Faut-il se préparer à une montée du protectionnisme alimentaire? – EURACTIV.com

Faut-il se préparer à une montée du protectionnisme alimentaire? – EURACTIV.com

29 mai 2020 0 Par Village FSE

L'UE s'apprête à modifier sa politique de stockage agricole à un moment où la crise sanitaire du COVID-19 a mis en évidence les faiblesses de ses réserves. Reportage d'EURACTIV France.

La crise sanitaire a mis en évidence certaines vulnérabilités du secteur alimentaire de l'UE et, avec l'approvisionnement alimentaire sous pression, la question de la souveraineté alimentaire revient une fois de plus au premier plan.

Cependant, il existe maintenant des préoccupations liées aux stocks alimentaires de l'UE.

Par exemple, l’UE a un niveau de stocks de céréales extrêmement bas, représentant 12% de la consommation annuelle, ce qui correspond à environ un mois et demi.

En comparaison, tous les autres grands pays sont plus prudents: la Russie (18%), l'Inde (23%), les États-Unis (25%), tandis que la Chine, le plus grand pays en termes de population, détient toujours les stocks les plus importants, soit 75 % de sa consommation.

43 jours de consommation de céréales contre 90 jours de consommation d'huile

«L'UE considère que l'approvisionnement peut être effectué sur le marché. Mais nous avons vu des pays comme le Kazakhstan, la Géorgie et même la Roumanie fermer leurs marchés d'exportation: en cas de crise, il n'y a pas de marché qui résiste », a déclaré Frédéric Courleux, directeur de recherche au think-tank Agriculture Stratégies.

Le spécialiste est surpris de voir l’UE organiser ses stocks de pétrole et de gaz pour une consommation de 90 jours dans chaque pays, sans tenir compte de la question des stocks alimentaires, qui est plus cruciale pour le bien-être et la survie de sa population.

La Roumanie interdit les exportations de céréales et les ventes des entreprises énergétiques

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Hausse du protectionnisme alimentaire

En réponse, il semble maintenant y avoir une tendance croissante au protectionnisme alimentaire, ce que l'UE a tenu à éviter en raison du risque d'affecter le marché unique.

Les Européens eux-mêmes ont stocké dans leurs placards des denrées de subsistance, au point que la farine s'est régulièrement retrouvée en rupture de stock en France, bien qu'elle soit le premier producteur européen de blé.

Malgré le fait que la France produit des quantités suffisantes de farine, il y a un manque de grandes capacités de mouture, ce qui signifie que la France produit très peu de farine.

Aujourd'hui, certains pays vulnérables cherchent à constituer des réserves de céréales pour assurer la continuité des approvisionnements alimentaires nationaux.

«Un tiers de l'offre de blé sur le marché fait l'objet de mesures restrictives prudentes de la part de ses principaux exportateurs, dirigés par la Russie. A ce stade, les interdictions d'exporter ont principalement conduit à un déplacement de la demande vers les pays européens, comme la France, plutôt qu'à une pénurie d'approvisionnement », note l'agence d'assurance à l'exportation Coface dans son analyse du commerce international.

L'agence souligne également que les stocks de riz ont atteint un sommet en sept ans, car ils sont élevés aussi bien en Chine qu'en Inde et en Thaïlande, les deux principaux pays exportateurs.

Là encore, la question est moins une question de stocks que de logistique.

Les blocages ont entraîné l'interruption de certaines chaînes logistiques, nous rappelant que la demande alimentaire est constante et que les stocks ne présentent aucun intérêt s'ils ne sont pas disponibles localement, tant pour l'alimentation que pour l'énergie.

Le grand retour des stocks?

Dans sa stratégie Farm to Fork (F2F), la Commission européenne a tenu compte de la récente crise.

L'exécutif européen déclare qu'il y aura une refonte de la «réserve de crise agricole» afin que «son potentiel puisse être utilisé en amont».

La Commission propose également un nouveau mécanisme, appelé «réponse à la crise alimentaire», qu'elle coordonnerait elle-même et impliquerait les États membres de l'UE.

En 2021, l'exécutif de l'UE devrait également élaborer un plan d'urgence pour garantir l'approvisionnement alimentaire et la sécurité alimentaire lors de crises de toute nature.

Cependant, les montants qui pourraient être consacrés à ces nouveaux outils ne sont pas encore définis.

En tout état de cause, il semble que l'intervention publique ne peut que revenir au premier plan, comme le fait valoir le think-tank Agriculture et Stratégie dans sa proposition sur l'accord vert européen et la PAC.