Developers v Durrell: la bataille pour le «joyau de la nature» de Corfou | Environnement

1 août 2020 0 Par Village FSE

UEn principe, à cette époque de l'année, Corfou se serait soumis aux rythmes soporifiques de la chaleur estivale implacable. Au lieu de cela, la colère est dans l'air et des lignes de bataille ont été tracées, pas plus que dans l'esprit de ceux qui sont déterminés à protéger le dernier morceau de territoire vierge de l'île – un lieu de biodiversité unique – de son évolution en un complexe «ultra luxueux» .

Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés. D'un côté, il y a des militants, le plus visiblement Lee Durrell, veuve du défunt naturaliste Gerald, dont la représentation de Corfou dans Ma famille et autres animaux a joué un rôle non négligeable dans l'évocation des charmes et de la beauté de l'île ionienne – et finalement pour amener le tourisme sur ses côtes. .

De l’autre côté, il y a un gouvernement grec favorable aux entreprises et le fonds de capital-investissement NCH Capital, qui a acquis le paradis naturel du nord-est de Corfou lorsque l’État à court de liquidités d’Athènes a vendu ses actifs au plus fort de la crise de la dette du pays.

Corfou

Huit ans plus tard, après 11 recours judiciaires, deux décrets présidentiels, 10 décisions ministérielles et 54 interventions gouvernementales, le groupe new-yorkais a finalement obtenu les permis pour aller de l'avant avec le «projet Kassiopi» phare.

À peine un mois après leur inauguration officielle, des entrepreneurs sont en train de s'aligner. D'ici 2026, la société d'investissement espère avoir transformé le promontoire, connu sous le nom d'Erimitis, «l'ermite», en un complexe haut de gamme «écologiquement sensible» avec un hôtel cinq étoiles, des villas de vacances et une marina de 60 places. La construction sera conforme aux principes de conception bioclimatique, déclare Andreas Santis, son directeur général, ajoutant: «Ce sera très vert. Seulement 7% de l'ensemble du site de 500 acres seront effectivement construits. En termes de densité de construction qui est bien inférieure à celle de toute autre zone ici. »

Durrell, naturaliste respectée à part entière, n'est pas convaincue. Elle se souvient comment, lors de la dernière visite de Gerry en 1986, il y avait déjà suffisamment de «anthrax» architecturaux érigés le long du rivage de Corfou pour lui faire «tourner le dos à la côte» lors des excursions en bateau.

Erimitis ne abrite pas seulement des loutres, des phoques, des rapaces et des reptiles mais, elle s'enthousiasme, des lacs, des marais et des plages de galets lumineux, des orchidées et des arbousiers, dans une région qui reste l'une des moins développées de la Méditerranée.

«La destruction d'un tel écosystème serait impensable», a déclaré l'auteure née aux États-Unis, s'exprimant depuis la maison vénitienne qu'elle rénove à Corfou. «Je peux comprendre l'argument du gouvernement en faveur des investissements étrangers, mais Erimitis est un joyau de la nature qui doit être sauvé.»

Durrell, qui dirige le zoo établi par son défunt mari sur l'île anglo-normande de Jersey lorsqu'elle n'est pas à Corfou, a ajouté: «Les êtres humains ont pris le contrôle d'une grande partie de la planète et du monde naturel, si inutilement et à nos risques et périls. Et à quoi cela a-t-il conduit? Déforestation, changement climatique et pandémies. Nous devrions tirer des leçons de ces leçons. »

Lee Durrell



Le naturaliste Lee Durrell. Photographie: Janos Vajda / EPA

Durrell n'est pas le seul à avoir de telles vues. Le promontoire se trouve le long d'un littoral appelé en plaisantant Kensington-on-Sea après le riche quartier de Londres qui abrite de nombreux résidents en dehors de la période estivale.

L’attrait de Corfou pour les super-riches – le prince Charles et la duchesse de Cornouailles sont des visiteurs réguliers – a également joué un rôle dans l’opposition croissante au projet.

Alors que la rhétorique s'intensifiait, les milliardaires possédant des villas sur l'île ont également pesé du côté du groupe éclectique de défenseurs de l'environnement, d'anticapitalistes, de gauchistes et d'écologistes déterminés à arrêter le développement. En juillet, le financier Nathaniel Rothschild, un visiteur fréquent de la propriété de sa famille dans la région, a tweeté que le Premier ministre, Kyriakos Mitsotakis, était «stupide» pour avoir approuvé le «fiasco du développement Erimitis» après que le dirigeant ait assisté à sa cérémonie d'inauguration. .

Johnny Cameron, qui dirige la Corfu Owners Association, qui représente environ 200 propriétaires pour la plupart britanniques, a appelé Mitsotakis à reconsidérer et à «réaliser la force et la droiture de l'opposition locale».

«Nous ne comprenons pas pourquoi un gouvernement qui prétend soutenir un développement durable et respectueux de l'environnement soutiendrait un jour un projet aussi démodé», a-t-il écrit dans la deuxième de deux lettres au chef. «Il est certainement évident que la construction dans une zone aussi vierge ne peut pas être considérée comme un modèle de développement durable?»

Santis rejette les plaintes comme étant malhonnêtes. Faisant écho à Mitsotakis, il insiste sur le fait que le projet fournira des emplois indispensables – stimulant les finances locales de 180 millions d'euros sur une décennie à un moment où l'économie grecque en difficulté est sur le point de se contracter en raison de la pandémie.

Une image générée par ordinateur du projet Kassiopi.



Une image générée par ordinateur du projet Kassiopi. Photographie: Tombazis and Associates Architects

«Il créera 1 000 emplois pendant la phase de construction et environ 500 lorsqu'il sera opérationnel», a déclaré Santis. «Si tous ces gens y sont si attachés, pourquoi n’ont-ils pas fait une offre pour le terrain lorsqu’il a été soumis à un appel d’offres international? Ils ont certainement de l'argent. Leur préoccupation n’est pas environnementale mais (motivée) davantage par un intérêt personnel. C’est un cas clair de «pas dans mon jardin». »

Alors que les travaux de construction devraient commencer, les militants disent qu'ils retourneront devant les tribunaux pour essayer d'arrêter le développement de 120 millions d'euros. Des manifestations de rue ont eu lieu et d'autres sont prévues lorsque les bulldozers emménageront.

Si quelque chose, disent les critiques, l'épidémie de coronavirus – et l'absence de visiteurs – a montré de manière effrayante que, comme tant de régions de la Grèce, Corfou est excessivement dépendante du tourisme. Une grande partie de la côte de l'île est maintenant bordée d'hôtels délabrés et étrangement vides: le prix du tourisme de masse semble couvrir une autre époque.

Les opposants n’ont pas perdu de vue que le fonds d’équité a payé un montant dérisoire pour la terre. «Rétrospectivement, c’est une tragédie que certaines des personnes très riches qui vivent le long de ce littoral n’aient pas formé de consortium lorsque la propriété a été mise en vente», a déploré Richard Pine, un écrivain qui dirige la bibliothèque Durrell de Corfou.

«Ils auraient pu égaler le chiffre absurdement bas de 25 millions d'euros, qui était tout ce que l'État a reçu pour le vendre. À la place de la station, ils auraient pu doter un parc national d'un centre d'interprétation permettant aux écoliers d'apprécier l'écosystème à leur porte.