INTERVIEW: Où en est l'Italie après la tempête COVID-19

INTERVIEW: Où en est l'Italie après la tempête COVID-19

26 juin 2020 0 Par Village FSE

À son retour en Italie de l'Imperial College de Londres, Andrea Crisanti, directrice du département de microbiologie moléculaire de l'hôpital universitaire de Padoue, s'est entretenue avec Federico Grandesso de New Europe de la situation actuelle en Italie.

Andrea Crisanti (AC): Professeur, pouvez-vous nous informer de la situation des virus en Italie? Quels sont les éléments les plus inquiétants en ce moment?

Nouvelle Europe (NE): Cela fait maintenant plus d'une semaine que nous avons environ 340 nouveaux cas par jour. Récemment, nous avons eu quelques clusters – un à Rome et un autre à Padoue. Cela montre clairement que le virus est toujours parmi nous et qu'il a toujours le potentiel de causer de graves problèmes, donc mon attitude est toujours que « un cas est un cas de trop. » Je plaide toujours pour des mesures de distanciation sociale adaptées à la situation épidémiologique. J'aurais probablement retardé la levée de ces mesures pour certaines régions comme la Lombardie et le Piémont pour évaluer si les cas continuent de baisser car, pour le moment, les cas ne baissent plus. Plus d'une semaine s'est écoulée où nous avons le même nombre de cas et c'est inquiétant, surtout si l'on suppose que le virus est désormais sensible aux conditions climatiques. Cela signifie que malgré toutes les conditions climatiques plus chaudes, nous avons toujours la transmission.

NE: À Padoue, ainsi qu'à d'autres endroits, un traitement au plasma a été effectué pour aider les patients à récupérer. Que pensez-vous de cette option?

AC: Nous avons encore une quantité limitée de données. Dans certains cas, nous avons constaté une amélioration, mais cela dit, nous n'avons pas mené d'essai randomisé en double aveugle, nous ne sommes donc pas en mesure de savoir quels sont les effets thérapeutiques de ces mesures par rapport à l'absence de traitement. Il est vrai que chez certains patients, après l'administration du plasma, le patient s'est amélioré. C'est encore plus anecdotique que scientifique, car la science est basée sur des mesures et des nombres. Pour le moment, nous n'en avons pas pour le moment.

NE: le ministre italien de la Santé a annoncé la signature d'un contrat avec la société pharmaceutique AstraZeneca pour la fourniture de l'université d'Oxford Vaccin contre le covid19. Que pensez-vous de son potentiel?

AC: Je pense que c'est la première fois dans l'histoire qu'un vaccin est acheté avant même d'avoir été prouvé. Il s'agit d'une décision sans précédent qui, je crois, a été prise grâce à la décision politique qui la sous-tend. Il n'y a aucune preuve expérimentale que le vaccin va être protecteur, il n'y a que peu d'expériences sur les singes, que nous avons, en fait, remis en question. C'est la première fois que 400 millions de doses d'un vaccin sont achetées à une entreprise sans même une seule source prouvable. Un vaccin est un produit qui a certains paramètres – innocuité, efficacité et protection.Il n'est pas seulement important qu'un vaccin induise des anticorps, ces anticorps doivent être protecteurs et une grande partie de la population doit rester protégée pendant une période de temps acceptable . Un vaccin a des critères à définir et je n'en vois aucun pour le moment

NE: Nous approchons maintenant du plein été, pensez-vous que les températures plus élevées nous aideront à combattre le virus?

AC: Il existe déjà des preuves que des températures élevées, combinées à une faible humidité, peuvent avoir un impact. Si vous regardez l'incidence et la gravité de la maladie au Qatar et en Arabie saoudite, cela montre clairement que le virus ne s'est pas propagé au même niveau qu'ici en Europe. Ils avaient beaucoup moins de cas très graves, donc la mobilité était également plus faible. Cela est probablement dû au fait que la charge virale transmise était plus faible.

NE: En Italie, nous avons encore environ 200 à 300 cas par jour, mais nous ne voyons aucun patient subir des soins intensifs comme au début de l'épidémie. Pourquoi?

AC: Cela a à voir avec la charge virale. Fin janvier, nous aurions vu la même chose. Cela n'arrive que lorsque vous atteignez une sorte de seuil où les gens commencent à devenir très malades.

NE: La mutation est un gros sujet de ce virus, quelles sont vos prédictions?

AC: Chaque virus mute. Le coronavirus a un «système» à corriger, ils ont donc tendance à varier beaucoup moins que les autres virus à ARN. Le problème est que certaines variantes ou mutations peuvent avoir un avantage sélectif, selon certaines conditions, une variante peut prévaloir sur les autres. Habituellement au début, ceux qui prévalent sont les types qui sont capables de se transmettre avec une grande efficacité et ils sont généralement les plus agressifs. Lorsqu'ils parviennent à un équilibre avec la population, ils ont tendance à sélectionner des variantes moins agressives.

NE: Il y a une grande crainte d'une deuxième vague en septembre ou octobre, est-ce possible?

AC: Nous entendons des rapports de la Chine sur de nouveaux clusters. Nous avons encore plusieurs centaines de personnes infectées chaque jour, donc je pense que la possibilité d'une augmentation du nombre de cas à l'automne prochain est une possibilité sérieuse

NE: Nous avons vu que certains patients sont à nouveau positifs. Comment cela peut-il arriver?

AC: Nous ne comprenons pas cela. Il y a des patients qui restent positifs pendant des mois et d'autres qui redeviennent positifs. Ils sont peu nombreux, mais pas extrêmement rares.

NE: Pourquoi le virus est-il rare chez les enfants?

AC: Les enfants tombent malades, mais ils sont beaucoup plus résistants que les adultes. Les analyses montrent que sur 250 enfants, de 1 à 11 ne sont pas infectés même lorsque les enfants partagent le même ménage avec des personnes infectées.

NE: Les masques et gants sont-ils toujours importants à utiliser?

AC: Le masque a un fort effet protecteur. Ils bloquent ou réduisent fortement la transmission et la charge virale, ce qui donne au système immunitaire la possibilité de développer une réaction avant que le virus ne submerge les défenses de l'organisme. En revanche, les gants peuvent induire un sentiment de fausse sécurité. Il vaut toujours mieux se laver les mains que de porter des gants.