La Commission perd dans la bataille fiscale entre Apple et l'Irlande et annonce une répression des abus fiscaux – EURACTIV.fr

La Commission perd dans la bataille fiscale entre Apple et l'Irlande et annonce une répression des abus fiscaux – EURACTIV.fr

15 juillet 2020 0 Par Village FSE

Le géant américain de la technologie, Apple, n'a pas illégalement bénéficié d'aides d'État dans le cadre des décisions fiscales des entreprises en Irlande, a déclaré mercredi 15 juillet le tribunal général de l'UE. La décision annule l’offre de la Commission européenne de réclamer 13 milliards d’euros d’avantages fiscaux illégaux.

La décision intervient le même jour que l'exécutif de l'UE a annoncé une série de nouvelles mesures dans le cadre de son paquet fiscal, visant à lutter contre les abus fiscaux illégaux et la concurrence fiscale déloyale.

Pour sa part, la Commission a déclaré qu'elle examinerait la meilleure manière de répondre. Une déclaration de la chef de la concurrence de l'UE, Margrethe Vestager, a indiqué que ses services « étudieront attentivement le jugement et réfléchiront aux prochaines étapes possibles ».

« La Commission soutient pleinement l'objectif selon lequel toutes les entreprises devraient payer leur juste part d'impôt », a ajouté le communiqué.

«Si les États membres accordent à certaines multinationales des avantages fiscaux qui ne sont pas accessibles à leurs concurrents, cela nuit à une concurrence loyale dans l'UE. Il prive également les fonds publics et les citoyens de fonds pour des investissements indispensables – dont le besoin est encore plus aigu en période de crise. »

En 2016, l'exécutif de l'UE a chargé l'Irlande de récupérer un peu plus de 13 milliards d'euros auprès d'Apple, à la suite de décisions fiscales en 1991 et 2007 dans le pays qui, selon la Commission, représentait une aide d'État illégale, en faveur d'Apple Sales International (ASI) et d'Apple Operations. Europe (AOE), qui étaient des sociétés constituées en Irlande mais non résidentes fiscales du pays.

Mais les tribunaux ont rejeté les allégations de la Commission, affirmant que « bien que le Tribunal regrette le caractère incomplet et parfois incohérent des décisions fiscales contestées, les défauts identifiés par la Commission ne sont pas, en eux-mêmes, suffisants pour prouver l'existence d'un avantage ».

La décision de mercredi est une grande victoire pour le système fiscal des sociétés irlandais, qui, à 12,5%, est l'un des taux d'imposition les plus bas d'Europe. Seules la Hongrie (9%) et la Bulgarie (10%) offrent des avantages plus favorables.

Une déclaration du ministère irlandais des Finances a salué la décision du plus haut tribunal d’Europe.

«L'Irlande a toujours été claire sur le fait qu'aucun traitement spécial n'était accordé aux deux sociétés Apple – ASI et AOE. Le montant exact de la taxe irlandaise a été imputé conformément aux règles fiscales irlandaises normales », indique le communiqué.

«L'Irlande n'a accordé aucune aide d'État et la décision rendue aujourd'hui par la Cour confirme ce point de vue.»

Paquet fiscal

Parallèlement, la Commission a publié mercredi un ensemble de nouvelles mesures visant à garantir une fiscalité équitable dans l'UE, dans le cadre de son nouveau paquet fiscal.

Il comprend un plan d'action fiscale qui comprend 25 actions conçues pour simplifier les procédures fiscales et pour aider les États membres à utiliser les nouvelles technologies pour «lutter contre la fraude fiscale, améliorer la conformité et réduire les charges administratives».

En outre, le paquet présente également une proposition de coopération administrative, qui étend les règles de transparence fiscale aux plates-formes numériques, ce qui signifie que les entreprises participant au commerce de l'économie de plate-forme seront soumises à de nouvelles obligations de divulgation.

« Cette nouvelle proposition permettra aux États membres d'échanger automatiquement des informations sur les revenus générés par les vendeurs sur les plateformes en ligne », indique la Commission.

Un troisième pilier du paquet, une communication sur la bonne gouvernance fiscale, propose une réforme du code de conduite concernant la concurrence fiscale et les pratiques fiscales dommageables dans le monde, afin d'encourager les pays tiers à améliorer leurs formalités de gouvernance fiscale.

Taxe sur les services numériques

Entre-temps, la Commission examine à nouveau l'idée de mettre en place une taxe sur les services numériques comme moyen de retracer sa sortie de la crise des coronavirus, qui, selon elle, pourrait générer jusqu'à 1,3 milliard d'euros par an pour le budget de l'UE.

Les derniers plans remaniés du président du Conseil, Charles Michel, concernant le cadre financier pluriannuel de l'UE, notent que la Commission présentera au cours du premier semestre 2021 des propositions concernant un prélèvement numérique, en vue de leur introduction « au plus tard » d'ici janvier 2023.

Cependant, malgré les intentions de la Commission à cet égard, l'exécutif est bien conscient de la voie difficile à parcourir pour que l'UE établisse sa propre taxe sur les services numériques, notamment parce que la législation fiscale nécessite un accord unanime au Conseil.

De plus, s'adressant plus tôt cette semaine à la commission économique du Parlement européen, Benjamin Angel de la DG Affaires économiques et financières de la Commission, a noté qu'il ne serait pas si facile d'aller de l'avant avec les plans de l'UE d'introduire un prélèvement à l'échelle du bloc, si des discussions au niveau de l'OCDE se poursuivent dans un avenir proche.

Angel a déclaré qu'il n'y avait « aucun doute » qu'un accord mondial sur une taxe sur les services numériques est préférable à « une situation où l'UE irait de l'avant avec son won ».

Les tentatives d'introduire une loi sur les services numériques à l'échelle du bloc ont échoué l'année dernière, à la suite de l'opposition de l'Irlande, de la Finlande et de la Suède et d'autres pays à un prélèvement prévu de 3% sur les entreprises gagnant 750 millions d'euros de revenus., Dont 50 millions d'euros devraient être des recettes imposables de l'UE.

À la suite de cela, la France, l'Espagne, l'Italie et l'Autriche ont clairement indiqué leur intention d'aller de l'avant avec une taxe sur les services numériques, suite à l'échec de l'accord sur des mesures à l'échelle du bloc.

(Édité par Sam Morgan)