Des ONG réclament un moratoire sur les «organismes génétiques» controversés – EURACTIV.fr

Des ONG réclament un moratoire sur les «organismes génétiques» controversés – EURACTIV.fr

4 juillet 2020 0 Par Village FSE

Après plus de 78 organisations environnementales et agricoles ont signé un lettre cette semaine, appelant à un moratoire sur la technologie de la génétique, EURACTIV a examiné de plus près la technologie controversée pour découvrir ce qu'elle est et ses implications.

La lettre, qui a été envoyée mardi 30 juin, exhorte la Commission européenne à interdire la libération des soi-disant «organismes génétiques» (GDO), qualifiant la technologie «incompatible» avec la stratégie de l'UE proposée par la Commission pour la protection de la biodiversité. Mais les scientifiques affirment que la technologie recèle un énorme potentiel pour éradiquer certaines des maladies les plus meurtrières au monde.

Les lecteurs de gènes synthétiques sont une nouvelle forme de génie génétique, créée via la méthode de génie génétique CRISPR / CAS9, et sont destinés à modifier ou à éradiquer en permanence des populations, voire des espèces entières, dans la nature.

Ils sont actuellement définis comme un système dans lequel des éléments ou traits génétiques ont plus de 50% de chances d’être hérités, qu’ils bénéficient ou nuisent à l’organisme qui les hérite.

L'idée de la technologie d'entraînement des gènes est de forcer l'héritage de traits génétiques nuisibles. De cette façon, les scientifiques espèrent reprogrammer ou éradiquer des espèces telles que les insectes porteurs de maladies et les espèces envahissantes.

Il s'agit d'une distinction clé entre les GDO et les organismes génétiquement modifiés (OGM), qui sont explicitement conçus pour contenir la propagation des caractères modifiés.

Le débat sur la question de savoir si et comment les ODG pourraient être employés en toute sécurité se poursuit. Dans l'état actuel des choses, les GDO relèvent de la directive de l'UE sur les OGM, mais un groupe de travail d'experts de l'EFSA, mandaté par la Commission, élabore actuellement des recommandations pour une réglementation sur les organismes modifiés par les gènes, attendue d'ici la fin de 2020.

Bien que cela puisse sembler tiré par les cheveux, cela est loin d'être une simple conjecture, avec des expériences déjà en progres à la fois dans l'UE et ailleurs.

L'horloge tourne sur le paludisme

Avec l'augmentation de la résistance aux médicaments et aux insecticides et la lenteur des progrès dans la réduction des cas et des décès, le temps presse pour le paludisme. L'UE doit se joindre à d'autres leaders de la santé et intensifier ses efforts pour lutter contre la maladie, écrit Charles Goerens.

Plus récemment, l'Imperial College de Londres a créé un modification qui a pu éliminer des populations de moustiques porteurs du paludisme dans des expériences de laboratoire. Ce travail a été financé par la Fondation Bill & Melinda Gates dans le cadre du Cibler le paludisme projet.

Selon le Organisation mondiale de la santé, chaque année, plus de 200 millions de nouveaux cas de paludisme sont signalés et, bien que les pays aient considérablement réduit le nombre total de cas de paludisme et de décès depuis 2000, les progrès de ces dernières années sont au point mort.

Le scientifique principal, le professeur Andrea Crisanti, du Département des sciences de la vie de l'Impériale, a déclaré que cette étude représentait une «étape clé» qui «ouvre une nouvelle voie aux scientifiques pour développer des contrôles génétiques des vecteurs du paludisme dans le but d'éradiquer la maladie».

Le co-auteur principal, le Dr Drew Hammond, a ajouté que, bien qu'elles soient encore en phase expérimentale, les technologies d'entraînement des gènes pourraient changer la donne dans la lutte contre le paludisme.

Mais les lecteurs de gènes font face à une opposition farouche de certains groupes de défense de l'environnement, qui soulignent le besoin urgent d'une analyse indépendante et informée des GDO et de leurs implications.

Les organisations signataires appellent l'UE à soutenir un moratoire mondial sur la libération des GDO lors de la prochaine conférence des parties (COP 15) à la convention des Nations unies sur la diversité biologique.

Le Parlement européen a appelé à un tel moratoire dans un résolution en janvier de cette année, répondant à une appel de plus de 200 signataires d'Europe et du monde.

C’est quelque chose que Martin Häusling, porte-parole de la politique agricole pour les Verts et membre de la commission de l’environnement du Parlement européen, a qualifié de «pas fondamental pour la biodiversité», avertissant que les conséquences à long terme de cette technologie ne sont «pas prévisibles».

Mareike Imken, de l'initiative allemande Save Our Seeds, est du même avis, affirmant que «bien que les risques de la technologie de la stimulation génétique n'aient pas encore été évalués scientifiquement, cela pourrait avoir un impact massif sur les écosystèmes déjà endommagés», ajoutant qu'il est «irresponsable d'exposer les espèces et les écosystèmes à des risques supplémentaires ».

Elle a ajouté que l'utilisation d'une telle technologie « contredit l'objectif de conservation de la biodiversité et le principe de précaution, qui est la base de la législation internationale et européenne sur la conservation de la nature ».

«Un moratoire mondial nous donnerait le temps d'évaluer les risques environnementaux et sanitaires, d'évaluer publiquement et de discuter de cette technologie et d'établir les réglementations et mécanismes de prise de décision mondiaux manquants. En attendant, personne au monde ne devrait utiliser cette technologie », a déclaré Imken.

L'UE va doucement sur les OGM dans la course au vaccin COVID-19

Dans le cadre de sa nouvelle stratégie vaccinale, la Commission européenne a proposé d'assouplir temporairement les règles strictes de l'UE sur les organismes génétiquement modifiés (OGM) afin d'accélérer la recherche d'un vaccin COVID-19 et sa guérison.

(Édité par Benjamin Fox)