En Biélorussie, Loukachenko fait face à un défi féminin – POLITICO

En Biélorussie, Loukachenko fait face à un défi féminin – POLITICO

31 juillet 2020 0 Par Village FSE

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MINSK – Il ne fait aucun doute que le président biélorusse Aleksander Lukashenko remportera un sixième mandat aux élections du 9 août – mais il fait face à un combat inattendu.

La candidate présidentielle Svetlana Tikhanovskaya a galvanisé un mouvement d'opposition normalement petit et désorganisé en un puissant défi contre le dirigeant autoritaire.

Alors que les manifestations de l'opposition au cours des années précédentes se limitaient en grande partie à Minsk, Tikhanovskaya fait le tour du pays et attire des foules dans des endroits éloignés de la capitale.

«Je ne veux pas de pouvoir. Je veux récupérer mes enfants et mon mari, et je veux continuer à faire frire mes côtelettes. Quand vous votez pour Tikhanovskaya, vous votez non pas pour moi comme pour un politicien, mais vous votez pour les changements à venir et une nouvelle élection juste », a-t-elle déclaré dimanche à une foule de 10 000 personnes dans la ville méridionale de Gomel.

Tikhanovskaya a été poussée dans la politique lorsque son mari Sergei Tikhanovsky, un blogueur populaire critique des autorités biélorusses, a été empêché de se présenter. Il a été arrêté en mai et inculpé d '«organisation et préparation d'une grave atteinte à l'ordre public». Tikhanovskaya a envoyé ses enfants à l'étranger pour la sécurité.

La candidate présidentielle Svetlana Tikhanovskaya à la Commission électorale centrale de Minsk le 30 juillet | Sergei Gapon / AFP via Getty Images

Elle est accompagnée sur la piste électorale par deux autres femmes – les chefs d’équipe de campagne des autres principaux rivaux de Loukachenko.

Maria Kolesnikova représente le banquier devenu politicien Viktor Babariko, arrêté en juin pour des accusations de corruption et de blanchiment d'argent. Veronika Tsepkalo représente son mari Valery Tsepkalo, un ancien ambassadeur aux États-Unis qui a été contraint de fuir en Russie au début du mois en raison de préoccupations concernant sa sécurité et celle de ses enfants.

Les trois femmes ont réussi à galvaniser l'opposition à Loukachenko, qui est au pouvoir depuis 1994. Loukachenko a bâti sa longévité sur un mélange de force – les opposants au régime disparaissent, sont arrêtés ou font face à des représailles économiques – avec une économie de style soviétique qui assure la stabilité , quoique à un niveau assez bas.

« Quelque chose semble différent à Minsk et les élections du mois prochain semblent être le plus grand test du régime Loukachenko depuis son arrivée au pouvoir il y a plus de 25 ans », a écrit Timothy Ash, économiste des marchés émergents chez Bluebay Asset Management.

Dans un discours télévisé mardi, Tikhanovskaya a déclaré que la réponse en visitant le pays était « incroyable » et montrait la demande de changement.

Est contre Ouest

Loukachenko a également perfectionné une danse géopolitique consistant à essayer de jouer contre la Russie et l'Occident. Le pays dépend de l'énergie bon marché de la Russie, mais a également besoin de liens économiques avec l'UE.

Mais cette affaire s'effiloche, grâce à l'impact du coronavirus. Loukachenko a ri de la menace de la pandémie, refusant de verrouiller le pays et conseillant aux gens de boire de la vodka pour éviter la maladie. Officiellement, le pays a enregistré plus de 67 000 cas et 548 décès dans un pays de 9,5 millions d'habitants.

Cette semaine, Loukachenko a déclaré «le plus étonnamment» qu'il avait été infecté par un coronavirus mais qu'il s'était rétabli.

«Comme je l'ai dit plus tôt, 97% des Biélorusses qui contractent le virus guérissent sans présenter de symptômes. Dieu merci, j'étais l'un des asymptomatiques », a-t-il déclaré.

Mais minimiser l'impact du coronavirus tout en augmentant les subventions sociales (les retraites augmenteront le 1er août) ne désamorce pas les tensions.

«Notre salaire moyen est 3,5 fois plus bas qu'en Lituanie, en Lettonie et en Pologne. C’est à cela que le règne de Loukachenko a conduit », a déclaré à POLITICO Stanislav Shushkevich, premier dirigeant du Bélarus après l’indépendance du pays en 1991.

«Loukachenko ne peut offrir que des méthodes d'administration d'État qui sont bonnes pour une ferme collective, et c'est ce qu'il fait toutes ces années», a déclaré Shushkevich, 85 ans, qualifiant Loukachenko d '«ignorant» et de «personne impolie».

L'opposition craint qu'Alexandre Loukachenko ne vole l'élection | Lintao Zhang / Getty Images

Une grande partie de la campagne de Loukachenko s'est concentrée sur la visite des unités militaires – un élément clé de sa base de pouvoir.

«Vous et moi devrions surtout nous soucier d’éviter que la situation dans notre pays ne se déstabilise. C'est la première et principale tâche pour vous et moi. L'élection présidentielle est une question secondaire », a-t-il déclaré mardi aux responsables de la sécurité.

Dans une évolution inattendue qui pourrait signaler des tensions avec Moscou, les responsables biélorusses ont annoncé mercredi que les autorités avaient arrêté 33 hommes liés à la société de mercenaires russe Wagner.

L'opposition est convaincue que Loukachenko et la commission électorale vont voler l'élection. Il y a un effort pour tenir un décompte des voix indépendant pour éviter la fraude.

Dans son programme électoral publié lundi, Tikhanovskaya a déclaré: «Des affaires pénales ont été engagées sur ordre de l'un des concurrents, des centaines de milliers de signatures recueillies ont été jetées à la poubelle. Nous avons besoin d'une nouvelle élection libre et juste avec un décompte des voix transparent. »

« Je veux devenir président pour rendre justice à ce pays » – Svetlana Tikhanovskaya, candidate à la présidentielle

Dans son discours télévisé, elle a critiqué Loukachenko pour corruption et appauvrissement de son pays, et a mis en garde les institutions gouvernementales contre la fraude électorale.

«Je veux devenir présidente pour rendre justice à ce pays», a-t-elle déclaré, condamnant Loukachenko pour avoir tenté d'effrayer les électeurs avec la perspective de troubles, d'effondrement économique et de guerre si l'opposition prend le pouvoir.

Les sondages d'opinion indépendants sont interdits en Biélorussie – une organisation pro-gouvernementale l'a avec 78% d'approbation – mais les foules massives et l'accueil cordial dans différentes régions donnent à Tikhanovskaya et ses alliés l'espoir que le pays est prêt pour un changement politique.

«Le régime essaie de nous convaincre qu'il a un taux d'approbation élevé. Si c'est vraiment le cas, pourquoi sommes-nous si nombreux ici? Kolesnikova a interrogé une foule de 8 000 personnes la semaine dernière dans la ville du nord de Vitebsk.

Il n’y aura pas beaucoup d’observateurs internationaux dans le pays le 9 août. L’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe a annoncé au début du mois qu’elle n’enverrait pas de mission de surveillance au Bélarus. Ingibjörg Sólrún Gísladóttir, chef du Bureau des institutions démocratiques et des droits de l'homme de l'OSCE, s'est dit préoccupé par l'intimidation et l'arrestation de candidats de l'opposition.

Shushkevich était sceptique quant aux résultats officiels de l'élection. «Nous voyons que (la population) est très active. Cependant, le système de truquage des bulletins de vote qui est maintenant en place est très élaboré. «