«Disneyland militaire»: une cathédrale de la nouvelle identité nationale de la Russie | Nouvelles du monde

20 octobre 2020 0 Par Village FSE

UNEdes ngels planent au-dessus de l'artillerie, des images religieuses sont ornées de kalachnikovs et la Vierge Marie prend une pose qui rappelle une affiche soviétique de la Seconde Guerre mondiale. Les images de la vaste cathédrale des forces armées de Russie mêlent militarisme, patriotisme et christianisme orthodoxe à un effet époustouflant et hautement controversé.

À une heure de route de Moscou, la cathédrale présente un extérieur métallique vert kaki, surmonté de dômes dorés et de croix qui culminent à 95 mètres (312 pieds). À l'intérieur se trouve la plus grande quantité de mosaïques de toutes les églises du monde, avec de nombreuses œuvres illustrant des batailles de l'histoire de la Russie et de la Seconde Guerre mondiale en particulier.

Au cours des deux décennies passées à la tête de la Russie par Vladimir Poutine, la victoire soviétique dans la Grande Guerre patriotique, comme l’appelle encore la Seconde Guerre mondiale, est devenue progressivement la pierre angulaire d’une nouvelle identité nationale russe. Maintenant, la victoire de la guerre a son propre sanctuaire religieux, et lorsque les futurs historiens se pencheront sur l'époque de Poutine, ils pourraient bien décider que cette cathédrale est son bâtiment déterminant.

Un membre des forces armées assiste à un service dans la cathédrale.



Un membre des forces armées assiste à un service dans la cathédrale. Photographie: Valery Sharifulin / TASS

Les médailles de guerre soviétiques sont rendues dans des vitraux sur les plafonds, tandis que les mosaïques montrent diverses batailles clés. Des nombres symboliques ont été codés dans les dimensions – le diamètre du dôme principal, par exemple, est de 19,45 mètres. Les armes de trophée et les chars saisis de la Wehrmacht ont été fondus et utilisés dans la création des sols métalliques de la cathédrale.

«Pensez-y en entrant dans la cathédrale. En marchant sur les étages, vous portez symboliquement un coup à l'ennemi fasciste », a déclaré un guide à un groupe de femmes âgées en foulard en entrant dans le bâtiment au début du mois.

La cathédrale a été inventée par le ministre russe de la Défense, Sergei Shoigu, et son ouverture était initialement prévue pour le 75e anniversaire de la victoire sur les nazis, en mai. Au final, en raison de la pandémie de coronavirus, la cérémonie d'ouverture a été reportée à juin. Shoigu, Poutine et le patriarche Kirill de Moscou ont assisté à l'ouverture, le 22 juin, de l'anniversaire de l'attaque nazie contre l'Union soviétique en 1941.

Des artistes vêtus d'uniformes militaires de l'époque soviétique dansent devant la cathédrale.



Des artistes vêtus d'uniformes militaires de l'époque soviétique dansent devant la cathédrale. Photographie: Sergei Ilnitsky / EPA

«Seule une nation qui aime Dieu pourrait construire une aussi grande cathédrale», a déclaré l’évêque Stefan de Klin, qui dirige le département de coopération de l’Église orthodoxe russe avec l’armée et tient régulièrement des offices à la cathédrale, où il est le représentant désigné du patriarche.

L'évêque de 59 ans, qui était officier dans les forces de défense antimissiles soviétiques et russes avant de devenir prêtre, a défendu l'utilisation des symboles soviétiques, affirmant que la cathédrale représentait «toutes les époques de notre État, Sainte Rus» et qu'elle avoir tort de laisser de côté la seconde guerre mondiale, étant donné le nombre de soldats soviétiques religieux.

Mais l'imagerie s'est révélée controversée. «Pour de nombreux prêtres, qui étaient jeunes dans les années 1970 et 1980 et qui se sont personnellement heurtés à la machine répressive soviétique, qui visait l'église, ils sont sous le choc et ils ne peuvent pas s'en remettre», a déclaré Sergei Chapnin, un spécialiste de la religion. Moscou. « Ce n'est pas vraiment une cathédrale orthodoxe, c'est une cathédrale de notre nouvelle religion civile post-soviétique », a-t-il ajouté.

Un marteau et une faucille soviétiques sont visibles dans le vitrail de la cathédrale



Un marteau et une faucille soviétiques sont visibles dans le vitrail de la cathédrale. Photographie: Mikhail Metzel / TASS

Quelques changements mineurs ont été apportés après le tollé initial plus tôt cette année, notamment la suppression d'une mosaïque sur la saisie de la Crimée par le Kremlin en 2014, qui présentait des images de Poutine et de Shoigu.

« C'était le souhait de notre président, qui est si modeste qu'il a pensé qu'il n'était pas juste pour lui d'être représenté sur la mosaïque, de l'enlever », a déclaré Stefan. La mosaïque détaillant les événements de Crimée n'a plus de Poutine, mais représente les tristement célèbres «petits hommes verts» – les forces spéciales russes, sans insigne, qui ont dirigé l'annexion de la péninsule et dont la présence en Crimée a été initialement refusée par le Kremlin.

Dans une grande mosaïque consacrée aux armées soviétique et russe depuis la Seconde Guerre mondiale, deux anges regardent un groupe de soldats portant des armes modernes, et il y a une liste de conflits commémorés, se terminant par «forcer la paix sur la Géorgie» en 2008, «Le retour de la Crimée» en 2014 et la «lutte contre le terrorisme international» en Syrie. Il y a de la place pour de futurs conflits à ajouter.

Des bougies allumées chrétiennes orthodoxes russes près d'une mosaïque représentant des conflits plus récents.



Des bougies allumées chrétiennes orthodoxes russes près d'une mosaïque représentant des conflits plus récents. Photographie: Maxim Shipenkov / EPA

Le panneau énumère également les deux guerres russes en Tchétchénie, ainsi que les interventions militaires soviétiques pour écraser la révolution hongroise en 1956 et le printemps de Prague en 1968, et l'invasion soviétique de l'Afghanistan. Lorsqu'on lui a demandé si l'église voulait vraiment suggérer que toutes ces interventions étaient sacrées, Stefan a dit qu'il était faux de se concentrer sur des conflits particuliers.

«Nous ne parlons pas du contexte géopolitique à un moment donné, nous parlons du fait que nos forces armées ont une aide sacrée d'en haut, de Dieu et des saints célestes. C’est le but de la cathédrale. »

Une fanfare militaire russe défile devant la cathédrale lors d'un festival de musique militaire en septembre.



Une fanfare militaire russe défile devant la cathédrale lors d'un festival de musique militaire en septembre. Photographie: Mikhail Svetlov / Getty Images

La cathédrale est située à Patriot Park, un «Disneyland militaire» qui a été ouvert par Poutine il y a cinq ans. Il y a trois ans, Shoigu faisait partie des 5000 spectateurs qui ont regardé une reconstitution de l'assaut du Reichstag en 1945 dans le parc, impliquant des chars, des avions et une maquette géante du bâtiment parlementaire de Berlin.

Avec l'ouverture de la cathédrale, il y a encore plus d'options pour une journée en famille. Environ 20 000 visiteurs par jour ont visité les week-ends récents, et même un mardi après-midi cette semaine, il y avait des centaines de personnes à l'intérieur de la cathédrale et de nombreuses excursions.

Des danseurs et musiciens du groupe de parachutistes se produisent pendant le festival de musique militaire en septembre.



Des danseurs et musiciens du groupe de parachutistes se produisent pendant le festival de musique militaire en septembre. Photographie: Mikhail Svetlov / Getty Images

Enroulé autour du périmètre de la cathédrale, dans un fer à cheval d'un kilomètre de long, se trouve un musée interactif et explosif appelé 1418 Steps to Victory – une étape pour chaque jour de l'effort de guerre soviétique – qui a ouvert en même temps que la cathédrale. Beaucoup de salles ont des reconstitutions de style jeu vidéo d'épisodes de la guerre se déroulant sur de grands écrans, et certaines ont également des éléments de température et d'odeur. Les enfants peuvent poser pour des photos avec un mannequin d'un soldat nazi qui se rend, et il y a des puzzles, des tasses souvenirs et des lance-missiles jouets en vente dans la boutique de cadeaux.

Une vue aérienne de la cathédrale.



Une vue aérienne de la cathédrale. Photographie: Mikhail Japaridze / TASS

Mais s'il existe de nombreux musées de la guerre en Russie, la cathédrale est quelque chose de tout à fait nouveau, rendant explicite le sous-texte quasi religieux de la façon dont la guerre est rappelée en Russie.

Dmitry, un serveur d'autel de 28 ans travaillant à la cathédrale, a affirmé que les images militaires et religieuses sur ses mosaïques, loin d'être une combinaison discordante, sont en fait une combinaison parfaite: «Dans la guerre, nos soldats se sont martyrisés. que nous pourrions être libres et indépendants. Seuls les Russes sont capables de se sacrifier pour sauver l'humanité, tout comme Jésus l'a fait.