faut-il inquiéter l'Europe? – EURACTIV.com

faut-il inquiéter l'Europe? – EURACTIV.com

3 juillet 2020 0 Par Village FSE

Bien que le nombre de cas et le nombre de morts au Maghreb restent faibles, Covid-19 menace la stabilité économique et politique de la région. Si l'Europe s'inquiète, interroge James Moran.

James Moran a été l'ambassadeur de l'UE en Égypte entre 2012 et 2016

Selon les chiffres communiqués à l'OMS, la propagation de Covid-19 dans la région du Maghreb a jusqu'à présent été relativement limitée, avec des taux d'infection et de mortalité considérablement inférieurs à ceux enregistrés en Europe. Les taux d'infection les plus élevés se trouvent en Algérie et au Maroc, bien que par habitant, ils soient tous deux inférieurs à 10% de ceux de l'UE.

Néanmoins, la qualité et la transparence des signalements suscitent des inquiétudes, en particulier en Libye, où le conflit en cours a rendu difficile le suivi efficace de la progression de la maladie et où il y a peu ou pas d'informations sur la situation des quelque 800 000 migrants qui sont bloqués. à la campagne. Le taux d'infection officiel actuel, à seulement quatre pour 100 000, ne représente qu'un cinquième de celui de l'Algérie et du Maroc et est bien en deçà des attentes.

Le Maroc et la Tunisie ont connu une baisse du taux de nouveaux cas en juin, bien que le Maroc ait continué avec de fortes contre-mesures, telles que la fermeture des écoles jusqu'en septembre, une interdiction des rassemblements publics et de la fréquentation des lieux de culte, et des restrictions régionales persistantes sur les mouvements personnels .

Mais de loin l'impact le plus significatif de la pandémie à ce jour est sur les économies de la région, qui ont été durement touchées.

Le tourisme, pilier du Maroc et de la Tunisie (et principale source d'emplois) s'est pratiquement tari; la chute des prix du pétrole a gravement affecté les économies algériennes et libyennes tributaires du pétrole; l'industrie manufacturière et l'agriculture ont souffert, notamment là où elles sont destinées à l'exportation, comme dans le secteur automobile marocain; les envois de fonds des travailleurs à l'étranger, en particulier dans le Golfe, ont chuté brutalement; et le chômage a explosé, ainsi que les prix des produits de base. Les denrées alimentaires en Libye ont augmenté de 50% cette année, par exemple. La corruption a également empiré, car les pénuries ont créé des possibilités de greffe. Au total, le PIB de la région devrait diminuer de 5% ou plus cette année.

Les gouvernements se sont tournés vers la communauté internationale pour obtenir de l'aide, l'UE étant la plus ouverte en termes financiers, notamment au Maroc et en Tunisie. La Chine a également été active et visible, principalement dans la fourniture d'équipements (pas toujours fiables) et d'expertise médicale, et le FMI et la Banque mondiale ont accéléré leurs programmes de prêts. Les États-Unis et les pays du Golfe ont apporté une aide limitée, tandis que la Russie a été largement absente.

Dans ce contexte, il y a de réelles inquiétudes quant à la détérioration de la stabilité politique dans la région: l'Algérie et la Tunisie traversaient déjà des transitions fragiles avant l'avènement de Covid 19, et les retombées sociales et économiques de la pandémie rendront encore plus difficile pour elles pour émerger avec succès.

En Tunisie, le Premier ministre a déclaré la semaine dernière la «victoire» sur le virus, avec des cas tombant à un nouveau plus bas, ajoutant que le pays rouvrirait ses frontières le 27 juin, dans le but de relancer son industrie touristique vitale. Cependant, l'ONU a récemment signalé que les taux de pauvreté et d'inégalité se sont aggravés en raison de la pandémie et que les inquiétudes concernant les troubles civils sont en augmentation. Cela dit, le pays bénéficie d'un solide soutien international pour sa démocratie naissante, ce qui devrait contribuer à adoucir le coup.

Le mouvement de protestation des «hiraks» en Algérie, qui, depuis plus d’un an, a fait pression pour une meilleure gouvernance dans le pays, a suspendu ses manifestations pacifiques pendant la pandémie, mais pourrait bien gagner le soutien de ceux touchés par la crise économique. Les divisions ethniques de longue date peuvent également être exacerbées, par exemple parmi l'importante minorité amazighe de Kabylie, décrite par l'UNPO comme un territoire occupé (https://unpo.org/downloads/2367.pdf). Il reste à voir si le référendum constitutionnel prévu pour juillet et les élections législatives de fin d'année auront effectivement lieu.

La Libye souffre déjà d'une extrême instabilité en raison de la guerre là-bas, et les retombées économiques de Covid 19 aggraveront la situation, en l'absence de tout retour au processus de paix. Dans le passé, la répartition des revenus pétroliers dans tout le pays a mis un peu de baume sur les blessures profondes de la guerre, mais les réserves financières ont été gravement épuisées par la fermeture des principaux terminaux pétroliers en raison du conflit et de l'effondrement des marchés pétroliers.

Au Maroc, qui possède l'économie la plus diversifiée de la région, les perspectives sont peut-être un peu meilleures, mais il est lui aussi vulnérable. Le chômage est maintenant à son plus haut niveau depuis de nombreuses années, et bien que le gouvernement ait un certain nombre de programmes pour soutenir les grandes et petites entreprises, beaucoup dans le secteur informel souffrent. Cependant, comme pour la Tunisie, le pays bénéficie d'un important soutien international. De nouvelles subventions et prêts ont été obtenus qui devraient aider le pays à s'imposer.

Dans l'ensemble, il est trop tôt pour dire si la région peut absorber efficacement le choc de la pandémie sans perturbation majeure. Mais une chose est sûre: malgré tous les ennuis à l'intérieur du pays, l'Europe doit garder un œil attentif sur la situation de la pandémie là-bas et continuer son assistance à ces pays. Compte tenu des récents troubles causés par l'extrémisme et la migration irrégulière, les Européens ne savent que trop bien que l'instabilité dans cette partie de son voisinage a toujours de graves conséquences pour leur patrie.