«Je me sens sans valeur»: les travailleurs racontent la vie épuisante dans les usines de viande hollandaises | Environnement

10 août 2020 0 Par Village FSE

Pris au piège dans des emplois qui les font se sentir sans valeur, les travailleurs des usines de viande se sont prononcés sur la vie professionnelle dans une industrie accusée d'utiliser des agences d'intérim pour éviter les responsabilités professionnelles.

S'exprimant sous couvert d'anonymat, des travailleurs roumains et polonais ont décrit des intimidations et des conditions exténuantes dans l'usine, des mesures de coronavirus incohérentes et une peur de signaler une maladie, dans une enquête conjointe du Guardian et Lighthouse Reports. Tous sont employés par des agences et la plupart travaillent actuellement ou ont récemment quitté l'entreprise néerlandaise Van Rooi Meat.

«Nous nous sentons comme des animaux», a déclaré Joe *. «Tous les travailleurs sont mécontents de ces conditions … mais les gens ont peur de parler.» Un autre travailleur a déclaré: «Je me sens sans valeur.»

Les Pays-Bas sont une puissance alimentaire et le deuxième exportateur de produits agricoles après les États-Unis, malgré leur taille inférieure à 0,5%. C’est le plus grand exportateur de viande de l’UE et abrite la plus grande entreprise de transformation de viande d’Europe.

Mais le dessous sombre de cette réussite a été exposé, disent les représentants syndicaux, par la pandémie de coronavirus. Environ 80% des travailleurs de l’industrie sont originaires d’Europe centrale et orientale et sont employés par des agences d’intérim plutôt que directement par des entreprises de viande. Selon John Klijn de la Confédération des syndicats des Pays-Bas (FNV), ils sont traités comme des «travailleurs de seconde zone».

Les contrats temporaires et l'absence de réglementation ont laissé les travailleurs otages face aux conditions litigieuses qui leur sont imposées par les agences, tout en permettant aux entreprises de viande d'échapper à toute responsabilité.

Pression et violence verbale

Dans l’usine, des personnes travaillant sur les sites de Van Rooi à Helmond et à Someren ont déclaré qu’elles se sentaient obligées de «travailler au-delà de leurs limites physiques», de violence verbale et d’intimidation.

«Une semaine, nous avons dû pousser comme des chevaux… jusqu'à ce que nous tombions littéralement», a déclaré Anna, ajoutant que les conditions avaient eu un lourd tribut mental et physique.

«Même si vous travaillez 12 heures par jour, ils ne vous prennent pas en compte: ils pensent que vous ne valez rien», a déclaré Max. «Quand il s'agit de la façon dont les gens sont traités, c'est une tragédie.» Il a décrit des travailleurs humiliés et injuriés par les dirigeants. «J'en ai assez du stress.»

Un travailleur affirme avoir été physiquement poussé et saisi par des superviseurs néerlandais et en a vu un dire à un collègue de s'agenouiller tout en tenant les formulaires de demande de congé dans sa bouche. Van Rooi Meat dit qu'il n'est pas au courant de tels cas ou d'abus verbaux. Il a ajouté: «Nous espérons que ces travailleurs viendront à nous afin que nous puissions aller au fond (de) cela.»

«Ils ne se soucient pas des gens», a déclaré Joe, ajoutant que beaucoup se sentaient impuissants à contester les conditions.

L'entreprise a déclaré qu'elle n'était pas d'accord pour dire que les travailleurs étaient traités comme des animaux, mais a convenu que le travail était exigeant. «C'est un travail auquel il faut s'habituer. Les postes les plus difficiles sont occupés par des personnes qui travaillent depuis huit à dix ans. Cela prouve le contraire: une fois que les gens y sont habitués, ils restent.

Van Rooi a déclaré au Guardian: «Nous traitons tout le monde comme un être humain et nous sommes toujours ouverts au dialogue. Nous estimons que nous traitons correctement les travailleurs. Pour le moment, nous leur offrons de la nourriture et des boissons gratuites dans les cantines à cause de la corona.

Mesures de coronavirus

Les travailleurs des deux sites ont déclaré ne pas se sentir en sécurité pendant la pandémie. Les abattoirs sont devenus un point chaud pour le coronavirus dans de nombreux pays, notamment en Irlande, en Allemagne, au Brésil et aux États-Unis. Aux Pays-Bas, des foyers se sont déclarés dans d’autres usines ainsi que sur le site de Van Rooi à Helmond, qui a fermé à la fin du mois de mai après que 21 travailleurs aient été testés positifs.

L'abattoir de viande Van Rooi à Helmond



L'abattoir Van Rooi Meat à Helmond. Photographie: Rob Engelaar / EPA

Les travailleurs affirment que les précautions manquent. Max dit qu'il y avait peu d'informations et que même lorsque les premières personnes sont tombées malades, aucune mesure n'a été prise. Les travailleurs ont déclaré avoir vu des personnes malades continuer à travailler avec peu de distanciation sociale.

Les mesures se sont améliorées depuis la réouverture de Helmond, bien que les travailleurs là-bas et à Someren continuent de prétendre que les réglementations sont appliquées de manière incohérente en dehors des heures d'inspection officielles – y compris la distanciation sociale dans les vestiaires, les cantines et le transport vers les sites.

L'un d'eux a apparemment vu le personnel se faire dire de quitter le sol pendant une inspection pour qu'il paraisse moins plein.

Van Rooi Meat a déclaré au Guardian qu'il avait pris toutes les mesures nécessaires, y compris l'embauche de maréchaux pour renforcer la distance sociale et s'assurer que les employés malades restent chez eux. Il a déclaré que des centaines de milliers d'euros avaient été dépensés pour des mesures et qu'il n'y avait eu aucun cas depuis le 9 juin. «De notre côté, il n'y a aucune raison d'avoir peur. Les dernières choses que nous voulons, ce sont des personnes malades dans notre usine qui risquent d’en infecter d’autres et de mettre en danger la continuité de notre usine. »

Les autorités sanitaires ont déclaré que Van Rooi répond désormais à toutes les exigences, notamment des évaluations quotidiennes du bien-être. Cependant, les travailleurs ont signalé que la plupart des gens avaient trop peur de remplir les formulaires honnêtement, de peur d'entrer en quarantaine et de ne pas être payés ou d'être licenciés. De nombreux contrats d'agence temporaire dans le secteur prévoient la possibilité de licencier sans préavis, y compris si un employé est malade.

S'adressant au média néerlandais NOS, certains travailleurs ont déclaré avoir été invités à mentir sur des formulaires.

Le rôle joué par les agences d’intérim, qui ont fleuri aux Pays-Bas depuis l’assouplissement des réglementations dans les années 90, est à l’origine de nombreuses plaintes des travailleurs. Les agences fournissent la majorité de la main-d'œuvre aux entreprises de viande hollandaises – recrutant principalement en Pologne, en Roumanie et en Bulgarie. Ils organisent généralement l'hébergement, le transport et l'assurance maladie, en déduisant les coûts de leur salaire.

Jan Cremers, chercheur en droit du travail à l'Université de Tilburg aux Pays-Bas, soutient que cela place les travailleurs dans une «dépendance totale à 100%» vis-à-vis des agences.

Joe a déclaré que si le travail était limité en Roumanie, quiconque est arrivé aux Pays-Bas considérait l'industrie de la viande comme un dernier recours: «Je ne travaillerai jamais dans la transformation de la viande (à l'avenir) – j'en ai marre.

Les responsables de l'industrie de la viande affirment que trouver suffisamment de personnel est un défi croissant dans le secteur.

Absence de responsabilité

Les critiques soutiennent qu'en fin de compte, le recours intensif aux agences d'intérim permet aux entreprises du secteur de la viande d'éviter toute responsabilité pour l'emploi et les conditions de travail.

«Ils ont enfin trouvé un moyen facile de rejeter toutes les responsabilités par-dessus la clôture», a déclaré Cremers.

«Ils (les entreprises de viande) ne se soucient pas vraiment de savoir si les travailleurs migrants ont une bonne vie ou une mauvaise vie – ils ne regardent que l’argent», a déclaré Klijn.

Malgré le fait que le syndicat ait souligné les problèmes pendant des années, a déclaré Klijn, les entreprises de viande, les agriculteurs et les «gros sous» ont fortement résisté à la réforme de la structure du travail.

Van Rooi conteste cela. «Nous travaillons conformément à la loi et à la convention collective de travail du secteur de la viande.»

Réforme de l'industrie

Une réforme de l'industrie est-elle donc nécessaire? Dans l'Allemagne voisine, le gouvernement a annoncé qu'il allait éliminer la forte dépendance de l'industrie vis-à-vis des sous-traitants.

Paolo Patruno de Clitravi, une association représentative de l'industrie européenne de la transformation de la viande, soutient que l'accent est toujours mis sur les pires conditions de l'industrie, «et ces cas, qui sont les exceptions… sont considérés comme la règle».

Mais Enrico Somaglia, secrétaire général adjoint de la Fédération européenne des syndicats de l'alimentation, de l'agriculture et du tourisme (Effat), soutient que ces problèmes sont systémiques et que les entreprises trouvent des «astuces» pour éviter les responsabilités. Le recours à des agences d'intérim et à des sous-traitants, a-t-il dit, «sert essentiellement à échapper à la responsabilité de l'employeur et à réduire les coûts au détriment des travailleurs». Un rapport Effat du mois dernier a lié les mauvaises conditions de travail, d'emploi et de logement aux épidémies de Covid-19 dans l'industrie.

La pandémie a galvanisé l'action aux Pays-Bas: notamment grâce à un groupe de travail dirigé par le maire néerlandais Emile Roemer recommandant une réglementation plus stricte des agences. Le syndicat soutient que les travailleurs devraient être directement employés par les entreprises de viande.

Mais Somaglia dit que l'action doit aller plus loin: «La réponse doit être européenne car le secteur est malade partout.»

L'eurodéputée néerlandaise et défenseure des droits du travail de longue date, Agnes Jongerius, estime que «les choses changent» à Bruxelles, indiquant des politiciens de plus en plus bruyants d'Europe de l'Est et des signes encourageants du commissaire européen Nicolas Schmit.

«Le secteur de la viande perd de plus en plus de terrain», a déclaré Peter Schmidt, chef des affaires internationales au syndicat allemand des travailleurs de l'alimentation, NGG. «Alors maintenant, nous avons vraiment une fenêtre ouverte pour changer la situation.»

* Les noms ont changé

Invisible Workers est une enquête de la salle de rédaction menée par Lighthouse Reports, mettant en vedette Der Spiegel, Mediapart, Euronews, The Guardian, Follow the Money et IRPI