Est-ce le début de la fin du «dernier dictateur de l’Europe»? | Nouvelles du monde

2 août 2020 0 Par Village FSE

Alexander Lukashenko est sous pression comme jamais auparavant. La semaine dernière a apporté des scènes étonnantes en Biélorussie: un rassemblement de l'opposition salué comme le plus important depuis la chute de l'Union soviétique; l'arrestation de 33 mercenaires russes qui auraient été envoyés pour déstabiliser le pays; et un aveu de Loukachenko qu'après des mois à minimiser l'épidémie de coronavirus, il avait été testé positif pour le virus.

Il est probable que le président, qui détient le pouvoir depuis 25 ans, revendiquera la victoire aux élections du 9 août et restera le chef du pays. Mais il est sur la défensive, face à une opposition énergique au milieu de conflits amers avec la Russie sur l'intégration économique, et avec l'Occident sur les droits de l'homme. C'est le moment le plus précaire de sa carrière.

«Pour la première fois, Loukachenko mène une guerre sur trois fronts», a déclaré Alexander Feduta, un analyste politique qui a été assistant de Loukachenko dans les années 1990. « Il ne sait pas vers qui se tourner. » Même avec une victoire lors du vote de dimanche prochain, ces batailles suivront Loukachenko dans son cinquième mandat.

Le président Loukachenko lors des célébrations de la fête de l'indépendance à Minsk.



Le président Loukachenko lors des célébrations de la fête de l'indépendance à Minsk. Photographie: Vasily Fedosenko / Reuters

Retourné dans un coin, le dirigeant biélorusse a répondu cette semaine en visitant des bases militaires et des troupes anti-émeute, leur disant qu'ils «ne doivent pas permettre» les manifestations de rue. La télévision d'État a diffusé des images de canons à eau et de soldats tenant des affrontements simulés avec des manifestants.

Le message adressé à l'opposition était clair: réfléchissez à deux fois avant de contester le résultat des élections. Mais les tactiques de peur normales n'ont pas fait grand-chose pour freiner la participation aux rassemblements de l'opposition, qui ont attiré des milliers de foules, même dans les petites villes qui offrent généralement une forte participation au président sortant.

Graphique du gardien

«Tout est pour effrayer les Biélorusses afin qu’ils ne protestent pas. Mais cela ne fonctionne pas », a déclaré Feduta. «Plus il essaie de leur faire peur, plus cela a un effet inverse… En ce moment, il essaie de convaincre tout le monde qu'il ouvrira le feu. S'il n'y a pas de tir, c'est qu'il est faible. Mais si un coup de feu est tiré, c'est sa mort politique. »

Les protestations pour contester les résultats la semaine prochaine semblent inévitables. Svetlana Tikhanovskaya, la candidate de l’opposition unie, a déclaré aux journalistes qu’elle n’appellerait pas à des manifestations mais qu’elle se joindrait à eux si elles éclatent. Elle a accepté de se présenter comme substitut de son mari, Sergei Tikhanovsky, un YouTuber populaire emprisonné par les autorités. Son programme de campagne est simple: libérer les prisonniers politiques et organiser un nouveau tour d'élections libres et équitables.

Viktor Babariko, un candidat de l'opposition emprisonné qui ne peut plus se présenter, a déclaré dans une interview avant son arrestation que s'il espérait que les gens éviteraient la violence, le public était en colère. «Nous avons vu comment un peuple trompé a traité Ceaușescu», a-t-il dit, faisant référence à la disparition rapide du dictateur roumain dans les derniers jours de 1989.

Les rassemblements de l'opposition atteignent un nombre sans précédent. Un rassemblement à Minsk le 19 juillet a attiré environ 10 000 personnes. Un rassemblement dans la même ville 11 jours plus tard a attiré une participation estimée à 63 000 personnes, selon les observateurs de l'organisation de défense des droits humains Viasna, ce qui en fait la plus grande manifestation depuis la chute de l'Union soviétique.

Svetlana Tikhanovskaya, à gauche, avec Maria Kolesnikova, une représentante d'un candidat officieux Victor Babariko à Minsk le 19 juillet.



Svetlana Tikhanovskaya, à gauche, avec Maria Kolesnikova, une représentante d'un candidat officieux Victor Babariko à Minsk le 19 juillet. Photographie: Tatyana Zenkovich / EPA

«Vous pensez que je n’ai pas peur? J'ai peur tous les jours », a déclaré Tikhanovskaya à la foule. «Mais je me lève, j'invoque ma volonté, je surmonte ma peur et je vais de l'avant.

Les sondages sont étroitement contrôlés en Biélorussie et la seule enquête à être publiée, commandée par une chaîne de télévision d'État, a montré que Loukachenko l'emportait avec 72,3% des voix. Un autre sondage, diffusé par une chaîne médiatique d'opposition, a suggéré que les élections passeraient à un second tour.

En l'absence de sondages fiables, la plupart des preuves reposent sur des nombres de foule et des preuves anecdotiques. Les chefs de l'opposition affirment que Loukachenko a perdu beaucoup de soutien pour ses remarques blasées sur la pandémie de coronavirus et pour le simple épuisement avec ses dirigeants.

«Il est devenu une sorte d’aversion personnelle pour lui», a déclaré Maria Kolesnikova, la chef de la campagne avortée de Babariko, qui s’est unie derrière Tikhanovskaya. «Il a longtemps été considéré comme le leader fort. Et maintenant, il a 65 ans, et on a l'impression qu'il est temps pour lui de prendre sa retraite. « 

Alors que Loukachenko pouvait souvent se tourner vers la Russie, alliée traditionnelle, pour le soutenir, les relations entre les deux pays se sont dégradées.

Le différend est centré sur un plan mené par la Russie pour intégrer davantage les économies des deux pays. Loukachenko a accusé son homologue russe, Vladimir Poutine, de lui faire subir des pressions économiques et de soutenir plus tard ses opposants aux élections.

Dans une forte escalade des tensions cette semaine, la Biélorussie a accusé 33 mercenaires russes détenus près de Minsk de préparer une attaque terroriste pour déstabiliser le pays avant les élections.

Moscou a exigé le retour des hommes et renforcé les contrôles aux frontières entre les deux pays.

Les analystes ont déclaré que Loukachenko est susceptible de libérer les hommes après les élections, mais pour l'instant voudra les tenir pour souligner au public le danger d'une intervention de Moscou.

« Loukachenko doit montrer que s'il y a des manifestations contre ses élections, alors elles sont inspirées par la Russie », a déclaré Feduta.