« Ils se comportent comme des capitalistes »: le film inspiré par la mainmise agricole islandaise | Film

22 mai 2020 0 Par Village FSE

«TLa majorité des gens là-bas soutiennent la coopérative, et s'ils apprenaient que nous la critiquions, il pourrait y avoir plus de complications. » Le réalisateur le plus animé d'Islande, Grímur Hákonarson, explique comment il a décidé où tourner son nouveau film, The County. La coopérative agricole ombragée qu’elle représente n’était pas complètement fictive, admet-il, donc le tournage à Skagafjördur, la zone concernée sur la côte nord du pays, ne semblait pas prudent.

«Cela m'a permis de me concentrer sur l'art et de ne pas m'inquiéter d'être poignardé.» Sûrement, ça n'aurait jamais été aussi mauvais? «Non, non», dit Hákonarson. « C'est juste une métaphore. »

Être un lanceur d'alerte n'est pas une plaisanterie dans une petite société – le comté le dit clairement. Après que son mari ait abandonné la route vers sa mort, le producteur laitier Inga (Arndís Egilsdóttir) est choqué d'apprendre qu'il travaillait comme informateur pour la coopérative qui contrôle toutes les affaires du territoire – menaçant les agriculteurs, par exemple, s'ils pensent sur la vente de produits à des tiers.

Ravagée par le chagrin mais récemment réveillée, elle part en croisade à la manière d'Erin Brockovich pour briser ce monopole. Le film, selon le magazine Reykjavík Grapevine, a livré une vérification de la réalité attendue depuis longtemps: «Il reflète une dure vérité sur les agriculteurs islandais et leur peur des grandes et mauvaises réglementations de l'UE, alors qu'ils survivent à peine dans le système islandais fermé, qui permet aux monopoles d'assurer une poignée de personnes s'enrichissent toujours. »

Films avec un message… Grímur Hákonarson.



Films avec un message… Grímur Hákonarson. Photographie: Andreas Rentz / Getty Images

La coopérative du film est vaguement basée sur Kaupfélag Skagfirðinga, une société détenant des participations dans de nombreuses entreprises islandaises, dont son principal journal; il a récemment fait l'objet de poursuites judiciaires pour sa part dans le monopole laitier du pays. Fondé en 1889, il est l'un des vestiges d'un système coopératif établi une fois pour partager les bénéfices des agriculteurs, avant de devenir ploutocratique. «Il est censé être détenu et contrôlé par le peuple. Mais ils se comportent comme des capitalistes », explique Hákonarson, au téléphone depuis Reykjavík.

Il avait initialement prévu de réaliser The County sous forme documentaire, mais lors du dépistage initial à Skagafjördur, personne ne voulait passer devant la caméra – il a donc choisi la fiction. La représentation de la coopérative dans le film, dit-il, est basée sur des histoires non officielles circulant sur Kaupfélag Skagfirðinga. «Si le film parlait d'une société plus grande, comme les États-Unis ou la Russie, ils utiliseraient probablement la violence. Mais dans mon film, ce n'est que de la violence mentale – menaçant de prendre les fermes des gens. »

Le dernier film de 43 ans était les Rams légèrement bibliques et agréablement sardoniques, une parabole sur deux frères se disputant leurs étalons; elle a été à juste titre giflée avec la rosace Un Certain Regard à Cannes en 2015. Le comté, abattu par balle mais finalement édifiant, fait de lui le poète lauréat de la vie rurale islandaise. Les paysages d'un autre monde du pays fournissent un papier peint noueux fréquent pour les superproductions hollywoodiennes, mais même de nombreux Islandais ne savent pas ce qui se passe réellement pour les gens là-bas.

«Il y a une division entre Reykjavík et les environs, et la campagne», explique Hákonarson. «Les citadins parleront peut-être mal des gens à la campagne et vice versa.» Pour un Reykvíkingur, il a une empathie peu commune pour les bâtons: ses grands-parents étaient agriculteurs, et ses parents l'ont envoyé travailler dans des fermes bovines et ovines à l'adolescence pendant l'été.

Mijoter la conscience politique… Le comté.



Mijoter la conscience politique… Le comté. Photographie: TCD / Prod DB / Alamy

L'acteur principal Egilsdóttir, profondément impressionné par le film, a fait une semaine de culture de bootcamp pour paraître crédible. Pour une première scène, elle a dû accoucher deux fois, car elle n’était pas suffisamment convaincante la première fois. «Elle n'était pas préparée spirituellement à cela», explique Hákonarson. « Elle ne l'avait jamais fait auparavant. Alors, quand elle a sorti la vache, elle n'était pas très convaincante parce qu'elle avait un peu peur. « 

Il voulait qu'une femme dirigeante représente un changement dans l'agriculture islandaise autrefois «dominée par les hommes», avec plus de femmes exploitant des fermes. S'attaquant à la question des coopératives, The Country s'intègre parfaitement dans la récente récolte de films – tels que The Leveling, Dark River et God's Own Country – expliquant les réalités difficiles de l'agriculture du 21e siècle en Europe, une conscience politique frémissante en dessous. tout.

Rams a porté son idéologie plus légèrement, mais Hákonarson insiste sur le fait qu'il est un cinéaste fondamentalement politique. Il était militant dans la vingtaine, arrêté deux fois pour violence de rue lors de manifestations contre la base de Keflavik Nato et la guerre en Irak. Il a canalisé cet idéalisme dans le cinéma, en passant des films de bricolage qu'il a tournés avec des amis à l'adolescence à des «films avec quelque chose à dire, un message». Il s'est battu pour réaliser plusieurs documentaires couvrant, entre autres, un guitariste vendant son âme pour faire de la pop commerciale, des catcheurs gays et la naissance de l'environnementalisme islandais. Cependant, son premier long métrage – Summerland en 2010, sur la croyance du pays aux elfes – était un flop commercial.

Le succès de Rams a tout changé pour lui, explique Hákonarson, qui a réussi à faire en sorte que le public de sa première à Cannes baa comme des moutons en masse. Un remake australien, avec le fermier passionné Sam Neill, est en route. Des portes se sont ouvertes ailleurs dans le cinéma: il travaille actuellement sur un long métrage américain qu'il ne dévoilera rien d'autre que «urbain». Mais sur le front intérieur, tout le monde n'était pas content pour Hákonarson. «La réalisation de films est une petite communauté ici. Il y a une compétition et une jalousie. J'ai ressenti cela », dit-il avec prudence.

La scène créative islandaise n'est-elle pas censée être unie? « C'est la version officielle, mais la réalité est différente. Quand vous venez d'un pays comme l'Islande, c'est un peu différent d'être un cinéaste allemand. Parce que vous venez d'un pays exotique. Donc, lorsque vous parlez à la presse étrangère, vous donnez toujours la meilleure version de vous-même et de l'industrie cinématographique. Et je vous dis que ce n'est pas comme ça. C'est juste à la surface. « 

Il ne me laissera plus entrer dans le cœur poignardé des ténèbres qu'est le cinéma islandais en nommant des noms. Ce n'est pas exactement la même chose, bien sûr, mais il y a un faible écho de la omertà dans les pâturages islandais. Peut-être que la circonspection et la modestie dont Hákonarson fait preuve tout au long de notre interview sont le coût social de la vie et du travail dans un petit pays – et ce qui peut parfois entraver le progrès.

Dans le comté, il n'y a pas de solution facile; cela fonctionne de la même manière dans la vraie vie. Il y a environ 25 ans, la coopérative a tenté de créer des entreprises agricoles indépendantes à Skagafjördur. Il a été question que Kaupfélag Skagfirðinga pourrait utiliser son poids pour annuler le financement du film, mais cela ne s’est jamais produit – et il n’a pas répondu au film. Le comté a provoqué une brève résurgence du débat sur les médias sociaux et un article de journal étrange sur le fonctionnement de la région. Mais l'agitation s'est éteinte, remplacée par le bruit de fond sur le réchauffement climatique – ou, récemment, le choc sur le coronavirus.

«J'ai été déçu, oui», raconte Hakonarson. «Mais je ne m'attendais pas à ce que le film change à Skagafjördur. Cela aurait été trop demander de déclencher une révolution. »

Le comté est disponible sur Curzon Home Cinema.