La cohésion devient un élément central du plan de relance de l'UE – EURACTIV.fr

La cohésion devient un élément central du plan de relance de l'UE – EURACTIV.fr

28 mai 2020 0 Par Village FSE

Grâce au nouvel instrument d'urgence REACT-UE, la politique de cohésion sera l'un des éléments clés de la proposition de la Commission européenne pour un paquet de relance, qui tient compte du fait que l'impact de la crise COVID-19 a été inégal dans toute l'UE.

« Il s'agit de la réponse européenne à la plus grande crise que nous ayons jamais connue », a déclaré la commissaire à la cohésion et aux réformes, Elisa Fereira, lors d'une conférence de presse sur le paquet de relance de l'UE: « Je suis très heureux que dans l'ADN de cette proposition de relance, vous avez la conversion, la cohésion et les réformes. « 

La politique de cohésion du bloc s'attaque aux inégalités entre et au sein des pays de l'UE depuis des décennies. Ferreira a souligné que les pays ont «différents points de départ» et «ont des capacités différentes» pour répondre aux conséquences de l'épidémie de coronavirus.

Les retombées économiques de l'épidémie de coronavirus ont considérablement varié d'un pays à l'autre, soit en raison de l'ampleur de l'urgence sanitaire elle-même, soit en raison des mesures de verrouillage imposées pour contenir la propagation de la maladie, qui ont affecté des secteurs stratégiques.

REACT-EU (Aide à la relance pour la cohésion et les territoires d'Europe) vise à lutter contre les inégalités qui en résultent. Il s'agit d'un instrument temporaire d'urgence qui ne durera que jusqu'en 2021.

La Commission a l'intention de faire entrer le facteur pandémique dans l'équation en complétant les fonds structurels ordinaires par 55 milliards d'euros de financement supplémentaire, dont environ 5 milliards seraient disponibles en 2020.

Les dépenses seront basées sur les règles actuelles mais incluront le niveau de flexibilité activé par la Commission pendant la pandémie pour permettre le transfert entre les programmes, les objectifs et les régions.

Il prendra également en considération «la gravité des impacts économiques et sociaux de la crise, y compris le niveau de chômage des jeunes et la prospérité relative des États membres» dans l'allocation des fonds.

Pour la Commission, la politique de cohésion, bien que l'un des outils les plus anciens du bloc, devrait être cruciale «pour assurer une reprise équilibrée» à travers le continent.

Une cohésion renforcée, un atout pour le Fonds de transition

Sur la base de la proposition de la Commission, l'UE consacrerait environ €373 milliards à Cohésion, plus 40 milliards d'euros au Fonds pour une transition juste.

L'objectif de la politique de cohésion dans le cadre du nouveau budget de l'UE sera le même: soutenir «la compétitivité économique par la recherche et l'innovation, la transition numérique ainsi que l'agenda du Green Deal européen et la promotion du socle européen des droits sociaux».

La nouvelle proposition accorde cependant plus d'attention au renforcement des systèmes de santé et des secteurs particulièrement touchés par la crise tels que la culture ou le tourisme.

L'urgence sanitaire provoquée par le coronavirus a été particulièrement cruelle pour les personnes âgées, mais les retombées économiques frappent plus durement la jeune génération.

Une grande partie des fonds structurels ira à la lutte contre le chômage des jeunes et au renforcement des cadres d'éducation et de formation, ainsi qu'à la lutte contre la pauvreté et l'exclusion grâce au Fonds social européen plus (FSE +).

Les pays dont le taux de chômage des jeunes est supérieur à la moyenne de l'UE devraient consacrer au moins 15% du fonds à l'aide aux jeunes. De plus, la Commission a proposé qu'au moins 5% du FSE + soient consacrés à la lutte contre la pauvreté des enfants.

Et parce que l'UE vise à accélérer la reprise en transformant davantage l'économie, la Commission a proposé de faire passer le Fonds pour une transition juste d'à peine 7,5 à 40 milliards d'euros «afin d'atténuer les impacts socio-économiques de la transition vers la neutralité climatique dans les régions les plus touchés. « 

« C'est une augmentation massive qui est complètement nécessaire si nous voyons l'effort supplémentaire qui est nécessaire », a déclaré Ferreira.

La politique de cohésion de l'UE a été l'un des premiers instruments utilisés par la Commission pour réagir à l'épidémie de COVID-19. M. Ferreira a déclaré que la flexibilité restera un élément clé de la nouvelle politique régionale, qui comprendra également un « mécanisme de réponse aux crises à part entière » pour répondre aux futures crises potentielles.

En outre, la proposition comprend une révision à mi-parcours, recherchée depuis longtemps par le Parlement européen, «pour une révision des dotations nationales de cohésion en 2024, en tenant compte des dernières statistiques disponibles».

Cet examen pourrait conduire à un ajustement pouvant atteindre 10 milliards d'euros pour tous les pays.

Les chiffres continuent de grimper sur le Fonds élargi de transition juste

Jeudi 28 mai, la Commission européenne a révélé comment les membres individuels de l'UE pourraient tirer profit du Fonds de transition juste de 40 milliards d'euros nouvellement renforcé. Des discussions sont toujours en cours sur l'élargissement de la portée du fonds à davantage de régions qui pourraient avoir besoin d'une aide verte.

Chaleureusement accueilli

Younous Omarjee, président de la commission du développement régional du Parlement européen, a salué la proposition mais a été prudent quant au résultat final, car le Conseil aura un grand mot à dire sur le paquet final.

« La politique de cohésion était la seule politique de l'Union capable de répondre d'urgence à la crise pour aider le secteur hospitalier, les PME et les salariés », a déclaré Omarjee à EURACTIV et a souligné l'importance de l'instrument pour soutenir les territoires « lorsqu'ils sont frappés par une explosion sans précédent. « 

«La politique de cohésion a contribué à construire l'Europe. Cela aidera à le reconstruire », a-t-il déclaré.

Le président du Comité européen des régions, Apostolos Tzitzikostas, a également salué le plan de relance et a appelé à son adoption rapide.

(Édité par Zoran Radosavljevic)