La Belgique sonde le plus grand groupe de réflexion de l'UE pour ses liens avec la Chine – POLITICO

La Belgique sonde le plus grand groupe de réflexion de l'UE pour ses liens avec la Chine – POLITICO

17 septembre 2020 0 Par Village FSE

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Un ancien diplomate britannique et ancien fonctionnaire de la Commission européenne qui dirige un groupe de réflexion bruxellois fait actuellement l'objet d'une enquête des services de sécurité belges parce qu'il est soupçonné de transmettre des informations sensibles à la Chine – des allégations qu'il nie.

Fraser Cameron, qui dirige le Centre UE-Asie, a rejeté comme « absurde » l'enquête sur ses contacts présumés avec deux journalistes chinois accrédités à Bruxelles qui – selon des responsables de la sécurité belges s'exprimant sous couvert d'anonymat – travaillent également pour le ministère chinois de la Sécurité d'État et l'armée chinoise. Les responsables belges qui se sont entretenus avec POLITICO ont également informé les journaux belges De Standaard et L'Avenir de l'affaire.

On ne sait pas où l'enquête pourrait mener, car les accusations auxquelles il pourrait être confronté n'ont pas été précisées et l'espionnage – qui a été cité par les responsables belges – n'est pas traité comme un crime en droit belge.

Selon une personne proche du dossier, le bureau du procureur fédéral a ouvert une enquête sur Cameron, bien que le bureau du procureur lui-même ait refusé de commenter. L’affaire a été ouverte sur la base de l’enquête de sécurité de l’État belge qui a jugé que les activités présumées de Cameron pouvaient constituer un risque pour les fonctionnaires européens, sans toutefois préciser quel type de risque il pourrait poser.

Contacté par POLITICO pour commentaires, Cameron a déclaré dans un e-mail que les allégations « sont sans fondement ».

Il a souligné qu'il avait « un large éventail de contacts chinois dans le cadre de mes fonctions au Centre UE-Asie et que certains d'entre eux pourraient avoir une double fonction », mais a ajouté: « J'ai pris ma retraite il y a 15 ans de mon emploi officiel et je n'ai aucun accès. à toute information sensible. »

Fraser Cameron, en chemise rose à droite, écoute un orateur lors du briefing UE-Chine des Amis de l'Europe en mars dernier | François de Ribaucourt / Amis de l'Europe

Cameron a déclaré que son avocat n'était au courant d'aucune affaire ayant été ouverte, ajoutant: « Les allégations elles-mêmes sont évidemment préjudiciables, mais elles sont vraiment absurdes si vous vous arrêtez pour y penser une minute. »

Cameron, qui selon son entrée sur le site Internet du Centre UE-Asie a « vécu et travaillé en Belgique pendant 20 ans » et est « professeur invité dans plusieurs universités d'Asie », est soupçonné par les services de renseignement belges d'avoir reçu des milliers d'euros pour avoir fourni des informations politiques et économiques confidentielles – mais pas nécessairement classifiées – aux Chinois concernant les institutions européennes.

Dans un autre courriel adressé à L'Avenir, vu par POLITICO, Cameron a déclaré que le Centre UE-Asie recevait « une petite subvention annuelle » de la mission diplomatique chinoise auprès de l'UE, pour aider à organiser des événements sur les relations UE-Chine. « C'est le seul financement reçu des Chinois », a-t-il dit.

Cameron a ajouté, dans sa réponse à L'Avenir, que les activités récentes du Centre UE-Asie, y compris un webinaire sur le sommet virtuel UE-Chine de cette semaine, ont démontré « que nous sommes très critiques envers la Chine! »

'Près de Pékin'

POLITICO a appris les noms des deux journalistes chinois qui auraient été impliqués, mais n'a pas été en mesure de confirmer leur statut de manière indépendante.

Les responsables de la sécurité belges ont déclaré que les activités suspectes se poursuivaient depuis plusieurs années, mais ils ne diraient pas si cela incluait le temps de Cameron à la Commission européenne, avant sa retraite en 2006. Un responsable de la Commission, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que Cameron était connu pour être « très proche de Pékin ».

L'espionnage n'étant pas qualifié de crime en Belgique, les procureurs de la République réclament depuis longtemps une mise à jour de la loi nationale sur l'espionnage, qui date des années 1930.

Cela signifie que les procureurs devront peut-être identifier d'autres infractions pénales s'ils veulent porter plainte – ce qui s'est produit dans le cas de l'ancien diplomate belge Oswald Gantois. Enquêté pour avoir divulgué des informations aux services secrets russes tout au long de sa carrière, il a été condamné en 2018 pour association illégale dans le but de commettre un faux.

Les procureurs ont cité le rôle de la Belgique en tant que plaque tournante diplomatique, accueillant les institutions de l'UE et le siège de l'OTAN, pour justifier l'élargissement de la définition de l'espionnage dans le droit national pour faciliter les poursuites.

L'actuel ministre fédéral de la Justice, Koen Geens du parti démocrate-chrétien flamand CD&V, tente de faire adopter une mise à jour de la loi sur l'espionnage par le Parlement, mais a fait peu de progrès en raison d'une impasse dans la formation d'un gouvernement depuis fin 2018.

« Le ministre et CD&V demandent depuis longtemps de voter sur la proposition », a déclaré un porte-parole du ministre.