La fin du rêve chinois de l'Europe

La fin du rêve chinois de l'Europe

30 mai 2020 0 Par Village FSE

La crise du COVID-19 a poussé la réflexion stratégique des Européens sur la Chine – déjà en train de changer en raison de trois développements – au-delà du point de basculement. Après des années à poursuivre des liens économiques bilatéraux plus étroits, les Européens se rendent soudain compte qu'ils sont devenus dangereusement dépendants du commerce et des investissements chinois.

Un changement de paradigme se produit dans les relations entre l'Union européenne et la Chine. La crise du COVID-19 a déclenché un nouveau débat en Europe sur la nécessité d'une plus grande «diversification» de la chaîne d'approvisionnement et donc d'un désengagement géré de la Chine. Ce ne sera pas facile et cela ne se fera pas rapidement. Mais, clairement, l'Europe a abandonné son ambition précédente de relations économiques bilatérales plus étroitement intégrées avec la Chine.

Dans le passé, lorsque les Européens recherchaient des réformes de la politique commerciale, économique et étrangère vis-à-vis La Chine, leur espoir était toujours d'augmenter les contacts avec le pays tout en rendant la relation plus juste et plus réciproque. L'objectif de base était d'étendre le commerce bilatéral et d'ouvrir le marché chinois aux investissements européens. Même lorsque l'Union européenne a durci son approche à l'égard de la Chine, son objectif était toujours d'approfondir les liens économiques avec le pays. La création de nouveaux instruments de l'UE pour filtrer les investissements et appliquer les mesures antitrust a été présentée comme des mesures regrettables mais nécessaires pour créer les conditions politiques d'une coopération plus étroite.

Dans un rapport publié au début du mois, Andrew Small, du Conseil européen des relations étrangères, affirme que l'engagement de l'UE avec la Chine aura désormais un nouvel objectif: structurer les relations sino-européennes de manière à réduire la dépendance de l'Europe à l'égard du commerce et des investissements chinois. . Le nouveau consensus est que les Européens devraient être davantage isolés des caprices des gouvernements étrangers peu fiables ou dominateurs, que ce soit à Pékin ou à Washington, DC.

Cette nouvelle pensée est évidente dans les déclarations des plus hauts responsables de l’UE. Par exemple, Josep Borrell, le haut représentant de l'UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, a récemment appelé les Européens à raccourcir et à diversifier leurs chaînes d'approvisionnement et à envisager de déplacer leurs liens commerciaux de l'Asie vers l'Europe de l'Est, les Balkans et l'Afrique. Dans le même ordre d'idées, le tsar de la concurrence de l'UE, Margrethe Vestager, souhaite modifier les règles en matière d'aides d'État pour protéger les entreprises européennes des prises de contrôle chinoises.

De leur côté, la plupart des gouvernements européens ne souhaitaient pas de changement de stratégie. Jusqu'à présent, ils ont été fortement investis dans le développement d'une relation de coopération avec la Chine; sur le plan pratique, ils ont désespérément besoin de fournitures médicales fabriquées en Chine pour les aider à traverser la pandémie.

Néanmoins, trois facteurs ont modifié le calcul stratégique de l’Europe. Le premier est un changement à long terme en Chine. La politique antérieure de l'UE en Chine était fondée sur ce que l'on appelle le pari de convergence, selon lequel la Chine deviendrait progressivement un citoyen du monde plus responsable si elle était accueillie sur les marchés et institutions mondiaux internationaux.

Au contraire, c'est le contraire qui s'est produit. Sous le président Xi Jinping, la Chine est devenue plus autoritaire. Alors que l'État chinois a accru son rôle dans l'économie et que les marchés chinois sont devenus moins accueillants pour les entreprises européennes, les politiques de signature de Xi – Made in China 2025, China Standards 2035 et Belt and Road Initiative – ont non seulement contraint les entreprises européennes à quitter le marché chinois, mais ont également exporté le modèle de la Chine à l'étranger. La Chine n'est plus simplement en concurrence pour une part de la production à faible valeur ajoutée. Elle grimpe rapidement la chaîne de valeur mondiale et pénètre les secteurs mêmes que les Européens considèrent comme essentiels à leur propre avenir économique.

Deuxièmement, les États-Unis ont de plus en plus adopté une vision plus belliciste de la Chine, en particulier depuis que le président Donald Trump est entré à la Maison Blanche. Bien avant la pandémie, un «découplage» plus large des économies américaine et chinoise semblait en cours. Ce changement est venu assez brusquement et a été un choc pour les Européens, qui ont soudainement dû s'inquiéter de devenir un roadkill dans un jeu de poulet sino-américain.

Considérez la façon dont de nombreux États européens peinent à apaiser les États-Unis et la Chine sur le rôle du géant chinois de la technologie Huawei dans la construction de réseaux européens 5G. En théorie, le nouveau scepticisme de l’Europe envers la Chine aurait dû ouvrir la voie à une coopération transatlantique plus étroite sur cette question. Mais en attaquant l'Europe avec des tarifs, des sanctions secondaires et d'autres attaques non provoquées, l'administration Trump a brouillé ce qui aurait dû être un choix clair.

Mais le troisième développement (et le plus surprenant) a été le comportement de la Chine pendant la pandémie. Après la crise financière mondiale de 2008, la Chine a semblé se montrer à la hauteur en tant que puissance mondiale responsable, participant à des efforts de relance coordonnés et même achetant des euros et investissant dans des économies à court de liquidités. Pas cette fois.

Prenons un épisode révélateur de la pandémie. Au début de cette année, alors que le coronavirus sévissait à Wuhan, les États membres de l'UE ont expédié près de 60 tonnes de matériel médical en Chine. Une grande partie de ces informations provenaient de stocks stratégiques nationaux et elles ont été envoyées discrètement, à la demande de la Chine. En revanche, lorsque la pandémie est arrivée en Europe, le gouvernement chinois a fait une grande démonstration d’offre d’aide à l’Europe – dont une grande partie avait en fait un prix.

Pire encore, la Chine a utilisé la couverture de la crise COVID-19 pour conclure des accords économiques politiquement controversés, comme un plan ferroviaire Belgrade-Budapest financé par la Chine qui a été introduit en contrebande par la législature hongroise dans le cadre de son programme d'urgence COVID-19. De même, Huawei a clairement expliqué pourquoi la crise justifie un déploiement encore plus rapide de la 5G. Et au Royaume-Uni, un fonds de capital-risque d'État chinois a récemment tenté de prendre le contrôle de l'un des meilleurs fabricants de puces du pays, Imagination Technologies.