La force frontalière de l'UE «complice» d'une campagne illégale pour empêcher l'arrivée des réfugiés | Développement global

24 octobre 2020 0 Par Village FSE

L’agence des frontières de l’UE a été accusée de complicité dans des refoulements illégaux et souvent dangereux visant à empêcher les demandeurs d’asile de traverser la mer Égée.

Alors même que la preuve d'une campagne maritime agressive de la Grèce est apparue, Frontex a nié avoir eu connaissance de refoulements ou y être impliqué. Mais de nouvelles preuves, y compris des séquences vidéo montrant un navire Frontex manœuvrant dangereusement près d'un canot bondé plein de gens et créant des vagues qui les ont repoussés, semblent contredire l'agence de l'UE.

Les preuves sont issues d'une enquête conjointe menée par Lighthouse Reports, Bellingcat, Der Spiegel, ARD et TV Asahi sur la base de vidéos et d'images open source, de témoignages et de documents internes. Les résultats semblent démontrer une certaine complicité, allant de la participation directe des navires de Frontex à l’incapacité de secourir les personnes des bateaux en détresse et à une défaillance systématique du système interne de l’agence pour signaler les violations des droits de l’homme.

Les enquêteurs ont documenté six cas où l'agence a été soit directement impliquée dans un refoulement dans la mer Égée, soit à proximité d'un seul.

L’ampleur de l’implication présumée de Frontex n’est pas claire, car ses unités aériennes et maritimes éteignent régulièrement les transpondeurs qui signalent leur position à des trackers accessibles au public.

Pushback off Lesbos, 15 août



Pushback off Lesbos, 15 août: de droite à gauche, le bateau roumain Frontex MAI 1102, les bateaux des garde-côtes grecs, le canot plein de demandeurs d'asile et le bateau de l'OTAN Berlin.

Frontex a déployé environ 600 gardes-frontières européens dans la mer Égée avec des navires, des drones, des avions et des véhicules à vision thermique. Mais l'agence a déclaré qu'elle n'avait été témoin que d'un seul incident de refoulement parmi les dizaines documentés par les groupes humanitaires et les médias depuis que les tensions ont augmenté entre la Grèce et la Turquie en mars de cette année.

L’insistance sur le fait que l’importante et sophistiquée force de surveillance de Frontex n’a pas assisté à une campagne comprenant des attaques par des hommes masqués sur des dériveurs transportant des femmes et des enfants et des manœuvres dangereuses de fabrication de vagues par de gros navires qui laissent des signatures radar est discutable. Lors d'une récente visite d'eurodéputés sur l'île grecque de Lesbos, un eurodéputé grec, Petros Kokkalis, a demandé si les agents de Frontex «profitaient de leurs vacances dans la mer Égée».

Dans une déclaration, Frontex a réaffirmé son soutien à la Grèce dans l'esprit de solidarité de l'UE et son engagement à empêcher le refoulement, ou les refoulements illégaux, des personnes demandant une protection internationale: «Nos agents opérationnels sont liés par le code de conduite que Frontex a élaboré après consultation avec notre forum consultatif. Ce code de conduite comprend un paragraphe spécifiquement lié à la prévention du refoulement et au respect des droits de l'homme, le tout conforme à la charte européenne des droits fondamentaux. »

Il a poursuivi: «Frontex partage toutes les préoccupations liées à ses opérations dans le cadre d'un dialogue opérationnel avec l'État hôte concerné, qui a le dernier mot sur la manière dont les opérations sur son territoire ou dans sa zone de recherche et de sauvetage sont menées.

«Le directeur exécutif de Frontex a informé les garde-côtes helléniques de tous les incidents signalés. Les autorités grecques ont confirmé qu'une enquête interne avait été ouverte et Frontex n'est pas en mesure de faire des commentaires à ce sujet. »

Le ministère grec de la protection des citoyens et son ministère des Affaires maritimes ont également nié les allégations de refoulement.

Lors d'une fête nationale grecque en août, des baigneurs à Lesbos ont rapporté avoir assisté à un incident de refoulement lorsqu'un bateau de demandeurs d'asile était au centre d'une impasse entre les garde-côtes grecs et turcs. Deux témoins, qui souhaitaient rester anonymes, ont déclaré au Guardian qu'ils avaient observé un navire Frontex et le navire Nato à proximité de Berlin.

«Il y avait beaucoup de monde là-bas», ont-ils dit. «C'était une belle journée à la plage. De nombreuses personnes ont été témoins de cet incident. Ils ont décrit comment les vagues étaient utilisées pour repousser les dériveurs dans les eaux turques. «Je connais très bien la mer et je peux confirmer que c’est très dangereux ces choses qui se passent, et ils créent ces vagues et ces dériveurs avec tant de monde. Il est très facile de faire changer de position et de créer un grand danger pour le bateau de chavirer. »

Ali, 22 ans, de Syrie, était dans le canot pneumatique pour tenter de rejoindre Lesbos ce jour-là. Son intention était de demander l'asile, comme c'est son droit en vertu du droit international. Il a raconté à l'enquête «10 heures de souffrance». «Ils nous ont dit de retourner en Turquie, nous leur avons dit que nous voulions aller à Mytilène (la capitale de Lesbos). Nous avons des enfants avec nous. Nous les avons beaucoup suppliés.

«Ils s'en moquaient et n'arrêtaient pas de nous dire de (retourner) en Turquie. Pendant tout cela, de l'eau fuyait dans le bateau, nous essayions de le vider.

Son bateau a finalement été repoussé puis sauvé par les garde-côtes turcs.

Des officiers des garde-côtes turcs parlent à des migrants sur un radeau de sauvetage



Des agents des garde-côtes turcs parlent à des migrants sur un radeau de sauvetage lors d'une opération de sauvetage en mer Égée en septembre. Photographie: Emrah Gürel / AP

Deux sources de Frontex qui ont parlé de l'enquête ont déclaré que l'agence travaillait dans un «esprit de camaraderie» avec les autorités grecques et dénoncerait «rarement, voire jamais» les actes répréhensibles qu'elles ont constatés. Des mots tels que «déportations» et «retours» seraient utilisés dans les comptes rendus au lieu de «refoulements».

Ces sources ont déclaré que les transcriptions des débriefings de Frontex des demandeurs d'asile sont vérifiées par les forces de sécurité locales et au siège d'Athènes. Selon eux, cela signifie qu'il est peu probable qu'un matériel compromettant atteigne le siège de Frontex à Varsovie.

Lors d'un autre incident, un navire Frontex a été directement impliqué dans le refoulement de 47 demandeurs d'asile le 8 juin, au large de la côte nord-est de Lesbos. En utilisant des preuves visuelles et en suivant les données du navire, l'équipe d'enquête a pu reconstituer l'incident, ce qui a montré comment le navire roumain Frontex MAI 1103 a créé les vagues. Les garde-côtes grecs se sont alors approchés du dériveur des migrants et l'ont poussé dans les eaux turques.

Le Molivos, un bateau portugais Frontex



Le Molivos, un bateau portugais de Frontex, a accosté dans le port du nord de Lesbos.

Au cours de cet incident, le Nortada, un navire portugais de Frontex, était à portée visuelle. Il a également été démontré que les navires portugais Frontex se trouvaient à proximité de refoulements les 4 juin et 19 août.

Le 28 avril, 22 demandeurs d'asile ayant atteint l'île de Samos ont été placés sur un radeau de sauvetage, remorqués vers la mer et mis à la dérive par les garde-côtes grecs. À ce moment, un avion de surveillance privé travaillant pour Frontex a survolé la zone à deux reprises. Cet avion serait normalement équipé d'une caméra avec des capteurs à faible luminosité et infrarouges, conçue pour ramasser de petites embarcations.

«Ce rapport montre à un degré plus large et plus flagrant qu'on ne le savait auparavant l'implication profonde de Frontex dans les violations les plus flagrantes du droit des réfugiés que nous ayons jamais vues en Europe», a déclaré Itamar Mann, professeur de droit associé à l'Université de Haïfa. , qui a ajouté qu'il appartenait désormais au public et aux politiciens européens de faire pression pour la responsabilité.

«Frontex en tant qu'organisation embrasse progressivement de plus en plus la dure réalité des violations qui sont malheureusement devenues systématiques. Les sources exposées par ce rapport montrent un niveau de tolérance de la part des responsables de Frontex, ce qui équivaut incontestablement à de la complicité. »

Cette enquête fait partie de la salle de presse Borders de Lighthouse Reports. La production a été soutenue par une subvention du fonds Investigative Journalism for Europe (IJ4EU)