de 600 000 tonnes ont été importées du Brésil, des États-Unis et d'Argentine notamment.

Les agriculteurs français ont du mal à concurrencer les prix et les semences génétiquement modifiées capables de résister aux insecticides les plus puissants en provenance des pays américains.

«Le soja argentin, les lentilles canadiennes et indiennes et le tourteau de soja américain sont loin de répondre aux spécifications européennes», a déclaré Jean-René Menier, agriculteur du Morbihan et membre élu de la Fédération française des producteurs d'oléagineux et de protéines.

«En France, nous ne pouvons pas nous permettre de vendre nos récoltes alors que nous suivons déjà des règles de production extrêmement strictes», a-t-il ajouté.

Déferlement de souveraineté nationale

Développer une culture européenne de protéines végétales ne manque pas d'avantages tels que potentiellement accroître la souveraineté nationale, protéger l'environnement et la santé. Mais une telle entreprise est gigantesque et l'Europe reste loin derrière.

En outre, la dépendance de l’Europe vis-à-vis des importations américaines est historique, enracinée dans de longues années de négociations commerciales.

Après la Seconde Guerre mondiale et avant la création de l'Organisation mondiale du commerce, les pays américains ont accepté de se spécialiser dans la production de protéines végétales, tandis que les Européens se sont concentrés sur les cultures céréalières dans le cadre des négociations du GATT sur les tarifs douaniers et le commerce.

Si la culture du colza et du tournesol s'est progressivement développée dans les années 1970, l'Europe est toujours liée pieds et poings aux géants américains.

L'écart s'est encore creusé avec les accords de Blair House de 1992, lorsqu'il a été convenu que les terres européennes consacrées au soja, au colza et au tournesol seraient plafonnées à 5,1 millions d'hectares, ce qui est bien en deçà des besoins du continent.

Loin d'une révolution verte

Une pandémie mondiale plus tard, les États européens ont pris conscience des risques posés par la dépendance aux importations étrangères. Lors du conseil informel des ministres de l'Agriculture du 1er septembre, le ministre français de l'Agriculture Julien Denormandie a mis l'accent sur la nécessité d'une «souveraineté alimentaire européenne», qui doit passer par «la sécurisation des approvisionnements et le développement de l'autonomie stratégique de secteurs comme les protéines végétales».

Dans l'attente d'une stratégie européenne, le plan français des protéines végétales a été bien accueilli.

«Nous sommes ravis, car nous l'attendons depuis longtemps», a rappelé Menier, qui a proposé d'établir des éléments contractuels liant les agriculteurs des plaines du centre de la France aux éleveurs bretons. «Ils produisent et nous achetons. Tout le monde s'en réjouirait », a-t-il dit.

Le développement d'une production nationale et sans OGM de protéines végétales pourrait soulager les agriculteurs qui conjuguent difficultés économiques et défis environnementaux. Mais Samuel Duglas, éleveur de bovins en Ille-et-Vilaine, doute qu'il s'agisse réellement d'une mesure environnementale.

«Réduire nos importations étrangères n'est pas une mauvaise initiative en soi. Mais pour qui allons-nous produire ces protéines d'origine végétale en France? Pour l'élevage intensif sans sol, qui a besoin de teneurs en protéines exceptionnelles pour obtenir d'énormes rendements », a déclaré Duglas.

«Réduire les importations de protéines végétales, c’est très bien, mais si c’est pour encourager un système de production qui ruine nos eaux et nos terres, sans même assurer un salaire décent aux agriculteurs, je ne vois pas grand chose», a-t-il ajouté.

Cela fait maintenant huit ans que cet agriculteur breton a cessé d’acheter des protéines végétales.

La prairie de 50 hectares de l'agriculteur permet à son troupeau de 75 bovins d'obtenir les protéines dont ils ont besoin pour la lactation. Avec l'aide de l'association Adage 35, qui milite pour une agriculture durable et autonome, Duglas est passé à l'agriculture biologique en 2010, même si sa «vraie transition» n'est qu'un passage au tout-herbe.

«Cela a totalement changé ma façon de travailler. Je ne cultive plus de maïs, de blé et n'utilise plus de pesticides. Bien sûr, au début, la transition peut être effrayante. C’est là que l’Adage a été très utile. Cela m'a permis de me former et de rencontrer d'autres agriculteurs qui ont pu me conseiller », a-t-il déclaré.

Cet éleveur, qui vit à environ 40 kilomètres de Rennes depuis 2007, a «réussi» à réduire sa production laitière. De 10 000 litres par an, il ne livre plus que 5 000 litres, sans aucun problème.

«Bien sûr, mes rendements ont chuté, mais mes coûts aussi. Je suis même allé à une traite par jour, et nous allons bien à la ferme, je passe plus de temps avec ma famille. Sur le plan économique, le pâturage tient bon », a déclaré l'agriculteur, qui bénéficie des prix avantageux du label bio.

À propos du plan gouvernemental sur les protéines végétales, l'agriculteur est convaincu que «ce n'est pas une mesure environnementale».

«Cela renforce l'élevage intensif, alors que tout le monde sait qu'il faut changer le système. Nous n'en sortirons que si nous sortons de cette logique des rendements », a-t-il ajouté.