Inspirés par les États-Unis, les enfants européens «sans papier» s'expriment | Nouvelles du monde

3 août 2020 0 Par Village FSE

«WPourquoi avez-vous l'air si britannique? L'agent d'immigration a demandé à Ijeoma Moore, 15 ans, alors qu'elle suivait les ordres de faire ses valises pour elle-même et son frère de 10 ans. Les agents étaient arrivés à leur domicile de Londres ce matin-là en 2010, alors qu'ils prenaient leur petit-déjeuner et se préparaient à partir pour l'école. «Parce que je suis britannique», a répondu l'adolescent.

Que pouvait-elle être d'autre? Elle vivait au Royaume-Uni depuis l'âge de deux ans. Elle adorait le thé et le pain grillé et la «télé stupide». Mais les demandes répétées de résidence de sa mère au ministère de l'Intérieur avaient toutes été rejetées. Moore n'était pas un citoyen britannique.

Toujours en uniforme scolaire, les enfants et leur père en visite – sa mère n'était pas là ce jour-là – ont été mis dans la camionnette du Home Office. Moore avait l'impression de regarder la vie de quelqu'un d'autre à la télévision. Ils ont été emmenés dans un centre de détention pour migrants, où elle a évité de peu l'expulsion trois fois. Finalement, elle et son frère ont été placés en famille d'accueil et son père a été envoyé au Nigeria. «J'ai dû grandir très vite et devenir comme une maman pour mon frère», dit Moore.

Moore



Moore ne deviendra officiellement britannique qu'à l'âge de 33 ans, 31 ans après son arrivée au Royaume-Uni. Photographie: The Guardian

Une décennie plus tard, Moore n'est toujours pas un citoyen britannique. Elle ne deviendra pas officiellement britannique avant d'avoir 33 ans – 31 ans après son arrivée dans le pays et avoir pris un Accent de Londres. Et ce n'est pas garanti si elle manque d'argent pour payer les frais qui montent en flèche, ou le Home Office perd un document de la pile de preuves requise, ou si les règles changent à nouveau.

Dreamers est le terme américain donné collectivement aux jeunes sans statut légal d'immigration qui ont été amenés en Amérique dans leur enfance. Certains jeunes vivant en Europe sans statut juridique se qualifient désormais de «rêveurs» car leur lutte contre les politiques européennes hostiles en matière de migration et d'asile fait écho à la campagne américaine. Selon le Pew Research Center, entre 3,9 et 4,8 millions de personnes en Europe vivent sans titre de séjour, dont environ 65% ont moins de 35 ans. Au Royaume-Uni, une étude récente de l'Université de Wolverhampton commandée par le maire de Londres a estimé qu'il y avait 332 000 enfants et jeunes sans-papiers au Royaume-Uni, dont 106 000 enfants nés dans le pays. Estimer le nombre de personnes sans papiers implique nécessairement des conjectures – et les méthodologies sont souvent critiquées – mais on pense qu'il y a des millions de rêveurs à travers l'Europe.


Les rêveurs de l’Europe

Aux États-Unis, ils sont connus sous le nom de Dreamers, mineurs sans papiers ou «étrangers» qui, en tant que groupe, ont fait campagne pendant deux décennies pour obtenir un statut juridique en vertu de la loi sur le développement, l'aide et l'éducation des mineurs étrangers (Dream). Leur lutte, associée dans l'esprit du public au rêve américain, a gagné un large soutien politique public et bipartite. Cela a suscité l'intervention de Barack Obama, qui a créé en 2012 le programme d'action différée pour les arrivées d'enfants (Daca) pour permettre aux personnes amenées illégalement aux États-Unis en tant qu'enfants de rester et de travailler. Cette protection est toujours menacée par l’administration de Donald Trump malgré une récente décision de la Cour suprême américaine en faveur des Dreamers. Comme le disait Obama en 2012: «Ils sont américains dans leur cœur, dans leur esprit, de toutes les manières sauf une: sur le papier.

L'Europe a sa propre génération de rêveurs, mais contrairement aux rêveurs américains, leurs histoires sont largement inconnues. Ce n'est que lorsque quelqu'un comme le chanteur né à Glasgow, Bumi Thomas, reçoit l'ordre de quitter le Royaume-Uni que les règles d'immigration empêchent les gens de rester dans les pays où ils sont nés ou ont grandi dans l'indignation publique. Des millions de jeunes à travers l'Europe sont, comme Thomas, nés du mauvais côté de lois peu connues – dans son cas une restriction de 1981 à la citoyenneté automatique à la naissance. Ils ont grandi en se sentant britanniques ou français ou italiens ou européens, mais sont maintenant pris au piège dans un état d'incertitude. La menace de déportation pèse sur eux car, comme les rêveurs américains, ils n'ont pas la bonne feuille de papier.

Bumi Thomas



Bumi Thomas a dû se battre pour rester au Royaume-Uni. Photographie: Victor Adebodun PurpleGeko Productions

Les US Dreamers sont devenus un mouvement de campagne influent et ont changé la façon dont la plupart des Américains voient les sans-papiers: comme des familles, comme des lutteurs, comme des patriotes. En Europe, les politiciens populistes et la presse de droite alimentent toujours la perception que la population sans papiers est une masse d'opportunistes sans visage. Il n'est pas bien compris que la majorité des personnes sans papiers sont des jeunes, dont beaucoup sont arrivés en Europe en tant que petits enfants, et certains sont même nés ici.


Europe oblige ses rêveurs à vivre dans l'ombre. Beaucoup vivre dans la peur permanente de la détention ou de l'expulsion. Le jour de leur 18e anniversaire, il leur est interdit de travailler ou d'aller à l'université, de voyager ou de voter. Certains vivent d'un permis temporaire à l'autre, dans la crainte de les perdre. D'autres ont peu de chances d'être autorisés à rester légalement. Dans certains pays, ces restrictions se sont aggravées à la suite de la réaction politique à la flambée migratoire de 2015 à travers la Méditerranée.

Mais maintenant, fatigués d’être invisibles, certains des rêveurs européens risquent tout pour dénoncer leur statut d’immigrant et construire un mouvement qui fait écho aux rêveurs américains qui réclament un avenir pour eux-mêmes en Europe.

Au cours des prochains jours, le Guardian dressera le portrait de cinq rêveurs européens et enquêtera sur les politiques qui piègent des millions de jeunes dans des limbes sans papiers.

Un rallye des Dreamers à Los Angeles en 2019



Un rassemblement de Dreamers à Los Angeles en 2019. Photographie: Frederic J Brown / AFP via Getty Images

Inspiré des États-Unis

Sous des projecteurs aveuglants, le cœur d'Ijeoma Moore battait la chamade alors qu'elle se tenait devant des milliers de personnes lors de l'élection du maire de Londres en 2016 et ont raconté l'histoire de sa détention et de sa lutte pour obtenir un statut juridique. «Ijeoma, toi sont un Londonien », lui dit Sadiq Khan, le futur vainqueur.

Dans les années qui se sont écoulées depuis son incarcération, la vie de Moore a été suspendue. Bien qu'elle ait obtenu un congé limité pour rester au Royaume-Uni en 2015, elle ne pouvait pas aller à l'université.

Un resserrement des règles d'immigration – «l'environnement hostile» du Royaume-Uni – a refusé la plupart des gens comme Moore prêts étudiants et leur a demandé de payer les mêmes frais universitaires que les étudiants étrangers. Les délais d'attente pour demander la citoyenneté sont passés à 10, voire 20 ans. Les coûts associés, y compris la surtaxe du NHS pour l'immigration introduite en 2015, ont presque triplé, tandis que l'aide juridique destinée à aider les familles à naviguer dans les nouvelles règles a été réduite.

Mais l'environnement hostile – rebaptisé «environnement conforme» – a sapé son propre objectif déclaré: réduire la population sans papiers. «Non seulement ils ont rendu plus difficile la vie ici si vous êtes illégal, mais ils ont rendu beaucoup plus difficile le passage de l’illégalité à la légalité», déclare Anita Hurrell. le chef du projet sur les droits des migrants du Centre juridique des enfants de Coram. «Même si vous avez la ferme volonté de rester, vous ne pouvez pas passer à l’étape suivante. Cela semble accroître l'illégalité. »

Le premier voyage de Moore à l'étranger a eu lieu à Houston, au Texas, où des centaines de jeunes activistes sans papiers s'étaient réunis pour une réunion du plus grand réseau de rêveurs aux États-Unis, United We Dream.

Inspirés par les Dreamers, les jeunes militants britanniques ont récemment lancé une nouvelle organisation, We Belong, qui milite pour des voies d'accès à la citoyenneté plus courtes et plus abordables pour les personnes qui ont grandi en Grande-Bretagne.

Moore a finalement commencé l'université l'année dernière. Elle veut devenir psychologue pour enfants.

Pendant la pandémie de coronavirus, elle a téléphoné quotidiennement à sa mère, une travailleuse clé. «Avez-vous touché quelque chose?» Moore lui a demandé. « As-tu mangé? »


Né en Europe

Les enfants sans papiers européens ne sont pas tous des migrants; beaucoup sont des enfants nés en Europe de parents migrants. Comme Giannis Antetokounmpo, la star internationale du basket-ball de près de 7 pieds de haut, affectueusement surnommée le «monstre grec». Il faisait partie des dizaines de milliers d'enfants nés en Grèce et effectivement exclus de la citoyenneté à cause de leurs parents, jusqu'à des changements en 2015. Il a fallu neuf ans de plaidoyer de la Génération 2.0, un mouvement dirigé par des immigrés de la deuxième génération. Mais les enfants nés en Grèce tombent toujours à travers des lacunes de la loi ou doivent attendre des années pour obtenir des papiers.

La star du basket Giannis Antetokounmpo est née en Grèce de parents nigérians



La star du basket Giannis Antetokounmpo est née en Grèce de parents nigérians. Photographie: Franck Fife / AFP / Getty Images

En Italie, des efforts similaires ont été bloqués à plusieurs reprises au milieu d'une violente réaction de droite. «Lorsque nous avons commencé à nous exprimer, les députés et les dirigeants politiques nous regardaient comme si nous étions des martiens», déclare Paula Baudet Vivanco, porte-parole d'Italiani Senza Cittadinanza (Italiens sans citoyenneté). Vivanco est arrivée en Italie à l'âge de sept ans au début des années 1980, après que ses parents dissidents chiliens aient échappé au régime de Pinochet. Vivanco n’a obtenu la nationalité italienne qu’à l’âge de 33 ans. «Ils ne savaient pas que nous existions: qu’il y avait des adultes qui avaient grandi en Italie, qui avaient vécu toutes ces situations et qui revendiquaient leurs droits», a-t-elle déclaré. «Mais l'Italie est notre pays.»


Trouver la famille

Les rêveurs européens incluent également les enfants qui ont voyagé seuls ou qui ont été victimes de la traite. Comme Shiro (ce n'est pas son vrai nom), qui a été victime de l'esclavage domestique de l'Éthiopie au Golfe puis au Royaume-Uni et a été, dit-elle, maltraitée par toutes les familles pour lesquelles elle a travaillé en cours de route. Le Royaume-Uni a adopté une législation anti-esclavagiste en 2015, mais elle ne protège pas les survivants de la traite contre l'expulsion.

Pendant trois ans, Shiro n'a pas pu convaincre le ministère de l'Intérieur qu'elle était une enfant – l'âge de son passeport avait été falsifié pour faciliter sa traite. C'était une période sombre de sa vie. Elle vivait avec des gens «effrayants», ne pouvait pas s'inscrire à des cours d'anglais et était terrifiée d'être renvoyée en Éthiopie. Elle a maintenant rejoint un groupe de survivants de la traite qui fait campagne avec l'association caritative Ecpat UK (Every Child Protected Against Trafficking) pour obtenir un statut d'immigration. «Nous n'avons tous pas de famille, mais nous pouvons partager nos histoires les uns avec les autres», dit-elle. « Nous devons nous défendre les uns les autres, nous n'avons pas d'autre option. »


Le tabou de la régularisation

En Irlande, jeune, sans papier et puissant, une campagne de jeunes sans papiers, a gagné la sympathie et le soutien du public de tous les horizons politiques. En novembre 2019, le groupe de campagne a reçu la visite à Dublin de la cofondatrice de United We Dream, Cristina Jiménez. Le même mois, le taoiseach de l'époque, Leo Varadkar, a comparé les jeunes sans papiers vivant en Irlande aux American Dreamers, dont certains sont les enfants d'Irlandais qui ont voyagé aux États-Unis sans visa. «Ils ont grandi ici, ils parlent avec des accents de Dublin, Cork ou Donegal. Ils ne seront pas expulsés », a-t-il déclaré au parlement irlandais. La nouvelle coalition irlandaise formée en juin s'est engagée à «créer de nouvelles voies» vers la résidence pour les sans-papiers de longue date, ce qui est un progrès, disent les militants. Mais Dublin reste liée par ses obligations européennes et cela signifie que l’Irlande n’offrira pas d’amnistie aux sans-papiers. Comme l'a dit Varadkar: «Il a été convenu au niveau de l'UE qu'il n'y aura pas d'amnistie.»

Depuis plus d'une décennie, l'amnistie est un gros mot parmi les décideurs politiques de l'UE à Bruxelles. Au cours des 10 années précédant 2008, jusqu'à 6 millions de sans-papiers se sont vu accorder le droit légal de rester dans les pays européens grâce à des mesures visant à «régulariser» leur statut, avant que les politiciens européens ne réagissent en affirmant qu'ils attireraient plus de migrants. un tabou politique dans l'UE. Certains pays européens ont malgré tout procédé tranquillement. En Espagne – qui a lancé la dernière régularisation à grande échelle de l’Europe en 2005 – des groupes de base ont lancé une nouvelle campagne à la suite de la pandémie de coronavirus.

La crise nous apprend que «vous ne pouvez pas vous permettre de négliger les personnes vulnérables: si vous ne traitez pas toute la population, alors toute la population en souffrira», a déclaré Michele LeVoy, la directrice de la Plateforme pour la coopération internationale sur Migrants sans papiers. «Cette pandémie a donné plus de visibilité à ceux qui sont vraiment les plus vulnérables de la société.»

Les défenseurs européens insistent pour que les enfants sans papiers aient accès à un statut juridique indépendant de leurs parents, sans frais exorbitants, sans seuil de revenu minimum ou sans obstacles bureaucratiques. Il doit être basé sur «l’intérêt supérieur» de l’enfant et sur le temps passé dans le pays pendant les années formatrices de sa vie. «Trois ans seulement, c'est déjà long dans la vie d'un enfant», dit LeVoy.


Déporter les rêveurs

À l'été 2017, des centaines de jeunes Afghans campé sur l’une des principales places de Stockholm pendant près de deux mois pour protester contre l’expulsion d’enfants vers l’Afghanistan. Ils s'appelaient Ung I Sverige (Young en Suède). «Nous voulons construire une vie ici et rendre ce pays plus fort», lit-on dans leur déclaration de mission.

Cet été-là, Nabi Eskanderi nageait aussi souvent qu'il le pouvait. Le jeune homme de 17 ans a grandi dans une région aride de l'Afghanistan enclavé. Se retrouvant entouré d'eau sur l'île suédoise d'Öland, il a pris des cours de natation. Eskanderi est arrivé en Suède par voie terrestre et maritime en 2015. Il avait fui pour sa vie d'Afghanistan après avoir accidentellement endommagé un Coran. Après le rejet de sa demande d'asile, la natation l'a aidé à dormir la nuit.

Un jour à la piscine, il a demandé à une fille si elle voulait participer à une partie de volleyball aquatique. Ils sont devenus amis et les choses se sont peu à peu devenues sérieuses. Eskanderi a rencontré les parents de Jennifer, puis les grands-parents. Il est allé rester avec eux pour Noël et était ravi d'être inclus dans les repas de famille et les cadeaux.

La remise en novembre 2019 d'une lettre signée par 4000 personnes appelant le gouvernement irlandais à créer une voie d'accès aux papiers pour les enfants sans papiers



La remise en novembre 2019 d'une lettre signée par 4000 personnes appelant le gouvernement irlandais à créer une voie d'accès aux papiers pour les enfants sans papiers. Photographie: Derek Speirs / Migrant Rights Centre Ireland

Les manifestations d'Ung I Sverige n'ont pas empêché les expulsions vers l'Afghanistan. Eskanderi se trouvait chez sa petite amie lorsque la police est arrivée. Ils l'ont rassurée qu'il serait bientôt libéré. Mais après quelques semaines de détention, il a été mis sur un vol pour l'Afghanistan. Ce n'était pas un retour à la maison. C'était la première fois qu'il allait à Kaboul.

Il s'est caché virtuellement, dans une maison partagée soutenue par des militants suédois. Il est encore trop dangereux de retourner dans sa famille; même à Kaboul, il craint la suspicion et l'hostilité envers les personnes revenant d'Europe. Il manque le paysage suédois, les salles de bains européennes et les attitudes libérales envers la religion, mais surtout, Jennifer.

Il s'énerve quand Jennifer lui dit à quel point il lui manque. Ils se demandent si elle pourrait l'aider à obtenir un visa de retour, mais Eskanderi doute que les autorités d'immigration suédoises l'autoriseraient. Si rien d'autre ne fonctionne, il se demande comment gagner assez d'argent pour payer un passeur.

«J'ai beaucoup changé en Suède, je sentais que j'appartenais à cette société», dit-il. «Même si beaucoup de gens voulaient que je reste en Suède – ils m'ont même appelé membre de leur famille – je ne pouvais rien faire et personne ne pouvait m'aider.