«Je n'existe tout simplement pas»: le chef italien italien ne reconnaîtra pas | Nouvelles du monde

4 août 2020 0 Par Village FSE

EDe beaux rayons de soleil filtrent à travers les volets de la cuisine alors que Luca Neves lance l'une de ses sessions quotidiennes de cuisine en direct sur Facebook. Aujourd'hui, il préparera de la polenta grillée avec fromage fondu et courgettes sautées.

Pendant le verrouillage de l'Italie, ces flux vidéo informels sont devenus, explique-t-il, «ma façon de m'ouvrir, de surmonter cette période».

Neves devient pensif lorsqu'il se rend compte qu'il y a un autre chef parmi ses téléspectateurs. «C'est un moment difficile pour nous tous, travailler dans les restaurants», dit-il à la caméra, avant d'alléger l'atmosphère: «Maintenant, il suffit de brosser avec de l'huile et de surmonter la peur: n'entendez-vous pas les courgettes chanter dans la poêle? « 

Dreamers est le terme américain attribué collectivement aux jeunes sans statut légal d'immigration qui ont été amenés aux États-Unis dans leur enfance. Certains jeunes vivant en Europe sans statut juridique se qualifient désormais de «rêveurs» car leur lutte contre les politiques européennes hostiles en matière de migration et d'asile fait écho à la campagne américaine. Selon le Pew Research Center, entre 3,9 et 4,8 millions de personnes en Europe vivent sans permis de séjour, dont environ 65% ont moins de 35 ans. Au Royaume-Uni, une étude récente de l'Université de Wolverhampton commandée par le maire de Londres a estimé qu'il y avait 332 000 enfants et jeunes sans-papiers au Royaume-Uni, dont 106 000 enfants nés dans le pays. Estimer le nombre de personnes sans papiers implique nécessairement des conjectures – et les méthodologies sont souvent critiquées – mais on pense qu'il y a des millions de rêveurs à travers l'Europe.

Alors qu'il diffuse depuis sa cuisine dans un immeuble anonyme d'Appio Claudio, un quartier densément peuplé de l'est de Rome, Neves cache une blessure. Depuis plus de 12 ans, il est sans papiers.

Il est l'un des millions à travers l'Europe. Selon le groupe de réflexion Istituto per gli Studi di Politici Internazionali, environ 600 000 personnes vivent dans le pays sans papiers. Les chiffres ont fortement augmenté depuis qu'un «décret de sécurité» de 2018 par l'ancien ministre de l'Intérieur Matteo Salvini, chef du parti d'extrême droite Lega, a retiré les permis de protection humanitaire.

Contrairement à la grande majorité de ces personnes, Neves, 32 ans, n'a jamais émigré en Italie: il est né dans le pays. Mais lorsque vous êtes né de parents étrangers en Italie, la moindre erreur à la fin de votre adolescence peut affecter toute votre vie et vous transformer en fantôme.

C’était en 1975 lorsque le père de Luca, Joaquim Antonio Neves, marin, a débarqué au port de Nettuno, à 50 km au sud-ouest de Rome. Sa mère travaillait déjà comme femme de ménage dans la capitale. Comme d'innombrables jeunes femmes capverdiennes avant elle, Maria Araujo – connue sous le nom de Cristallina – avait laissé des difficultés dans le petit archipel de l'Atlantique, répondant aux demandes de travailleurs domestiques d'une bourgeoisie romaine grandissante.

Joaquim Antonio a parcouru le monde mais a accepté l'offre de travailler avec un pêcheur à Nettuno. Il est resté en Italie, a rencontré Cristallina et le couple s'est installé à Rome.

Leur fils, Luca, a grandi à Trigoria, une banlieue connue pour accueillir le terrain d’entraînement du club de football rom. Adolescent, il livrait des pizzas à des joueurs célèbres tels que Cafu, Francesco Totti et Gabriel Batistuta. Quand il n’étudiait pas dans une école professionnelle d’hôtellerie et de restauration, il faisait des petits boulots ou faisait de la musique.

Dans les années 90, les Neves étaient l'une des rares familles noires du quartier. Luca a appris à réagir avec dignité aux commentaires racistes. «Ma mère m'avait donné une leçon qui a changé ma vie: au lieu d'écouter mes plaintes, elle m'a regardé dans les yeux et m'a dit que c'était à moi de décider comment les autres me traiteraient», se souvient-il.

Comme beaucoup de ses amis, à 18 ans, il essayait de décider s'il devait se lancer dans une carrière incertaine dans la musique ou dans un apprentissage pour devenir chef.

Luca Neves à Rome



Luca Neves s'est battu pour gravir les échelons de la scène culinaire italienne. Photographie: Blaq Italiano / Youtube

Ses projets ont été interrompus fin 2007. Selon une loi sur la citoyenneté italienne de 1992, l'une des plus restrictives de l'UE, les enfants nés en Italie de parents étrangers ont un an – entre 18 et 19 ans – pour demander la citoyenneté.

Alors que ses parents «travaillaient, travaillaient et travaillaient», Luca faisait face à une bureaucratie redoutable. Au moment où il avait rassemblé les papiers nécessaires, il était trop tard: il avait eu 19 ans.

«C'est là que mon calvaire a commencé», dit-il en secouant la tête.

En 2013, sa mère est décédée des suites d'un accident vasculaire cérébral. Des mois auparavant, il avait été arrêté par la police et avait reçu un ordre d'expulsion. «J'étais tellement occupé à l'aider que j'ai dépassé le délai pour faire appel de cette ordonnance», dit-il.

Fait remarquable, même s’il n’avait aucun statut officiel en Italie, Neves a réussi à gravir les échelons de la scène culinaire de Rome. Il se souvient fièrement du jour où il a été félicité pour ses spaghettis alla carbonara, alors qu'il travaillait illégalement dans une trattoria bien connue. «Ils m'ont proposé des contrats allant jusqu'à 4 000 € par mois en tant que chef cuisinier, mais j'ai dû refuser», dit-il. Aucun contrat de travail ne peut annuler l'arrêté d'expulsion en instance.

Entre-temps, Neves avait également développé une carrière en herbe dans le hip-hop. Il était en tournée en Italie dans le rôle de Fat Negga, ses morceaux mélangeant le créole capverdien et l'argot romain. «Rome est mon histoire, donne mon identité, me donne ma liberté: dis-moi où tu veux me poursuivre?» il chante sur le dernier morceau inédit de Fat Negga, La mia città (My city).

En 2017, il tombe amoureux d'Hélène Mastroianni, professeur de danse, et ils décident de tourner ensemble, mêlant musique et danse. Mais ils ont dû refuser plusieurs offres pour se produire en dehors de l'Italie. «J'ai souvent l'impression que nous avons deux vies: celle de tous les jours, où l'on fait des projets, on se dispute, on rit, et une parallèle, où tout est gâché par l'invisibilité de Luca, par une peur constante», explique Hélène.

Fin 2019, cette seconde vie était sur le point d'avaler la première. Luca avait demandé le droit de rester sous les règles du regroupement familial. Il avait un bon cas parce que son père avait subi plusieurs crises cardiaques.

Le 19 septembre, il est arrivé au bureau central de l'immigration de la police pour récupérer ses papiers, plein d'espoir. Mais quelques minutes plus tard, il s’est retrouvé enfermé dans une cellule du sous-sol de l’immeuble.

Il avait secrètement glissé son téléphone dans son dossier de documents. Il a envoyé un texto à son avocat et à Hélène, qui attendait devant la gare. «C'était comme être traîné dans une fosse, sans prise: il nous a fallu un certain temps pour respirer à nouveau», se souvient-elle.

Un officier a dit à Neves que la seule issue était un avion pour le Cap-Vert, un pays que Neves n'avait visité qu'en vacances à l'âge de six ans. Le centre de détention local de Ponte Galeria étant à pleine capacité, Neves a reçu un ordre d'un mois pour se connecter avec les autorités deux fois par semaine. Le lendemain, cette ordonnance a été révoquée par un juge qui a décidé qu'il n'y avait aucune perspective réaliste de le renvoyer au Cap-Vert, puisqu'il était né en Italie. Il faisait nuit au moment où ils l'ont libéré.

Paula Baudet Vivanco, porte-parole d'Italiani Senza Cittadinanza (Italiens sans citoyenneté), un mouvement de base plaidant pour une réforme de la loi sur la citoyenneté italienne, affirme que le cas de Luca «est extrême, révélant toutes les failles des anciennes normes» sur ce que signifie être Italien. Son groupe plaide pour que les enfants d'immigrés soient naturalisés à la naissance ou pendant leur scolarité.

Italiani Senza Cittadinanza estime qu'au moins 900 000 personnes nées en Italie ne peuvent actuellement pas devenir citoyens, soit parce qu'elles ont moins de 18 ans, soit parce qu'elles n'ont pas satisfait aux critères stricts et aux délais impartis. S'ils ne peuvent continuer à renouveler leur permis de séjour pour des raisons familiales ou professionnelles, ils peuvent facilement tomber dans l'irrégularité.

«Habituellement à 18 ans, un jeune italien pense à son permis de conduire, vote pour la première fois… pour nous, c’est comme si l’âge adulte arrivait beaucoup plus tard», déclare Baudet Vivanco. « Vous passez vos meilleures années à attendre, à refuser des emplois … c'est un cercle infernal dont vous ne pouvez pas partir. »

Avec la pire dépression économique depuis les années 1930 qui se profile à la suite de la pandémie, les inégalités exposées par le coronavirus sont plus claires que jamais, dit-elle: «L'idée que nous sommes tous dans le même bateau est fausse. Les Italiens sans citoyenneté se noient. »

Neves préparait un appel contre le rejet du regroupement familial lorsque les tribunaux civils ont été fermés en mars à cause du Covid-19. Aucune autre date d'audience n'a été communiquée. Et une aide financière? «Oubliez ça, je n’ai même plus de carte de santé ou d’identité, je n’existe tout simplement pas», me dit-il au cours d’une des nombreuses longues promenades le long du Parco degli Acquedotti, l’un des plus grands espaces verts de Rome.

De ce point de vue, on peut voir la grande étendue où Federico Fellini a filmé la scène d'ouverture de La Dolce Vita. L’histoire de Luca semble plus proche de celle d’un autre chef-d’œuvre en partie tourné ici: Mamma Roma, de Pier Paolo Pasolini, dont le héros est dramatiquement ramené dans un passé dont elle veut s’échapper. «Ce virus a été une surprise amère», dit Neves. «Mais je suis habitué à la mise en quarantaine; Je le fais depuis 12 ans. «