Différend concernant les engagements du travail dans le cadre de l'ALE UE-Corée et du règlement d'application de l'UE – Blog Droit européen

Différend concernant les engagements du travail dans le cadre de l'ALE UE-Corée et du règlement d'application de l'UE – Blog Droit européen

2 mars 2020 0 Par Village FSE

Chef Agent d'application des lois commerciales

Dès juillet 2019, Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne («Commission»), a proposé un nouveau rôle au sein de la Commission pour surveiller la mise en œuvre des accords commerciaux de l'Union européenne («UE»). En particulier, et conformément à son annonce d'une politique climatique ambitieuse, le soi-disant «accord vert européen», en décembre 2019 pour faire de l'Europe le premier continent climatiquement neutre au monde d'ici 2050, la présidente von der Leyen a confirmé que les efforts de l'UE pour faire respecter les engagements en matière de développement durable des accords commerciaux de l'UE seraient encore renforcés avec la nomination d'un responsable de la mise en application des règles du commerce. Le directeur général de l'application des lois commerciales surveillerait et ferait respecter les obligations en matière de protection de l'environnement et du travail des accords commerciaux de l'UE avec les pays tiers. La Commission a officiellement créé le poste de responsable de l'application des lois commerciales le 12 décembre 2019, et ce poste devrait être pourvu début 2020.

À ce stade, cependant, on ne sait toujours pas qui sera nommé premier responsable de l'application des lois commerciales et quel sera le rôle exact que jouera ce poste. Jusqu'à présent, Phil Hogan, le commissaire au commerce, a déclaré lors d'une audition devant le Parlement européen en septembre 2019, que le responsable du contrôle commercial serait au niveau du directeur général adjoint de la DG TRADE et aurait largement le pouvoir de confronter les pays qui sont jugés contraires à l'accord de l'OMC et aux accords de libre-échange de l'UE. Les détails sont rares.

Cependant, le différend en cours entre l'UE et la République de Corée («Corée») sur les engagements en matière de travail au titre de l'accord de libre-échange UE-Corée («ALE») et du règlement (UE) n ° 654/2014 concernant l'exercice de les droits de l'UE pour l'application et le respect des règles du commerce international («règlement d'application») peuvent mettre en lumière le rôle potentiel d'un responsable de l'application des lois commerciales.

Rôle potentiel du dirigeant principal de l'application des lois commerciales

Le directeur général de l'application des lois au niveau du directeur général adjoint de la DG TRADE travaillerait sur la base d'un mandat de Phil Hogan, le commissaire au commerce. Bien que le Chief Trade Enforcement Officer soit chargé de surveiller et de faire respecter les engagements de développement durable des pays tiers, le Chief Trade Enforcement Officer représenterait l'UE sous les auspices de la Commission. À cet égard, une nouvelle unité devrait être créée au sein de la DG TRADE pour soutenir le responsable du contrôle commercial. Ou, une unité existante de la DG TRADE peut se voir attribuer un nouveau rôle pour aider le responsable du contrôle de l'application des réglementations commerciales à s'acquitter de ses mandats au nom de l'UE.

En outre, le Chief Trade Enforcement Officer devrait avoir le pouvoir de revoir les obligations environnementales et de travail dans les accords commerciaux déjà en vigueur (par exemple avec le Canada et le Japon) et de déposer des plaintes en vertu des dispositions de règlement des différends des accords commerciaux de l'UE contre les pays tiers qui semblent être en violation de leurs engagements. Ces plaintes peuvent ressembler à celles soulevées par l'UE en juillet 2019 contre la Corée en vertu de l'ALE UE-Corée, comme expliqué ci-dessous. Le Chief Trade Enforcement Officer pourrait également avoir le pouvoir discrétionnaire de suggérer l'institution de droits de rééquilibrage contre les pays tiers qui violent leurs obligations et, conformément à l'article 4, paragraphe 1, du règlement d'application, la Commission pourrait adopter des actes d'exécution imposant des droits de rééquilibrage à la suite de la recommandation du chef de l'application des règlements commerciaux.

En bref, le Chief Trade Enforcement Officer est susceptible d'avoir les trois principales responsabilités suivantes afin de surveiller et de faire respecter les obligations environnementales et de travail en vertu des accords commerciaux de l'UE: i) suivre les engagements des partenaires commerciaux au titre des chapitres sur le développement durable des accords commerciaux de l'UE et produire des rapports de suivi; (ii) mener des consultations sur les violations présumées des partenaires commerciaux et, si nécessaire, engager des procédures de règlement des différends en vertu des accords commerciaux de l'UE; et iii) suggérer l'imposition de droits de rééquilibrage ou la suspension de concessions tarifaires après une décision favorable d'un groupe spécial de l'ALE.

1. Suivi des engagements des pays tiers et ouverture des procédures de règlement des différends dans le cadre des accords commerciaux de l'UE

Sur la base du mandat du commissaire au commerce, le directeur général de l’application des règles devrait être habilité à surveiller les obligations de développement durable des partenaires commerciaux et à engager des procédures de règlement des différends en vertu des accords commerciaux de l’UE. Lorsque le Chief Trade Enforcement Officer constate la violation des engagements des pays tiers en matière de développement durable, la DG TRADE, le service juridique ou une nouvelle unité au sein de la Commission qui soutient le Chief Trade Enforcement Officer peut demander des consultations avec les pays tiers. Si ces consultations n'aboutissent pas à un règlement mutuellement satisfaisant de la question, l'UE peut engager une procédure de groupe spécial, comme le prévoit le chapitre sur le développement durable des accords commerciaux de l'UE. Le Chief Trade Enforcement Officer est susceptible de superviser le processus de règlement des différends.

Ces différends pourraient ressembler à celui soulevé par l'UE contre la Corée conformément à l'ALE UE-Corée. Le chapitre 13 de l'ALE UE-Corée comprend des règles sur le commerce et le développement durable, qui obligent l'UE et la Corée à respecter les normes et accords internationaux en matière de travail et d'environnement. Après s'être inquiétée du fait que la Corée ne respecte pas ses engagements en matière de droits des travailleurs au titre de l'article 13, paragraphe 4, de l'ALE, l'UE a demandé des consultations formelles avec la Corée le 17 décembre 2018. L'UE a affirmé que les mesures de la Corée, y compris les dispositions du commerce coréen La loi sur les syndicats semble incompatible avec les obligations de la Corée concernant les normes et accords multilatéraux du travail au titre de l'accord commercial. Les consultations officielles n'ayant pas abouti à un résultat satisfaisant, l'UE a demandé la création d'un groupe d'experts indépendants le 4 juillet 2019. L'UE et la Corée ont achevé la procédure de sélection des membres du groupe le 19 décembre 2019. Le groupe a été établi le 30 décembre 2019 et devrait remettre son rapport d'ici la fin de mars 2020.

En fait, c’est la première fois que l’UE engage des procédures de règlement des différends dans le cadre d’un accord commercial pour contester les violations alléguées des obligations de développement durable d’un partenaire commercial. En créant le nouveau poste de responsable de l'application des lois commerciales, l'UE devrait déposer de nouvelles plaintes contre des partenaires commerciaux non conformes dans le cadre des procédures de règlement des différends prévues dans le chapitre sur le développement durable des accords commerciaux de l'UE déjà en vigueur (par exemple, avec le Canada et le Japon ) et sera bientôt ratifié (par exemple, avec le Vietnam et le MERCOSUR). L'UE pourrait engager unilatéralement des procédures de règlement des différends, étant donné que les consultations doivent commencer rapidement après que l'UE a présenté une demande de consultations et que les pays tiers sont tenus de répondre à la demande de l'UE.

2. Proposer d'imposer des droits de rééquilibrage

De plus, le chef du contrôle de l'application des lois pourrait avoir le pouvoir discrétionnaire de suggérer l'imposition de droits de rééquilibrage ou la suspension de concessions tarifaires après une décision favorable d'un groupe spécial de libre-échange. Pour faire respecter efficacement les obligations environnementales et de travail découlant des accords commerciaux de l'UE, il sera crucial que le responsable du contrôle commercial exerce cette fonction, car les pays tiers pourraient simplement décider de ne pas mettre en œuvre les recommandations non contraignantes d'un groupe spécial de l'ALE. Une fois que le chef de l’application des règlements commerciaux aura soumis sa suggestion d’imposer des droits de rééquilibrage, la Commission pourrait par la suite adopter des mesures de rétorsion qui feraient pression sur les partenaires commerciaux non conformes.

Cependant, il est controversé de savoir si le non-respect par les pays tiers des engagements en matière de développement durable au titre des accords commerciaux de l'UE autoriserait la Commission, même après la recommandation du directeur général de l'application des lois commerciales, à imposer des droits de rééquilibrage ou à suspendre des concessions tarifaires.

Dans l'avis 2/15, la CJUE a estimé qu'une violation des engagements en matière de développement durable au titre des accords commerciaux de l'UE autorise l'UE, conformément à l'article 60, paragraphe 1, de la convention de Vienne, à mettre fin ou à suspendre la libéralisation du commerce (par.161). Cependant, AG Sharpston a déclaré dans l'avis de l'AG, même lorsqu'un pays tiers ne respecte pas ses obligations en matière de travail et d'environnement, l'UE ne peut pas suspendre unilatéralement des concessions commerciales, si l'accord commercial – l'ALE UE – Singapour dans ce cas – ne le fait pas explicitement. accorder ce droit à l'UE (par. 490 et 491). La Commission a également souligné dans sa communication que le chapitre sur le développement durable de l'accord commercial de l'UE ne prévoit pas la possibilité d'imposer des sanctions commerciales (par. 484).

Comme AG Sharpston et la Commission l'ont souligné, le chapitre sur le développement durable ne fait que recourir aux propres mécanismes de règlement des différends de la Commission (premières consultations, puis procédure de groupe spécial où un groupe d'experts émettrait des recommandations non contraignantes) et ne prévoit aucun droit partie à suspendre les concessions tarifaires lorsqu'une autre partie est réputée avoir violé ses obligations en matière de travail et d'environnement. Ainsi, il apparaît que l'imposition par l'UE de droits de rééquilibrage contre les pays tiers qui ont violé leurs obligations de développement durable serait incompatible avec les engagements de l'UE en matière de libéralisation des échanges au titre des accords commerciaux de l'UE. En d'autres termes, l'imposition par l'UE de droits de rééquilibrage ne peut pas être fondée sur des accords commerciaux de l'UE.

Dans le même temps, la Convention de Vienne à elle seule, comme la CJUE l’a indiqué dans sa décision, ne fournirait pas une base juridique suffisante à la Commission pour imposer des droits de rééquilibrage du fait de la violation par les pays tiers des obligations de développement durable. L'article 60, paragraphe 1, de la convention de Vienne prévoit de manière large la cessation ou la suspension de l'application d'un traité du fait de sa violation. Bien que la convention de Vienne soit applicable aux accords commerciaux de l'UE en général et soutienne la décision de l'UE de suspendre les concessions tarifaires, cela ne donnerait pas directement à la Commission le pouvoir de disposer d'une telle autorité. La Commission devrait s'appuyer sur la législation de l'UE.

En conséquence, l’imposition par l’UE de droits de rééquilibrage après une décision favorable d’un groupe spécial de libre-échange sera probablement fondée sur le règlement d’exécution. Le règlement permet spécifiquement à l'UE de suspendre les concessions tarifaires et d'imposer de nouveaux droits de douane après les procédures de règlement des différends. En fait, l'UE a adopté des droits de rééquilibrage contre les États-Unis en juin 2018 en réponse à ses mesures au titre de l'article 232 concernant l'acier et l'aluminium (dans le contexte des sauvegardes) sur la base du règlement d'application.

Une fois que le chef du contrôle de l'application des lois aura suggéré d'imposer des droits de rééquilibrage au commissaire au commerce, la Commission pourrait adopter des mesures de rétorsion. En particulier, conformément aux articles 3, point b), 4, paragraphe 1, et 5 du règlement d'application, la Commission pourrait adopter des actes d'exécution imposant les «mesures de politique commerciale commerciale» appropriées (par exemple, rééquilibrage des droits, suspension de concessions tarifaires) contre des tiers pays ayant violé leurs engagements en matière de développement durable dans le cadre des accords commerciaux de l'UE. En outre, lorsque la proposition de révision du règlement d'exécution présentée par la Commission le 12 décembre 2019 sera adoptée, la Commission pourrait imposer des droits de rééquilibrage même lorsque les pays tiers ne nomment pas de membre du panel et qu'aucun mécanisme de secours n'est prévu pour le règlement des différends procéder. Cela élargirait les motifs d'imposition de droits de rééquilibrage.

Cependant, cela pourrait également augmenter les tensions avec les partenaires commerciaux qui pourraient envisager de contester les droits de rééquilibrage de l'UE devant l'Organisation mondiale du commerce («OMC») en tant que mesure unilatérale, incompatible avec les règles commerciales multilatérales.

Conclusion

Étant donné l’accent mis par la nouvelle Commission sur l’application des engagements en matière de développement durable pour l’environnement et le travail dans le cadre du programme commercial de l’UE, il est presque certain que le directeur général de l’application des lois commerciales jouera un rôle crucial pour atteindre ces objectifs. Pour faire respecter efficacement les obligations en matière de développement durable découlant des accords commerciaux de l'UE, il sera nécessaire que le directeur général de l'application des lois non seulement surveille les engagements des pays tiers et engage des procédures de règlement des différends, mais suggère également l'institution de droits de rééquilibrage. En particulier, la possibilité d'imposer des droits de rééquilibrage au titre du règlement d'application permettrait à l'UE de faire pression sur les partenaires commerciaux non conformes pour qu'ils respectent leurs engagements en matière de développement durable. Alors que l'imposition effective de droits de rééquilibrage risquerait d'être contestée en justice devant l'OMC, l'UE pourrait adopter une position difficile pour faire respecter les engagements de développement durable de ses accords commerciaux.

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