La Biélorussie arrête 33 mercenaires russes pour complot terroriste présumé | Biélorussie

30 juillet 2020 0 Par Village FSE

La Biélorussie a accusé 33 mercenaires russes détenus près de Minsk de préparer une attaque terroriste pour déstabiliser le pays avant ses élections présidentielles dans une forte escalade des tensions avec Moscou.

La Biélorussie a affirmé que ces hommes étaient des mercenaires employés par la société militaire privée russe Wagner, qui a été liée à un allié de Vladimir Poutine et a combattu dans un conflit armé en Ukraine, en Syrie et dans des pays d'Afrique. Plusieurs des hommes, qui ont été arrêtés mercredi dans un sanatorium près de Minsk, se sont battus contre le gouvernement dans l'est de l'Ukraine, ont rapporté les médias russes.

Le chef du conseil de sécurité du Bélarus a déclaré qu’ils recherchaient 200 autres mercenaires russes qu’ils ont accusés d’être envoyés pour préparer des «attaques terroristes». «Nous les recherchons», a déclaré Andrei Ravkov, chef du conseil de sécurité du pays. « Mais c'est comme une aiguille dans une botte de foin. »

Alexandre Loukachenko, président du pays depuis 25 ans, a publiquement accusé la Russie et l’Occident de chercher à s’ingérer dans les élections du pays. Il a affirmé la semaine dernière que des mercenaires russes pourraient être envoyés dans le pays pour organiser un «Maidan», une référence à la révolution ukrainienne de 2014 qui a renversé le président de l'époque, Viktor Ianoukovitch.

Le gouvernement n'a pas donné plus de détails sur le type d'attaques prévues et les critiques ont suggéré que les mercenaires présumés avaient été arrêtés en route de Russie vers l'Afrique ou envoyés à Loukachenko par le gouvernement russe comme prétexte pour instaurer l'état d'urgence.

Les arrestations interviennent lors des élections présidentielles les plus compétitives en Biélorussie depuis des décennies, alors que l'opposition s'est regroupée autour de Svetlana Tikhanovskaya, une candidate à la présidentielle réticente qui a attiré des milliers de personnes en voyageant à travers le pays cette semaine. Un autre candidat, Viktor Babariko, a été arrêté pour blanchiment d'argent et exclu des élections. Loukachenko l'a également accusé d'être soutenu par la Russie. Un troisième candidat à la présidentielle, Valery Tsepkalo, s'est enfui à Moscou avec ses enfants après avoir affirmé avoir appris qu'un ordre avait été émis pour son arrestation.

La Biélorussie a convoqué jeudi l'ambassadeur de Russie « pour fournir des explications de fond concernant les objectifs et autres aspects de l'arrivée et de la présence dans notre pays dudit groupe organisé, dont de nombreux membres ont une implication avérée dans des conflits armés », le ministère des Affaires étrangères du Bélarus m'a dit.

La Biélorussie a également convoqué l'ambassadeur d'Ukraine, qui a déclaré qu'il exigerait l'extradition des hommes pour avoir combattu aux côtés des forces pro-russes dans l'est de l'Ukraine. L'extradition marquerait une escalade considérable avec la Russie.

La commission électorale biélorusse a convoqué tous les candidats à la présidentielle à une réunion d'urgence jeudi matin, faisant craindre que l'arrestation des mercenaires ne serve de prétexte pour retarder le vote du 9 août.

Cependant, les responsables ont seulement déclaré qu'il y aurait des mesures de sécurité accrues lors des rassemblements, une mesure qui ciblerait en particulier la candidature de Tikhanovskaya. Elle doit organiser un grand rassemblement à Minsk jeudi soir.

Les mercenaires russes utilisent Minsk comme point d'escale sur leur chemin vers l'Afrique depuis que la Russie a interrompu la plupart des vols commerciaux hors du pays en raison du coronavirus, ont rapporté les médias russes.

Loukachenko fait face à l'un des défis les plus difficiles de son règne au cours de ses 25 années au pouvoir. La crise a été déclenchée par de nombreux facteurs, notamment un ralentissement de l’économie et les propres remarques méprisantes de Loukachenko sur la pandémie de coronavirus.

Plus tôt cette semaine, il a déclaré qu'il avait contracté une forme «asymptomatique» de la maladie. «Aujourd'hui, vous rencontrez un homme qui a réussi à survivre au coronavirus sur ses pieds», a-t-il déclaré lors d'une réunion avec l'armée.