Facebook accusé de tactiques « copier, acquérir et tuer » lors d'une audience antitrust aux Etats-Unis – EURACTIV.com

Facebook accusé de tactiques « copier, acquérir et tuer » lors d'une audience antitrust aux Etats-Unis – EURACTIV.com

30 juillet 2020 0 Par Village FSE

Le géant des médias sociaux Facebook a fait l'objet de vives critiques dans le cadre d'une audience du Congrès américain sur la domination des plates-formes technologiques en ligne, accusé de tactiques de «  copier, acquérir et tuer '' dans le cadre de son histoire d'acquisition de petites entreprises.

Les e-mails internes de Facebook divulgués lors de l'audience de mercredi 29 juillet montrent comment la société pensait que la plate-forme de partage de photos Instagram était auparavant une «menace» avant le rachat de 1 milliard de dollars par Facebook en 2012.

Le chef de Facebook, Mark Zuckerberg, admet également dans un échange de courriels avec le directeur financier, David Ebersman, comment son approche en matière de fusions et d'acquisitions consistait à «neutraliser un concurrent» et à «intégrer leurs produits aux nôtres».

De plus, Facebook a été accusé d'avoir menacé le fondateur d'Instagram, Kevin Systrom, en passant en «mode destruction» si l'entreprise décidait de bloquer l'acquisition de Facebook par Facebook, en concurrençant plus agressivement le produit Facebook Camera.

« Facebook a cloné un produit populaire a approché l'entreprise que vous avez identifiée comme une menace concurrentielle et leur a dit que s'ils ne vous laissaient pas les acheter, il y aurait des conséquences », a déclaré la représentante Pramila Jayapal.

«Votre entreprise utilise des données pour espionner ses concurrents et pour copier, acquérir et tuer des rivaux», a ajouté Jayapal. « Vous avez utilisé le pouvoir de Facebook pour menacer de petits concurrents et pour vous assurer que vous obtenez toujours votre chemin. »

Pour sa part, Zuckerberg a également concédé qu'au moment de l'acquisition de WhatsApp en 2014 pour 22 milliards de dollars, la société était considérée comme «  à la fois un concurrent et complémentaire '', ce qui suscite encore des inquiétudes quant à la poursuite d'une culture d'acquisitions agressives par rapport à de plus petits concurrents.

À Bruxelles, il y a eu des inquiétudes concernant la «fusion de plates-formes» prévue de Facebook qui tenterait de fusionner des données entre Facebook, Instagram et WhatsApp. Régulateur allemand de la concurrence avait interdit le déménagement en 2019.

Facebook tente de bloquer la divulgation de davantage de documents internes qui pourraient faire la lumière sur d'autres pratiques anticoncurrentielles. La société a annoncé qu'elle poursuivait les régulateurs de l'UE après qu'une dispute entre les deux parties a éclaté au sujet de l'accès aux documents de l'entreprise dans le cadre d'une enquête antitrust en cours.

Les autorités de la concurrence de l'UE enquêtent sur Facebook pour des pratiques liées à l'utilisation de données dans les applications depuis l'année dernière, et examinent la façon dont l'entreprise gère son marché en ligne.

Dans le cadre des enquêtes en cours de l’UE, il est apparu que Facebook faisait appel au droit de la Commission d’accéder à des milliers de documents «non pertinents» contenant des «informations hautement personnelles», a confirmé la société.

Plus largement, mercredi, les membres du congrès américain ont remis en question les motivations lucratives d'autres géants de la technologie, dont Google, Apple et Amazon, alors que les PDG des «  Big Four '' ont répondu à une série de questions sur les pratiques anticoncurrentielles, le contenu la modération et la collecte massive des données des utilisateurs.

À la tête de l'enquête, le président du sous-comité antitrust, David Cicilline, a encadré l'audition dans trois domaines de la pratique anticoncurrentielle, notamment le rôle de gardien des géants de la technologie dans l'économie numérique, leur capacité à récolter et à acquérir en masse les données des utilisateurs et le comportement d'auto-préférence.

Les législateurs américains ont mené une enquête d'un an sur la domination des entreprises ci-dessus et Cicilline a noté à quel point les échelles de domination sans précédent entretenues par les géants de la technologie déstabilisent l'économie.

«Bon nombre des pratiques utilisées par ces entreprises ont des effets économiques néfastes. Ils découragent l'esprit d'entreprise, détruisent des emplois, augmentent les coûts et dégradent la qualité. En termes simples, ils ont trop de puissance », a déclaré Cicilline.

«Tout au long de notre histoire, nous reconnaissons que des marchés concentrés et un contrôle politique concentré sont incompatibles avec les idéaux démocratiques», a-t-il ajouté.

«Jardin clos» de Google

Pour sa part, Google, en particulier, a été critiqué pour la nature même de son modèle commercial, Cicilline affirmant que l'entreprise représente désormais un «jardin clos» sur le Web qui maintient de plus en plus les utilisateurs sur ses sites.

«Les e-mails montrent qu'il y a plus de dix ans, Google a commencé à craindre la concurrence de certains sites Web, des pages Web susceptibles de détourner le trafic de recherche et les revenus de Google. Ces documents montrent que le personnel de Google a discuté de la menace croissante… que ces pages Web représentent pour Google. « 

Un exemple spécifique de comportement menaçant sur le marché mené par Google et soulevé par Cicilline comprenait un vol présumé d'avis de restaurants sur la plate-forme d'évaluation Yelp en 2010. Selon certaines informations, lorsque Yelp a soulevé le problème avec Google, ce dernier a menacé de désindexer Yelp de la recherche Google.

Au sujet des données, le membre du Congrès Kelly Armstrong a pressé le PDG de Google, Sundar Pichai, sur la manière dont l'entreprise exploitait le respect du règlement général sur la protection des données (RGPD) de l'UE afin de «restreindre la capacité de combiner ces données utilisateur avec d'autres plates-formes afin de analyse multiplateforme. »

«Nous équilibrons les utilisateurs, les annonceurs et les éditeurs, nous nous soucions profondément de la confidentialité et de la sécurité de nos utilisateurs», a répondu Pichai. «Nous devons nous conformer aux lois et réglementations importantes dans chaque pays. « 

Produits contrefaits d'Amazon

Pendant ce temps, Jeff Bezos d'Amazon a été exposé pour son manque de connaissances sur la façon dont les vendeurs sont examinés sur la plate-forme de commerce électronique, se voyant poser une série de questions sur le fait qu'Amazon vérifie l'identité de ses vendeurs, ou même s'il enregistre le nom et l'adresse des fournisseurs. sur sa plateforme. Bezos n'a pas été en mesure de répondre à ces questions.

C’est un domaine dans lequel Bruxelles souhaiterait faire des gains, après que la chef du numérique de l’UE, Margrethe Vestager, ait déclaré récemment qu’une répression de la vente de produits contrefaits et illégaux sur les plates-formes en ligne devrait figurer dans les prochains plans de la Commission européenne en matière de loi sur les services numériques.

Développeurs d'applications Apple

Apple, quant à lui, a été interrogé sur des allégations d'auto-préférence sur son App Store, le membre du Congrès Hank Johnson sondant le chef d'Apple, Tim Cook, sur les conditions permettant aux développeurs d'inclure leur application sur la plate-forme.

Cook a admis qu'Apple exigeait que tous les développeurs d'applications utilisent le système de traitement des paiements d'Apple, mais «  n'était pas du tout d'accord '' avec l'affirmation de Johnson selon laquelle rien n'empêcherait le titan de la technologie de facturer une commission de 50% pour les développeurs qui cherchent à obtenir leur application dans l'App Store.

«Nous avons une concurrence féroce du côté des développeurs et du côté client, ce qui est si compétitif que je le décrirais comme une lutte de rue pour des parts de marché dans le secteur des smartphones», a déclaré Cook.

(Edité par Zoran Radosavljevic)