«J'ai réalisé mon rêve»: le plus ancien diplômé d'Italie en tête de la classe à 96 ans | Nouvelles du monde

5 août 2020 0 Par Village FSE

Giuseppe Paternò s'est fixé comme objectif de faire des études universitaires lorsqu'il a grandi en Sicile dans les années 1930. La pauvreté, la guerre et le soutien d'une famille ont fait obstacle. Aujourd'hui, à 96 ans, il a atteint son objectif, devenant ainsi le plus ancien diplômé d'Italie.

«J’ai enfin réalisé mon rêve», a déclaré cette semaine l’ancien cheminot et vétéran de la Seconde Guerre mondiale, après avoir obtenu un diplôme en philosophie de l’université de Palerme.

«Pouvoir étudier a toujours été ma plus grande aspiration, mais ma famille n’a pas été en mesure de payer mes études. Nous étions une famille nombreuse et très pauvre.

Paternò, l'aîné de sept frères et sœurs, a commencé à travailler comme un enfant, quand il a aidé son père avec son travail dans une brasserie à Palerme. En juillet 1943, lorsque les forces alliées débarquèrent en Sicile, Paternò travaillait comme télégraphiste pour l'armée italienne à Trapani.

«Je suis sorti indemne de la guerre et j'ai pris un emploi pour le service ferroviaire de l'État. Je n'étais pas enthousiasmé par mon travail, mais je savais que je devais le faire parce qu'à ce moment-là, j'étais marié et j'avais une famille à soutenir. En même temps, j'avais un désir irrésistible de plonger dans les livres et de lire, étudier et apprendre.

À 31 ans, après avoir suivi des cours du soir, Paternò est diplômé du lycée en tant que géomètre. «Pendant la journée, je travaillais. Le soir, j’allais à l’école et le soir, j’étudiais », a-t-il déclaré. Mais son rêve de décrocher un diplôme universitaire restait insaisissable.

Finalement, en 2017, Paternò s'est inscrit au département de philosophie de l'Université de Palerme.

«Je me réveillerais à sept heures pour étudier», dit-il. «J'utiliserais une vieille machine à écrire pour terminer mes devoirs. Je me reposais l’après-midi et le soir, j’étudiais jusqu’à minuit. Mes voisins me demandaient: «Pourquoi tous ces problèmes à votre âge?» Mais ils ne pouvaient pas comprendre l’importance de réaliser un rêve, quel que soit mon âge. »

Avec quelques examens restants, la pandémie de Covid-19 risquait de bloquer son diplôme. Lorsque les cours sont passés aux plates-formes d'apprentissage à distance, Paternò a été obligé d'accepter la nouvelle technologie.

«Lorsque la pandémie est arrivée, nous avons commencé à craindre pour sa santé», a déclaré Ninni Paternò, le fils de Giuseppe. «J'ai dit à mon père que nous pouvions reporter les examens et qu'il pouvait reprendre les cours à l'automne. Mais il a dit non. Il a dit que, compte tenu de son âge avancé, il craignait de ne pas passer l'été. « 

Le rêve de Paternò s'est concrétisé vendredi dernier, quand il a obtenu son diplôme premier de sa classe avec les plus grands honneurs. «C’est l’un des jours les plus heureux de toute ma vie», a-t-il déclaré. «Je souhaite seulement que ma femme soit là pour me voir. Elle est décédée il y a 14 ans.

Paternò a-t-il cessé de rêver? Au contraire. «J’envisage d’obtenir une maîtrise. Ma mère a vécu jusqu'à 100 ans. Si les chiffres et la génétique sont de mon côté, il me reste encore quatre ans.