Des pandémies et des manifestations, le renouveau de la démocratie

Des pandémies et des manifestations, le renouveau de la démocratie

30 juillet 2020 0 Par Village FSE

Y a-t-il un lien entre la crise corona et les manifestations en réponse au meurtre de George Floyd par des policiers? Eh bien, on ne peut certainement pas prouver la causalité. Mais je crois que la pandémie a servi de microscope aux maux sociaux, aux inégalités et à la discrimination dans la société américaine, tout comme le meurtre de Floyd a mis en évidence le racisme institutionnel.

La pandémie a mis en évidence le fait que de nombreux Américains travaillent de chèque de paie à chèque de paie, de concert à concert. Il s'agit d'un large mélange de serveurs, de commerçants, de musiciens, d'agents de voyage, de baby-sitters, de cuisiniers de restauration rapide, etc. Pour un homme, perdre un emploi en février peut signifier une expulsion en mars. Les États-Unis n'ont pas de solides filets de sécurité sociale, d'assurance-chômage et encore moins d'un salaire minimum décent pour permettre aux travailleurs d'accumuler des économies. Les Américains n'ont pas non plus de soins de santé universels, donc une fois qu'ils sont au chômage, ils perdent souvent l'assurance maladie.

«Shelter in place» incarne en soi le privilège. Travailler à domicile est un luxe et pour les chômeurs, rester à la maison nécessite des économies. La pandémie n’est donc pas le «grand égalisateur» que certains ont vanté. Son impact est inégal, faisant plus de mal à la serveuse qu'au gestionnaire de fonds spéculatifs et gonflant la population des pauvres et des vulnérables.

Les retombées économiques étant inégales, l’impact de la pandémie sur les élections l’est également. Tout comme les communautés de couleur sont ciblées de manière disproportionnée par les efforts de répression des électeurs visant non sincèrement à «prévenir la fraude» pendant les élections en période non pandémique, elles ont également été plus susceptibles de faire face à de longues files d'attente, à moins d'agents électoraux et à des conditions dangereuses lors des récentes élections au Wisconsin et la Géorgie.

La maladie elle-même n'affecte pas non plus les gens de la même manière. Nous assistons à un écart horrible dans le nombre d'Afro-Américains hospitalisés et mourant du virus. Bien que représentant seulement 13% de la population américaine, un tiers des décès dus à la couronne sont des Afro-Américains. Les experts attribuent cela à de mauvaises conditions de santé préexistantes, mais cela est lié à des facteurs systémiques tels que le manque de soins de santé universels, l'accès aux soins sous-standard et le racisme profondément enraciné (et bien documenté) dans la prestation des services de santé.

Comme mon père l'a souvent dit, les pires gens sont ceux qui «sont nés en troisième base mais pensent avoir atteint un triple». Nous ne sommes pas tous au premier but ici avec une chance égale de frapper la balle et de contourner les buts. Mis à part les métaphores du baseball, nous le savions bien sûr avant la couronne, mais la pandémie a fait remonter toutes ces inégalités béantes et ces défaillances du système à la surface.

Le contrat social dans le processus démocratique est rompu. La démocratie n'a pas réussi. L'accord était que nous élirions des représentants qui nous représenteraient, nous, le public, et adopterions des lois pour assurer notre bien-être, nos chances et une protection égale en vertu de la loi. S'ils ne le faisaient pas, ils ne seraient pas réélus. La capture par les élites de notre système a contrecarré cette théorie élégante. Nos organes représentatifs ne ressemblent pas du tout à notre pays. Le Congrès est principalement composé d'hommes blancs âgés, dont beaucoup sont millionnaires. Les voix des femmes, des communautés de couleur, des jeunes et des pauvres sont absentes. Ajoutez à cela un collège électoral, et un gerrymandering flagrant, qui permet à la minorité de diriger la majorité.

Les partis politiques, les gardiens traditionnels du pouvoir, ne sont pas non plus inclusifs et coincés dans un autre siècle, ce qui n'a tout simplement aucun sens pour de nombreux jeunes Américains. L'influence de l'argent a déplacé la responsabilité des électeurs vers les frères Koch et d'autres qui financent des campagnes et des lobbyistes pour assurer leurs réductions d'impôts et leur déréglementation.

Les Américains bouillonnent d'une combinaison de fureur («drainer le marais!»), Qui a été manipulée avec succès par Donald Trump et qui a conduit au cocktail Molotov de Donald Trump et une apathie découragée – la démocratie ne fonctionne pas pour eux.

Le monde a regardé avec consternation un policier s'agenouiller au cou de George Floyd pendant près de neuf minutes, le tuant en plein jour pendant que les autres officiers aidaient et encourageaient. Le coronavirus a-t-il rendu cela possible? Évidemment non, car les exécutions extrajudiciaires d'hommes et de femmes noirs par les forces de l'ordre se produisent régulièrement et un racisme systémique profond dans nos institutions – en particulier, mais pas exclusivement, les systèmes de police et de justice – est une réalité de longue date.

Les manifestations qui ont éclaté ne sont pas non plus entièrement nouvelles – nous nous mettons en colère, puis l'attention est détournée d'une manière ou d'une autre. Le système cassé se déforme, nous continuons à élire des dirigeants, à mépriser le Congrès, etc.

Un homme tenant un drapeau américain se dresse sur la Septième Avenue à New York lors d'une manifestation Black Lives Matter contre la brutalité policière. EPA-EFE // JUSTIN LANE

Mais j'espère que cette combinaison de la pandémie et du meurtre de George Floyd a suscité chez nous tous une demande, que nous ne reviendrons pas à la façon dont les choses étaient. Je me demande si la frustration suscitée par l’impact inégal de la pandémie n’a pas aidé à motiver les manifestants? Ou peut-être être coincé à la maison et passer plus de temps à regarder les nouvelles aurait pu en galvaniser certains. Quoi qu'il en soit, pourrait-elle présenter une opportunité de reconstruire (construire pour la première fois, vraiment, étant donné qu'elle n'a jamais été là pour de larges pans de la population) le contrat social entre l'État et la société?

Le fait que même le GOP soit passé socialiste des politiques telles que l'assurance-chômage, le revenu de base minimum et l'accès aux soins de santé gratuits contre les coronavirus étaient quelque chose. (Bien que beaucoup soient déjà passés à un ordre du jour «loi et ordre!».) Une autre crise va certainement survenir, et peut-être que nous réalisons maintenant que nous devons avoir un État réactif et représentatif, des filets de sécurité solides et une population résiliente pour y faire face.

Cela nécessite non seulement de «s'attaquer» aux inégalités sociales et économiques et au racisme par des réformes modestes et équilibrées, mais aussi un renouveau démocratique à grande échelle. Il faudra enfin s'engager dans la refonte du financement politique, repenser les partis politiques et la réforme électorale. C’est un appel à renforcer la responsabilité, la surveillance et la participation du public dans les organes législatifs afin d’adopter des politiques adaptées aux citoyens. Oui, cela pourrait conduire à anéantir les services de police existants tels que nous les connaissons. Ce pourrait être le revenu universel d’Andrew Yang. Cela devrait certainement signifier des soins de santé universels. C'est aussi l'occasion de dynamiser le côté demande de l'équation de la démocratie à travers des communautés résilientes – celles qui ont la cohésion sociale, la confiance dans les dirigeants locaux et la résistance à la désinformation et à la manipulation.

Nous pourrions explorer de nouveaux types d'organismes de sécurité communautaire, des investissements dans l'infrastructure sociale locale, des éclaireuses aux centres de loisirs, et des campagnes d'éducation civique et d'éducation aux médias.

L'optimiste en moi doit croire que toute cette douleur, la pandémie et les protestations soutenues, qu'elles soient liées ou simplement se chevauchent, nous sortiront de la complaisance et nous inspireront à lutter pour la démocratie.