idées traditionnelles avec de nouvelles technologies pour relever les défis actuels – EURACTIV.fr

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16 juillet 2020 0 Par Village FSE

Avec la santé des sols en tête de l'agenda politique de l'UE, EURACTIV s'est entretenu avec l'agriculteur américain Trey Hill, dont l'approche innovante de l'agriculture explore le potentiel de l'agriculture sans labour, une pratique qui peut contribuer aux objectifs de durabilité de l'UE, même si certains la considèrent comme « technologiquement en arrière ».

La santé des sols est au cœur du nouvel accord vert de l'UE et des objectifs de développement durable des Nations Unies, qui visent tous deux à lutter contre la perte de biodiversité, à inverser le changement climatique et à soutenir l'utilisation durable des terres.

Cependant, la dégradation des sols est « répandue et étendue dans le contexte du territoire de l'UE », selon un récent rapport publié par le comité de mission de la Commission européenne pour la santé des sols et l'alimentation en juin de cette année.

Il a conclu que 25 à 30% des sols de l'UE sont actuellement «soit en train de perdre du carbone organique, d'érosion ou sont compactés, soit ont une combinaison», tandis que 60 à 70% des sols de l'UE se sont révélés «malsains».

Le rapport ajoute que tout cela se produit sur des terres agricoles.

Les dirigeants européens invités à agir sur la durabilité des sols

Les sols jouent un rôle clé dans la régulation du climat terrestre, le maintien de l’agriculture et la préservation de la biodiversité. Pourtant, ils ont abandonné l'agenda politique de l'UE même s'il existe des outils pour inverser cette tendance, selon un nouveau rapport publié aujourd'hui (26 septembre).

L’agriculture sans labour est une façon pour les agriculteurs de s’attaquer à ces problèmes.

L'agriculture sans labour ou à labour réduit consiste à planter des cultures sans labourer le sol, ce qui est la manière conventionnelle de préparer le sol pour la plantation en creusant, en remuant et en le retournant. Le semis direct est un élément clé de «l’agriculture de conservation».

Le labour tue les plantes indésirables et permet une plantation plus facile. Mais le labour conventionnel est coûteux et prend du temps et peut abaisser la qualité du sol, provoquant le compactage et l'érosion du sol.

Bien que l'agriculture sans labour soit pratiquée dans l'UE, son adoption est plus lente qu'ailleurs. UNEBien que certains groupements ou associations d'agriculteurs aient déjà mis en œuvre cette pratique avec un certain succès, elle n'est actuellement pas appliquée à grande échelle, ont déclaré des sources européennes à EURACTIV.

Mais l'agriculture sans labour, conjointement avec d'autres pratiques agricoles de conservation, s'est révélée être un moyen rentable de contrôler avec succès l'érosion et d'améliorer l'efficacité de l'utilisation de l'eau et des engrais dans l'UE.

Pour Trey Hill, un agriculteur Aux États-Unis qui produisent du maïs, du blé et du soja, son système de semis direct lui permet d'économiser de l'argent, du carburant et des coûts de main-d'œuvre tout en maintenant les rendements.

Hill est à la pointe de l'innovation dans les cultures de couverture, les plantes cultivées parallèlement aux cultures conçues pour couvrir et enrichir les sols, et est l'initiateur de nombreux programmes et associations pour promouvoir la santé des sols et l'agriculture de conservation.

Il a déclaré à EURACTIV qu'il travaillait à «inculquer un mélange de pratiques traditionnelles à l'innovation et à la créativité pour découvrir de nouvelles solutions qui font avancer l'industrie», soulignant que les systèmes de semis direct détiennent un énorme potentiel pour protéger les sols, améliorer la biodiversité, réduire les intrants chimiques et fonctionner. -Off et séquestrant le carbone.

Résilience aux chocs

Hill maintient que son système innovant résiste mieux aux chocs inattendus.

« Sur une bonne année, je ne peux pas dire que mes rendements sont beaucoup plus élevés que mes voisins, ils pourraient même être légèrement inférieurs », a-t-il déclaré, mais a ajouté que cette différence de rendement est généralement inférieure à ce qu'il aurait dépensé pour labourer son des champs.

«Mais vous commencez vraiment à voir la différence dans les systèmes lorsque les conditions sont mauvaises. En cas de sécheresse, vous pouvez voir que les zones de culture sans labour sont plus productives que les exploitations conventionnelles des environs. La température du sol est plus fraîche, il conserve l'eau, les pollinisateurs préfèrent les conditions plus fraîches », a-t-il dit, soulignant que cela deviendra de plus en plus important avec le changement climatique.

Mise à l'échelle

Traditionnellement considérée comme un mouvement «marginal», la pratique, a déclaré Hill, est de plus en plus reconnue comme une pratique courante qui peut être «faisable, efficace et économiquement avantageuse», bien qu'il ait admis que davantage de recherches sont nécessaires pour déterminer les meilleures méthodes de semis direct. .

«Pour le moment, les agriculteurs tirent de leur hanche, mais ce dont nous avons besoin, ce sont des chiffres quantifiables et de la recherche scientifique pour aider à faire avancer ces techniques», a déclaré Hill, qui travaille sur un certain nombre de projets de recherche universitaire.

Le semis direct est souvent associé aux petites exploitations mais Hill, qui exploite 5 000 hectares, insiste sur le fait qu'il ne s'agit pas d'une question de taille, mais de gestion et d'application intelligente d'outils et de technologies habilitantes.

«Ce qui est pertinent, c'est d'avoir la conviction et la conviction de ce que vous faites et de pouvoir apprendre de l'observation», a-t-il déclaré, ajoutant que les technologies d'agriculture de précision telles que les moniteurs de rendement et l'imagerie satellite sont essentielles au succès de sa ferme.

Quelque chose de vieux, quelque chose de nouveau

Bien que le semis direct soit parfois associé à un retard technologique, Hill souligne qu'il est important «d'adopter toutes les technologies qui peuvent aider les agriculteurs à gagner leur vie tout en faisant partie de la solution».

À ce titre, il tire le meilleur parti des innovations génomiques, chimiques et technologiques modernes, en les combinant avec des méthodes agricoles de conservation pour créer un système hybride pour le «meilleur des mondes».

Encourager l'adoption

La culture sous couvert est fortement encouragée par des subventions dans sa région, ce qui, selon lui, est une motivation clé pour de nombreux nouveaux agriculteurs sans labour car elle offre un filet de sécurité au cours des premières années de conversion.

«De plus en plus de mes voisins cherchent à intégrer des cultures de couverture à leurs exploitations agricoles, grâce à une combinaison de programmes de subventions solides et à la possibilité de suivre d'autres exemples», a-t-il déclaré, mais a souligné que le jeu final était de garantir que ce type d'agriculture était au-delà des subventions.

« Si les agriculteurs sont en mesure d'obtenir une prime pour la séquestration du carbone, et si les consommateurs peuvent y voir de la valeur, cela encouragera l'adoption du semis direct, ce qui est dans l'intérêt de tous », a-t-il déclaré.

(Édité par Zoran Radosavljevic)