«Frustrations face à la politique américaine» derrière la statue de Melania Trump, déclare l'artiste | Melania Trump

19 septembre 2020 0 Par Village FSE

L'artiste américaine à l'origine d'une statue controversée de la première dame américaine Melania Trump, dévoilée cette semaine en bronze dans sa Slovénie natale, a défendu l'œuvre comme une représentation des contradictions de la présidence de son mari.

Brad Downey, un artiste conceptuel du Kentucky basé à Berlin, a déclaré que la statue qui a remplacé une sculpture en bois antérieure détruite lors d'un incendie criminel en juillet était motivée par ses «frustrations avec les politiques de mon pays d'origine».

«D'un côté, nous avons des personnes détenues dans des cages à la frontière américaine avec le Mexique, de l'autre, dans ce qui est pour moi une contradiction évidente, nous avons une première dame qui est la première pour qui l'anglais n'est pas sa langue maternelle. , dont la citoyenneté américaine a été accélérée sur un visa réservé aux immigrants aux capacités extraordinaires. En même temps, son mari est xénophobe, anti-islamique.

«J'ai senti que je pouvais isoler cette contradiction et en faire un portrait.»

La statue, qui se dresse sur un tronc de peuplier près de Sevnica, ville natale de Trump, dans le sud-est de la Slovénie, fait partie d'un projet que Downey a commencé il y a plusieurs années. Il a abouti au documentaire Melania, qui dépeint respectueusement l'artisan Aleš «Maxi» Župevc, un poseur de pipes professionnel sans formation universitaire, qui fait des sculptures d'art populaire à la scie à chaîne pendant son temps libre.

«J'ai choisi Maxi parmi plusieurs artistes locaux, en raison des parallèles entre sa vie et celle de Melania», a déclaré Downey. «Il est né le même mois et la même année et dans le même hôpital qu'elle. Comme elle – son père était mécanicien et elle a grandi dans un gratte-ciel – il est issu d'une famille ouvrière.

«J'ai pris la position que je n'allais pas contrôler l'esthétique du projet. Je garderais une distance conceptuelle et je ne dicterais rien. Je lui ai seulement donné une photo sur laquelle travailler, du moment où elle est devenue la première dame.

Downey a acheté l'arbre et l'a coupé aux bonnes proportions ainsi que le terrain sur lequel se dresse la statue, ce qui lui a donné le droit de l'ériger.

Il a payé Maxi pour la création de l'œuvre, taillée dans un peuplier. Il représente une Melania Trump agitée vêtue d'une robe en laine bleue.

La sculpture est restée sur le terrain plus ou moins inaperçue pendant un an, jusqu'à ce que Downey organise un dévoilement informel, après quoi elle a été reprise par les médias du monde entier qui l'ont largement ridiculisée, établissant des comparaisons avec tout, d'un schtroumpf à un épouvantail.

« Je ne l'ai pas prévu comme un mème », insiste Downey, « même si je suppose que je n'ai pas été vraiment surpris que ce soit si convivial pour les mèmes. » Les habitants avec lesquels il était en contact ont apprécié le monument. «Ils sont venus au dévoilement et nous avons mangé du gâteau – le Melanja Tort local avec de la crème et des noix, et bu du vin. Mes parents et ma femme ont survolé. Les gens ont dit qu'ils aimaient ça », a-t-il dit.

Mais il a reçu une avalanche de courriers haineux, «à la fois de la gauche et de la droite», qu'il intégrera, avec les réactions des médias, dans sa série documentaire en cours «Melania».

«D'une part, les gens me critiquaient, me demandant:« Pourquoi avez-vous monumentalisé cette femme? », D'autre part, les gens disaient« elle est bien plus belle que ça ».

Suivant la tradition du protocole de monument de propagande, avec un accent particulier sur les bustes et les statues de l'époque de la guerre froide qui ont déifié les dirigeants communistes, également en Slovénie, Downey avait déjà fait un moulage en silicium de la statue en bois l'année dernière, en vue de faire un bronze version de celui-ci.

« Après que Lénine a pris le contrôle de la Russie après la Révolution d'octobre, il a ordonné l'installation de milliers de Lénines en bois, du Kirghizistan à l'Ukraine », a expliqué Downey. «Au fil du temps, ils se sont lentement transformés en bronzes plus permanents. La tendance s'est ensuite étendue à la Chine. »

Lorsque la sculpture en bois de Melania a été brûlée lors d'un incendie criminel apparent le 4 juillet de cette année – certains habitants, dit Downey, «soupçonnent l'implication de la CIA», bien que la police n'ait pas encore trouvé les auteurs – il a rapidement enlevé les restes calcinés et boursouflés, qui a ensuite été exposée dans une exposition d'art.

La réplique en bronze a été créée lors du verrouillage de Covid-19, qui l'a contraint à rester en Slovénie, et a été dévoilée par Maxi mercredi, en présence d'une vingtaine d'habitants qui ont apporté du vin fait maison avec eux.

Un porte-parole de la municipalité de Sevnica, la ville natale de Melania Trump, a clairement exprimé sa désapprobation de la statue, déclarant au quotidien slovène Dnevnic: «cela ne correspond pas à nos valeurs de cultiver des sentiments de respect envers nos semblables».

La performance de Downey en Slovénie a parfaitement coïncidé avec le renversement des statues en conjonction avec les récentes manifestations Black Lives Matter, dont les États-Unis ont été sous le choc.

«Bien que je sois d'accord avec les idées du BLM, sans nécessairement abattre les monuments, j'ai pensé que dans ce cas, c'était comme un effet secondaire – un mémorial à un monument qui critique le monumentalisme, la perception du pouvoir et ceux qui le soutiennent. «