Hommages rendus après la mort du politicien nord-irlandais John Hume – EURACTIV.fr

Hommages rendus après la mort du politicien nord-irlandais John Hume – EURACTIV.fr

3 août 2020 0 Par Village FSE

Lundi 3 août, des hommages ont été rendus de tous les horizons politiques après la mort de John Hume, qui a remporté le prix Nobel de la paix pour son rôle dans la fin de décennies de violence sectaire meurtrière en Irlande du Nord.

L'ancien chef du Parti social-démocrate et travailliste (SDLP), principalement catholique, a contribué à forger l'accord de paix du Vendredi saint de 1998 dans la province britannique après un conflit qui a fait 3 500 morts.

Hume, 83 ans, qui avait souffert de démence dans ses dernières années, est décédé lundi des suites d'une courte maladie, a déclaré sa famille.

Une voix toujours modérée pendant les soi-disant troubles, il a partagé le Nobel en 1998 avec David Trimble du parti unioniste d'Ulster pour leurs efforts intercommunautaires qui ont abouti à l'accord de paix historique entre Belfast, Dublin et Londres.

L'accord a ouvert une nouvelle ère pour l'Irlande du Nord après trois décennies de conflits sanglants entre la communauté nationaliste largement catholique, qui veut se réunir avec l'Irlande, et les syndicalistes protestants qui veulent rester en Grande-Bretagne.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a salué un «géant politique», tandis que le Premier ministre irlandais Micheal Martin a déclaré: «Il était l'une des figures majeures de la vie publique irlandaise du siècle dernier.

«Sa vision et sa ténacité ont sauvé ce pays.»

«Titan politique»

Hume avait été en grande partie hors des projecteurs publics depuis sa démission de son poste de chef du SDLP en 2001, invoquant des problèmes de santé. Il avait été pris en charge dans une maison de retraite de la ville de Londonderry, en Irlande du Nord, où il était né.

«John était un mari, un père, un grand-père, un arrière-grand-père et un frère. Il était très aimé et sa perte sera profondément ressentie par toute sa famille élargie », a déclaré sa famille.

Le SDLP, qu'il a contribué à fonder en 1970, a déclaré: «Nous vivons tous dans l'Irlande qu'il imaginait – en paix et libres de décider de notre propre destin.»

La première ministre d’Irlande du Nord, Arlene Foster, dirigeante du Parti unioniste démocratique pro-britannique, a qualifié Hume de «géant du nationalisme irlandais».

«Dans nos jours les plus sombres, il a reconnu que la violence était la mauvaise voie (et) a travaillé sans relâche pour promouvoir une politique démocratique», a-t-elle ajouté.

L'ancien Premier ministre britannique Tony Blair, qui a contribué à l'élaboration de l'accord de paix de 1998, a salué Hume comme un «titan politique» et «un visionnaire qui refusait de croire que l'avenir devait être le même que le passé».

«Sa contribution à la paix en Irlande du Nord a été épique et on se souviendra à juste titre de lui», a-t-il ajouté.

«A saisi le défi»

Né dans la ville d’Irlande du Nord et bastion républicain de Londonderry en 1937, Hume a rejoint le mouvement des droits civiques de la province à la fin des années 1960 alors que les catholiques réclamaient l’égalité en matière de logement, de vote et d’autres questions.

Il a été élu au parlement d’Irlande du Nord en tant que législateur indépendant, devenant membre fondateur du SDLP en 1970, avant de devenir membre du Parlement européen puis de la Chambre des communes britannique.

Alors que le processus de paix de la province commençait à progresser dans les années 1990 avec plusieurs cessez-le-feu par le groupe paramilitaire de l’Armée de la République irlandaise (IRA), Hume s’est employé à engager les politiciens américains, notamment Bill Clinton.

Gerry Adams, le chef du parti républicain Sinn Fein – l'aile politique de l'IRA – a qualifié la volonté de Hume de le rencontrer en 1986 de «moment décisif dans la politique irlandaise».

«Quand d'autres parlaient sans cesse de la paix, John a saisi le défi et a contribué à faire la paix», a-t-il dit.

Dans son discours d'acceptation du prix Nobel en décembre 1998, Hume a déclaré que comprendre cette différence – «que la différence soit de race, de religion ou de nationalité» – était la clé de la résolution des conflits.

«La réponse à la différence est de la respecter», a-t-il ajouté. «C'est là un principe fondamental de la paix: le respect de la diversité.»

La famille de Hume a déclaré que ses funérailles seraient organisées conformément à la réglementation gouvernementale actuelle limitant considérablement le nombre de participants en raison du risque de coronavirus.

«Nous réalisons que cela signifiera que beaucoup ne pourront pas se joindre à nous, et nous organiserons un service commémoratif et une célébration de sa vie en temps voulu», ont-ils déclaré.