La bataille contre l’interdiction de l’UE de l’étiquette «veggie burger» atteint un vote clé | Environnement

16 octobre 2020 0 Par Village FSE

Les termes «burger végétarien» et «saucisse végétarienne» pourraient être interdits par l'UE la semaine prochaine lorsque le Parlement européen votera sur des propositions qui interdiraient également les descriptions telles que «style yaourt» et «type fromage» pour les alternatives végétales les produits laitiers.

Les ventes de ces produits augmentent rapidement mais les lobbyistes de l'agriculture et de la viande disent que ces termes induisent les gens en erreur et équivalent à un «détournement culturel» de l'industrie de la viande. Les opposants, soutenus par de grandes entreprises alimentaires, notamment Unilever et Nestlé, disent que les allégations de confusion des consommateurs sont ridicules. Selon eux, une interdiction contredirait également la volonté de l’UE d’aider les consommateurs à choisir des aliments plus durables et à réduire les émissions liées au réchauffement climatique.

La proposition du lobby de la viande stipule: «Les noms actuellement utilisés pour les produits à base de viande seront réservés exclusivement aux produits contenant de la viande (y compris) le steak, la saucisse, l'escalope et le hamburger.» Une interdiction similaire s'appliquerait aux produits de poulet à base de plantes.

Il existe déjà une interdiction des alternatives à base de plantes appelées lait, crème, beurre, fromage ou yaourt. Mais la deuxième proposition étendrait cela aux termes interdits assimilant les produits aux produits laitiers, tels que le style, l'imitation, la saveur et le substitut.

«Il s’agit d’un cas évident de détournement culturel», a déclaré Jean-Pierre Fleury, du Copa-Cogeca, l’organisme commercial des agriculteurs européens. «Certaines agences de marketing utilisent cela pour induire délibérément en erreur les consommateurs.»

Il a déclaré qu'il souhaitait que le travail de millions d'agriculteurs et d'éleveurs européens soit respecté: «Nous sommes sur le point de créer un nouveau monde courageux où le marketing est déconnecté de la vraie nature des produits, qui demande simplement que les choses deviennent incontrôlables. . »

Jasmijn de Boo, de l'organisation de défense de l'alimentation ProVeg International, a déclaré: «C'est clairement insensé. Tout comme nous savons tous qu’il n’ya pas de beurre dans le beurre d’arachide, les consommateurs (qui achètent des hamburgers végétariens) savent exactement ce qu’ils obtiennent. Ces propositions sont en contradiction directe avec les objectifs déclarés de l’UE dans le Green Deal européen et la stratégie de la ferme à la table pour créer des systèmes alimentaires plus sains et plus durables. »

David Haines, directeur général d'Upfield, qui produit Flora se propage, a déclaré: «Il s'agit de censure, car il peut devenir impossible de parler des avantages pour la santé et la durabilité des aliments à base de plantes par rapport aux produits laitiers.»

La lourde empreinte environnementale de la viande et des produits laitiers est devenue claire dans une série d'études scientifiques ces dernières années montrant qu'une réduction considérable de la consommation de viande est essentielle pour éviter la dégradation du climat.

Les propositions ont été avancées par la commission de l’agriculture du Parlement européen et le vote est attendu mardi, dans le cadre de l’examen par la chambre de la politique agricole commune de 350 milliards d’euros (320 milliards de livres sterling). Les observateurs disent que le résultat pourrait aller dans les deux sens.

Si elles sont adoptées, la mise en œuvre des propositions serait alors négociée avec les gouvernements des États membres au sein du Conseil européen, une décision finale pouvant éventuellement intervenir avant la fin de l'année. Certains ont suggéré que hamburger et saucisse pourraient être remplacés par les termes disque et tube.

Une objection spécifique du Copa-Cogeca est «la représentation de ces produits ultra-transformés (à base de plantes) comme des options plus saines, étant donné qu'ils sont souvent riches en additifs, sel, sucre et graisse».

Les opposants aux propositions disent que les gens mangent déjà plus de viande que ce qui est recommandé et que la viande rouge est liée au cancer et aux maladies cardiaques. Ils disent également que l'industrie de l'élevage menace la santé publique en raison de la surutilisation des antibiotiques, ce qui entraîne la résistance, ainsi que le risque d'autres maladies.

« Les consommateurs ne veulent pas acheter l'équivalent nutritionnel d'un hamburger à la viande, ils veulent acheter quelque chose de mieux », a déclaré Alex Holst, du Good Food Institute. Il a déclaré que les agriculteurs pourraient capitaliser sur un secteur en plein essor en cultivant des protéagineux tels que les légumineuses, le soja et les pois pour la viande à base de plantes au lieu de l'alimentation animale.

La France, une voix puissante dans l'UE sur l'agriculture, soutient les propositions et a déjà mis en œuvre des interdictions sur l'étiquetage des hamburgers végétariens dans son pays. Mais le gouvernement des Pays-Bas a soutenu l'utilisation de ces termes, tandis qu'une émission de télévision satirique hollandaise a récemment créé une fausse publicité avec le slogan «Il faut assassiner pour appeler ça un hamburger».

Au Royaume-Uni, un comité de la Chambre des Lords a exprimé sa préoccupation en 2019, affirmant qu'une interdiction «réduirait en fait la clarté des consommateurs» et rendrait plus difficile pour les gens de manger moins de viande à un moment où le gouvernement devrait encourager le contraire. Il a déclaré que moins de 4% des personnes avaient déjà acheté un produit végétarien sans le vouloir.

«Nous sommes convaincus, quelle que soit la manière dont le vote se passera, que le secteur des plantes continuera à innover et à prospérer», a déclaré De Boo. «Il n'y a tout simplement pas moyen d'arrêter la demande mondiale d'aliments à base de plantes, quelles que soient les restrictions qui lui sont imposées.»