Gorgona: dernière colonie pénitentiaire d'Italie où 100 criminels s'occupent de 180 animaux de ferme | Nouvelles du monde

6 août 2020 0 Par Village FSE

Un chœur de bêlements joyeux accueille Orazio alors qu'il s'approche du troupeau de chèvres sur Gorgona, une île accidentée au large de la Toscane, en Italie.

Le jeune homme de 24 ans passe la plupart de ses journées à s'occuper des chèvres et des moutons à proximité, à nettoyer leurs étables et à les nourrir.

«J'ai travaillé dans des fermes avant de venir ici, donc j'étais toujours entouré d'animaux», dit-il. « Ils me comprennent et il est important que nous les comprenions. »

Mais ce n’est pas un travail de ferme ordinaire et la tendresse d’Orazio envers les animaux peut sembler en contradiction avec son passé. Il fait partie des quelque 100 criminels vivant à Gorgona – la seule colonie pénitentiaire restante d’Italie.

Un gardien de prison veille sur l'île.



Un gardien de prison veille sur l'île de Gorgona. Photographie: Angela Giuffrida

«J'ai tué quelqu'un», a-t-il dit. «Nous nous sommes disputés et c'est arrivé. C'était un accident. Je n'avais que 18 ans à l'époque et j'ai beaucoup changé. Être sur Gorgona a beaucoup aidé. Vous ne vous sentez pas comme si vous étiez en prison – j'ai une responsabilité, j'ai un but. « 

Prisonniers et animaux vivent côte à côte depuis la création de la colonie, à une heure de bateau du port de Livourne, en 1869. Jusqu'à récemment, l'île était essentiellement une ferme en activité, les détenus élevant des porcs, des vaches, des moutons et des chèvres. qui ont ensuite été tués pour la nourriture. L’abattoir a finalement été démantelé fin juin à la suite d’un accord entre LAV, une organisation de défense des animaux, le ministère italien de la justice et le service pénitentiaire, et 588 animaux ont été déplacés de l’île vers un refuge.

Port de Gorgona.



Port de Gorgona. Photographie: Angela Giuffrida

Les quelque 180 restants sont là pour aider les détenus, dont la plupart sont en fin de peine, à se réhabiliter et à se préparer à la vie après leur libération dans le cadre du projet dit «homme-animal».

«Il s’agit d’établir des relations positives», a déclaré Giacomo Bottinelli, un représentant de LAV. «Pour pouvoir réintégrer la société, un prisonnier doit être capable de développer de l’empathie, et si nous tuons des animaux, il ne peut certainement pas développer de relations positives avec d’autres humains. Il est très important qu'ils apprennent le concept de soins, dans le but de pouvoir prendre soin d'eux-mêmes. »

Les prisonniers eux-mêmes ne travaillaient pas à l'abattoir, mais ils devaient élever les animaux et les accompagner souvent là-bas, une expérience troublante pour beaucoup.

«Un moment, je me suis occupé d'eux, le suivant les a amenés à l'abattoir. Je me sentais mal », a déclaré Andrea, un homme lourd qui purge une peine pour trafic d'armes et d'explosifs, en caressant un gros porc gris appelé Ciccio.

«Je suis très attaché à ces animaux: ils m'ont beaucoup aidé. En eux, je perçois la loyauté – ils ne vous trahissent jamais.

Andrea et Ciccio le cochon.



Andrea et Ciccio le cochon. Photographie: Angela Giuffrida

Pendant la journée, les prisonniers peuvent se promener librement dans la sauvage et montagneuse Gorgona, un îlot de 220 hectares (543 acres) rempli d'une végétation luxuriante, parsemé de criques et considéré comme impossible à échapper. Outre le soin des animaux, certains des prisonniers ont été formés à la vinification, produisant du Gorgona, l’un des vins blancs les plus chers de la Toscane, au nom de Frescobaldi, la plus ancienne dynastie viticole d’Italie.

Ils aident également à l'entretien de l'île – qui abrite un seul résident permanent, une femme au début des années 90 – et entretiennent des sentiers de randonnée pour les touristes qui peuvent désormais visiter avec un permis spécial. Les détenus gagnent un revenu, dont une partie est réservée après leur libération. Ils jouent au football et aux cartes, et leurs familles peuvent leur rendre visite une fois par semaine.

Il va sans dire que la liste d’attente de ceux qui cherchent à déménager à Gorgona depuis les prisons surpeuplées du continent italien est longue.

«Oui, ils sont en prison, mais ici, ils ne se sentent pas toujours comme des prisonniers», a déclaré Carlo Mazzerbo, le directeur de la prison. «Ils travaillent et ils le font avec satisfaction car ils savent que cela aide tout le monde. Cela leur donne certaines valeurs, notamment le respect des règles des autres.

Mazzerbo a vu l'impact de l'île et divers projets ont eu sur les détenus. Les données antérieures ont montré que le taux de récidive parmi les anciens prisonniers de Gorgona était d'environ 20%, contre 80% pour ceux qui ont été libérés des prisons du continent.

«La plus belle chose à propos de Gorgona est cet aspect humain. C’est unique », a-t-il déclaré. «Travailler dans la nature est payant – cela vous donne de la force.

Les chercheurs travaillent actuellement avec des psychologues pénitentiaires pour étudier les bénéfices de réhabilitation du projet homme-animal, conçu par l'Université de Milan-Bicocca et unique en son genre en Italie.

«La première étape a été de fermer l'abattoir, car ce qui est vraiment bénéfique est de vivre la relation homme-animal dans un environnement non violent», a déclaré Stefano Perinotto, un expert homme-animal qui dirige le projet. « Les gens en prison ont peur d'être jugés comme de mauvaises personnes, mais un animal ne fait pas cela: ils les acceptent, et cela aide à la réadaptation. »