La disparition des médias hongrois révèle la faiblesse de Bruxelles – POLITICO

La disparition des médias hongrois révèle la faiblesse de Bruxelles – POLITICO

4 août 2020 0 Par Village FSE

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La chute de l'un des derniers grands médias indépendants de Hongrie a révélé à quel point Bruxelles manque à la fois de la volonté politique et des outils juridiques pour aider à préserver une presse libre dynamique dans les pays membres de l'UE.

La grande majorité des journalistes et rédacteurs en chef du plus grand site d'information hongrois, Index, ont quitté leur emploi en juillet, à la suite du licenciement de leur rédacteur en chef, qui avait averti que la publication risquait de perdre son indépendance. La disparition d'Index intervient deux ans après la consolidation de quelque 400 médias en un conglomérat qui domine de plus en plus le paysage médiatique avec une couverture favorable au parti au pouvoir du Premier ministre Viktor Orbán.

La vice-présidente de la Commission européenne chargée des valeurs et de la transparence, Věra Jourová, s'est déclarée préoccupée par les deux cas, mais l'UE constate de plus en plus qu'elle est mal équipée pour agir.

Le Parlement européen a déclenché une procédure au titre de l'article 7 en raison des préoccupations concernant le recul démocratique en Hongrie. Bien que cela puisse théoriquement conduire à des sanctions, le processus est bloqué dans les limbes car il peut être bloqué par n'importe quel autre pays membre de l'UE ayant ses propres problèmes d'état de droit. Les efforts visant à lier le financement de l'UE aux critères de l'état de droit ont abouti à un fudge politique lors du dernier Conseil européen, et on ne sait toujours pas si de telles mesures peuvent être appliquées.

Compte tenu de ces limites pour s'attaquer de front à la Hongrie dans l'arène des valeurs démocratiques, certains ont mis leurs espoirs sur un pouvoir plus technique à la disposition de l'UE: le droit de la concurrence, qui vise à arrêter les concentrations commerciales déloyales et à empêcher les gouvernements d'injecter de l'argent de l'État dans entreprises favorisées.

« Avec les outils du droit de la concurrence, il est très difficile de faire face à la situation hongroise » – Fonctionnaire de la Commission européenne

Mais les efforts visant à utiliser les règles sur les fusions et les subventions publiques dans les affaires des médias hongrois se sont heurtés à de nombreux obstacles, et Jourová a reconnu qu'il était loin d'être évident qu'il s'agissait d'une arme appropriée. « Nous allons revoir les règles de concurrence et je ne peux pas vous dire maintenant que nous serons en mesure de remédier à la situation par les règles de concurrence de l'UE, mais nous devons examiner les fusions qui pourraient être dangereuses non seulement pour le marché unique, mais aussi pour la démocratie et la liberté d'expression. « 

Plus fondamentalement, cependant, Bruxelles a toujours préféré considérer les médias comme une question qu'il vaut mieux laisser aux capitales nationales.

« Ta Commission a été plutôt réticente à mettre la main sur les médias », a déclaré Pablo Ibáñez Colomo, professeur de droit à la London School of Economics.

Fusion Magyar

La consolidation des médias hongrois en 2018 a certainement déclenché un intérêt pour les règles de l'UE sur les fusions parmi les opposants d'Orbán. Plus de 400 médias pro-gouvernementaux ont été fusionnés en un conglomérat de médias à but non lucratif connu sous le nom de KESMA – l'acronyme hongrois de Central European Press and Media Foundation.

Dans un rapport publié le 23 juillet, le Center for Media Pluralism and Media Freedom a constaté que la création de KESMA «représente une concentration énorme et sans précédent de médias entre les mains d'oligarques amis du parti au pouvoir».

De plus, Budapest a exclu la création de KESMA de l'examen minutieux de la Autorité hongroise de la concurrence par un décret dans lequel elle déclare « importance stratégique nationale dans l'intérêt public « – une décision que la Cour constitutionnelle du pays a jugée cette année légale.

Un porte-parole de la Commission a déclaré que «la création de KESMA elle-même, ainsi que la concentration des médias, ne relèvent pas de la compétence de la Commission en vertu du règlement de l'UE sur les concentrations.» Les règles de l'UE sur les fusions ont des seuils financiers très élevés pour se qualifier pour une surveillance de Bruxelles les centaines de millions et les milliards d'euros. Les rapprochements devraient également avoir une dimension transfrontalière dans le marché unique européen pour mériter le regard de Bruxelles.

«Avec les outils du droit de la concurrence, il est très difficile de faire face à la situation hongroise», a déclaré un fonctionnaire de la Commission.

Comme l'a noté Jourová, les règles de l'UE sur les fusions sont en cours de révision, mais elle a eu raison de rester prudente sur la question de savoir si la loi serait révisée pour intégrer la pluralité des médias comme critère. Les pays ont le droit de bloquer les fusions en vertu du droit de l'UE pour préserver la diversité des médias, mais il serait difficile pour Bruxelles d'intégrer ces facteurs ouvertement politiques dans ses propres examens des fusions, qui sont censés être plus objectivement techniques, basés sur des questions purement économiques. domination du marché.

Interrogé sur l'affaire KESMA, un porte-parole de la Commission a cherché à mettre une eau claire entre la sphère des examens des fusions et la question politique des libertés des médias.

« La liberté et le pluralisme des médias soulèvent de nombreuses questions importantes qui dépassent le cadre du droit de la concurrence de l'UE. Il appartient aux États membres de veiller à ce que leurs règles nationales de propriété et de pluralité des médias soient à jour et correctement appliquées », a déclaré le porte-parole.

Dole outs sur le Danube

Les subventions sont un sujet brûlant dans les discussions sur la transformation des médias hongrois. Au cours des dernières années, des journalistes et des experts des médias hongrois ont fait part de leurs inquiétudes quant à l'acheminement de vastes sommes de financement public vers des médias pro-gouvernementaux.

La Commission a reçu deux plaintes en 2016 et 2019 concernant des aides d'État présumées illégales du gouvernement hongrois dans le secteur des médias. La plainte de 2019 a fait valoir qu'Orbán avait accordé illégalement de l'argent à des médias privilégiés sous la forme de publicités publiques.

«L'UE recherche de nouveaux outils efficaces pour défendre la démocratie et l'état de droit. Cependant, il dispose d'outils existants vraiment efficaces », a déclaré Gábor Polyák, universitaire et leader du groupe de réflexion Mérték Media Monitor, l'un des signataires des plaintes.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán | Sean Gallup / Getty Images

La plainte de 2019, vue par POLITICO, cite des données de Kantar Media montrant, par exemple, qu'une entité pro-gouvernementale de KESMA, le magazine Figyelő, a reçu 74,1% de ses revenus publicitaires totaux en 2018 de la publicité d'État, alors que les publicités d'État ne constituaient que 3,5% des revenus publicitaires du magazine indépendant HVG cette année-là.

Dans un cas, dans sa campagne 2017 «Arrêtons Bruxelles», l'État hongrois a dépensé environ 10,3 millions d'euros sur le marché de l'impression (aux prix de 2019), selon la plainte, qui cite des données gouvernementales obtenues par le site d'enquête Átlátszó grâce à une liberté de demande d'information. La société Mediaworks – qui fait désormais partie de KESMA – a reçu 4,3 millions d'euros.

Le gouvernement hongrois, KESMA et Mediaworks n'ont pas répondu aux demandes de commentaires sur la part élevée de la publicité publique.

L'application des aides d'État est toutefois un outil complexe, car la Commission cherche des moyens de prouver que l'aide est « sélective » et pourrait fausser les échanges entre les pays membres de l'UE, par exemple en offrant à une entreprise locale un avantage qui rend un investisseur étranger incapable de rivaliser.

La plainte de 2019 vise à plaider en faveur de la sélectivité.

Reconditionner la grenade politique du paysage médiatique hongrois comme une question d'aide d'État pourrait également s'avérer peu appétissant.

La publicité du gouvernement hongrois est « sélective et discriminatoire, en fait elle n'est basée sur aucune justification économique, puisque sa pratique n'est même pas à distance liée aux données de mesure d'audience des acteurs du marché », indique la plainte, notant que selon Kantar Media data, l'une des chaînes de télévision les plus populaires du pays, RTL Klub, a reçu 3% de la quantité totale de publicité télévisée publique en 2018 lorsqu'elle est mesurée en secondes, tandis que son concurrent – la TV2 pro-gouvernementale – a reçu 43% du total.

« L'avantage des aides d'État est que vous pouvez vous attaquer à quelque chose qui peut avoir des implications plus larges sur la base de critères techniques… La Commission veut-elle y aller est un autre cas », a déclaré Ibáñez Colomo du LSE.

La plainte relative aux aides d'État arrive à un moment politique malheureux pour les plaignants, car les autorités chargées de l'application des aides d'État de l'UE ont été confrontées à une série de défaites concernant leur méthodologie devant la Cour de justice de l'Union européenne. Bruxelles est toujours sous le choc d'une récente décision de justice qui a rejeté sa tentative de s'attaquer aux affaires fiscales d'Apple en Irlande en tant que problème d'aides d'État.

Reconditionner la grenade politique du paysage médiatique hongrois comme une question d'aide d'État pourrait également s'avérer peu appétissant.

En effet, la Commission est très prudente quant à savoir si elle voit un cas après avoir reçu la première plainte en 2016. Bruxelles «a été en contact permanent avec les autorités hongroises», a déclaré un porte-parole de la Commission, ajoutant que «ces contacts sont en cours».

Ce piétinement a alimenté la frustration.

« Ils voient le problème, c’est pourquoi ils ne peuvent pas le résoudre », a déclaré Benedek Jávor, ancien membre hongrois du Parlement européen et l’un des signataires des plaintes. « Mais ils ne sont pas assez courageux pour se lancer dans le conflit. »

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