Evgeny Lebedev, Jo Johnson et Ian Botham parmi 36 nominations de pairie | Politique

31 juillet 2020 0 Par Village FSE

Le propriétaire du journal milliardaire russe Evgeny Lebedev et le frère du Premier ministre, Jo Johnson, figurent parmi les dizaines de nouvelles nominations aux pairies annoncées par Downing Street, tandis que le mari de Theresa May est prêt pour la chevalerie.

Evening Standard et propriétaire indépendant Lebedev, qui a organisé une fête en Italie à laquelle Boris Johnson était ministre des Affaires étrangères, est un nom surprise parmi les 36 nominations à la pairie à vie qui ont conduit à des accusations de «copinage» contre le Premier ministre.

Le conseiller stratégique en chef de Johnson, Sir Edward Lister, ainsi qu'une foule de grands conservateurs et de Brexiters bien connus, y compris l'ancien joueur de cricket anglais Sir Ian Botham, se dirigent également vers des sièges dans les Lords.

Dans un signe que le Premier ministre tente d'apaiser les divisions du parti conservateur, les anciens chanceliers Philip Hammond et Ken Clarke – brutalement dépouillés du whip l'année dernière après s'être rebellés sur le Brexit – sont également nominés pour les pairies. Ils seront rejoints par l'ancienne chef des conservateurs écossais, Ruth Davidson, qui figure également sur la liste des nominations.

La liste des nominations publiée vendredi comprend également le mari de l'ex-Premier ministre May, Philip – autrefois décrit par elle comme un «rocher» tout au long de leur mariage – qui est fait chevalier pour le service politique.

Les pairies nouvellement annoncées ont provoqué une controverse immédiate. Le Lord Speaker a averti que le nombre de députés à la Chambre des lords augmentera désormais au-delà de 800 malgré un précédent engagement de retenue sur les nouvelles nominations.

Les anciens députés travaillistes qui ont soutenu le Brexit – Kate Hoey, Ian Austin et Gisela Stuart – figurent également sur la liste. Mais les absents notables sont l'ancien président des Communes John Bercow et l'ancien chef adjoint du parti travailliste Tom Watson.

Michael Spencer, donateur conservateur et grand de la ville, fait également partie des nominés pour une pairie. Charles Moore, qui en tant qu’ancien rédacteur en chef du Daily Telegraph était le patron du Premier ministre, et Claire Fox, ancienne eurodéputée du Brexit et ancienne membre du parti communiste révolutionnaire, sont tous deux nominés pour des pairs non affiliés.

Neil Mendoza, le prévôt de l'Oriel College Oxford qui s'est retrouvé au centre de la récente controverse Rhodes Must Fall, a également été nominé par Johnson pour une pairie. Il a été fortement impliqué dans la sécurisation du sauvetage des arts de 1,5 milliard de livres sterling et devrait jouer un rôle dans sa distribution.

En plus de la chevalerie de May, il y a le même honneur pour Ray Puddifoot, le chef conservateur du conseil de Hillingdon, qui fait partie de la circonscription de Johnson.

Le frère du Premier ministre, Jo, a démissionné de son poste de député conservateur aux élections générales. Des mois plus tôt, il avait quitté son rôle ministériel au sein du gouvernement de son frère, invoquant une «tension insoluble» entre la loyauté de sa famille et l’intérêt national.

Lebedev, qui est nommé pair croisé, a accueilli Johnson à sa fête italienne en 2018. Le Premier ministre s'est également rendu à la maison familiale de Lebedev à Londres à la suite de sa victoire électorale de 2019 pour célébrer le 60e anniversaire de son père, Alexander, un ancien Espion du KGB.

Il y a aussi une pairie pour l'ancienne rédactrice en chef du Evening Standard Veronica Wadley, dont le soutien à Boris Johnson lors de l'élection du maire de Londres en 2008 a joué un rôle clé dans sa victoire sur Ken Livingstone.

Réagissant au dévoilement des nominations, le Lord Speaker de la Chambre des Lords, Lord Fowler, a déclaré: «Cette liste de nouveaux pairs marque une occasion manquée de réduire le nombre de membres de la Chambre des Lords. Le résultat sera que la Chambre comptera bientôt près de 830 personnes, soit près de 200 de plus que la Chambre des communes. C'est un virage politique massif. Il y a seulement deux ans, la Première ministre de l'époque, Mme May, s'est engagée à une politique de retenue dans le nombre de nouvelles nominations. C'était la première fois qu'un Premier ministre prenait un tel engagement.

«Cela faisait suite à un rapport d'un comité spécial du Lord Speaker présidé par Lord (Terry) Burns, proposant de réduire le nombre à 600. Cela a été débattu par les Lords eux-mêmes avec plus de 90 orateurs, obtenant un soutien écrasant. La grande opportunité était pour le gouvernement actuel de faire avancer ce mouvement de réforme. Je souligne que ce n’est pas une question de personnalités. C'est une question de chiffres et d'abandon d'une politique établie de réduction de la taille de la maison.

«Il est également très dommage que la liste ait été annoncée dans les premiers jours des vacances d'été alors qu'aucune des deux chambres ne siège, et que le gouvernement ne peut pas être contesté au Parlement.

Le chef des libéraux démocrates aux Lords, Lord Newby, a ajouté: «En donnant à un grand nombre de ses copains les pairs, il a montré que les conservateurs ont abandonné toute prétention de réduire la taille de la Chambre des lords gonflée.»

Le député du SNP, Pete Wishart, a qualifié cette décision de «pire type de copinage», accusant le Premier ministre de donner des emplois à vie à «des amis et à ceux qui lui ont rendu service».

Darren Hughes, directeur général de la Société de réforme électorale, a déclaré: «Sur la base de la réclamation moyenne d'un pair, les 36 nouveaux pairs coûteront probablement 1,1 million de livres sterling par an en dépenses au contribuable.

«En nommant une foule d’anciens députés, de fidèles du parti et de son propre frère, le Premier ministre suscite la dérision totale. Qu'il puisse s'en tirer montre à quel point cette maison est un club privé.

«Les Lords étaient déjà la deuxième chambre la plus grande du monde. Il y a maintenant plus de 800 pairs non élus, votant sur nos lois à vie. Est-ce vraiment une priorité de rassembler les Lords avec des fidèles du parti, alors qu'une pandémie fait rage dans le monde? Cette décision est une insulte absolue pour les électeurs. Cela tourne en dérision la démocratie. »