«Des familles entières arrivent sur nos côtes»: Covid entraîne l'exode tunisien | Développement global

12 août 2020 0 Par Village FSE

Sans surprise pour une ville côtière perchée à la frontière tunisienne avec la Libye, il fait chaud quand Ahmed monte à l’arrière de la voiture devant la station-service de Zarzis.

Il est clair dès le départ qu'il se sent mal à l'aise de parler à un journaliste. Néanmoins, il est là.

Par l’intermédiaire d’un traducteur, Ahmed explique comment, avec la perte de la saison touristique de cette année en raison de la pandémie, son emploi saisonnier dans les stations balnéaires voisines de Djerba ne s’est pas concrétisé. Maintenant, il économise ce qu'il peut en travaillant occasionnellement dans un gymnase local pour les 4 000 dinars tunisiens (1 125 £) dont il aura besoin pour effectuer la traversée illégale de la Tunisie vers l'Europe.

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«En Tunisie, vous pouvez travailler, mais vous ne gagnez pas d’argent. Ce que vous gagnez, vous le consommez. Avant le coronavirus, il n’y avait pas d’emploi », dit-il, faisant référence au chômage endémique du pays. «Maintenant, avec le coronavirus, ça ne va pas aller mieux.»

Au départ de points situés le long de la côte tunisienne, les Tunisiens constituent désormais le plus grand groupe de ressortissants arrivant en Italie, selon les chiffres du ministère de l’Intérieur, testant ses centres d’accueil à la limite. Au cours des six premiers mois de 2019, 1277 arrivées de Tunisie ont été interceptées par les autorités italiennes. Cette année, ce nombre est passé à 6 628.

Rien qu'en juillet, alors que la pandémie s'est installée et que les eaux se sont calmées, 4 252 migrants ont été interceptés par les autorités italiennes, contre 502 l'année précédente. Ces chiffres n'incluent pas ceux qui ont atterri en Italie sans être détectés.

Par rapport à de nombreux pays à ce jour, le pinceau de la Tunisie avec Covid-19 a été léger. Au moment de la rédaction de cet article, seuls 1678 cas de virus avaient été détectés, entraînant 51 décès, bien que la menace d'un deuxième pic potentiel soit inquiétante.

Cependant, pour une économie qui peine encore à se remettre des conditions qui ont conduit à sa révolution de 2011, l'effet combiné du verrouillage, de la perte de sa saison touristique et du ralentissement économique mondial se révèle dévastateur.

Le chômage, l'un des principaux déclencheurs de la révolution de 2011, n'a pas diminué après neuf ans de stagnation. Avant la pandémie, le taux de chômage en Tunisie était d'environ 16%. Dans certaines régions, comme le gouvernorat dans lequel se trouve Zarzis, il a atteint 30%. L’impact de la pandémie aggravera la situation. En avril, le FMI a prédit que l’économie malmenée de la Tunisie se contracterait de 4,3%, la plus forte contraction depuis l’accession du pays à l’indépendance en 1956.

Selon les propres estimations du gouvernement, le chômage dans le seul secteur du tourisme pourrait atteindre 400 000 personnes.

«Si la pandémie a directement affecté le secteur du tourisme et ses activités connexes, c'est surtout l'endiguement, (le verrouillage) qui a impacté de nombreux autres secteurs économiques», explique l'économiste Radhi Meddeb. « Cela va des industries orientées vers l'exportation qui ont subi le déclin, sinon l'effondrement, de leurs dirigeants européens. »

De plus, les petits commerçants tunisiens travaillant en marge de la société risquent d’être poussés au point de rupture.

Pendant la crise de Covid, le trafic de migrants vers l'Italie est devenu une source supplémentaire de revenus pour certains pêcheurs tunisiens.



Pendant la crise de Covid, le trafic de migrants vers l'Italie est devenu une source supplémentaire de revenus pour certains pêcheurs tunisiens. Photographie: Alberto Pizzoli / AFP / Getty Images

Meddeb a déclaré qu'une récente loi interdisant le licenciement de travailleurs pour des raisons économiques pendant la pandémie était bien intentionnée, mais n'a servi qu'à retarder la tempête à venir, la masse salariale restant fixe et la baisse drastique de la demande poussant les entreprises tunisiennes au bord du gouffre.

En attendant, la migration illégale fleurit. Contrairement au commerce humain industriel dans la Libye voisine – et, selon les habitants, à partir de points au nord le long de la côte tunisienne où les migrants font le voyage sur de plus gros bateaux – la migration de Zarzis reste une affaire artisanale. Les pêcheurs de Zarzis, l’un des plus grands ports de pêche du pays, mettent parfois leurs bateaux à la disposition des pilotes, qui dirigeront ensuite le petit bateau vers l’Italie, sans être dérangés par les radars internationaux. Compte tenu de l'ampleur énorme du port tentaculaire, le passage n'est pas difficile à trouver.

«Alors qu'en Libye, le trafic de migrants est géré par des organisations criminelles solides et structurées, en Tunisie, le racket de la contrebande est souvent dirigé par des groupes de pêcheurs», déclare Salvatore Vella, procureur à Agrigente qui mène les enquêtes sur les allégations de traite des êtres humains en Tunisie. en Sicile.

«Ils prennent 70 à 80 personnes à bord, et lorsqu'ils arrivent à quelques kilomètres de l'île, ils mettent les passagers dans de petits bateaux pour effectuer le voyage par eux-mêmes. Puis ils retournent sur les côtes tunisiennes et poursuivent leurs activités de pêche. On dirait que la contrebande est devenue une source supplémentaire de revenus pour certains pêcheurs tunisiens, car leurs revenus ont également diminué en raison de l'urgence Covid. »

Les familles arrivent en Italie.



Les familles arrivent en Italie. Photographie: Alberto Pizzoli / AFP / Getty Images

Alors que les images de Tunisiens arrivant en Italie apparemment habillés pour leurs vacances, tirant des valises à roulettes et portant des caniches ont fourni suffisamment de nourriture aux commentateurs de droite du pays, il ne fait guère de doute sur la pauvreté qui frappe beaucoup à Zarzis.

De plus en plus, des familles entières font partie de ceux qui partent, et davantage de mères et d'enfants font maintenant le périlleux trajet de 206 km pour se connecter avec des parents déjà en Europe. Peut-être compréhensible, aucun de ceux qui ont été approchés par le Guardian n'a voulu être cité.

Cependant, Vella n'hésite pas à prendre la parole: «Nous n'assistons plus à des arrivées exclusives de jeunes en quête d'un avenir meilleur», dit-il. «Au cours des derniers mois, des familles entières ont commencé à arriver sur nos côtes et à partir d’un éventail de classes sociales, même des membres de ce que nous pouvons appeler la classe moyenne tunisienne.

«L'impression est que la crise économique provoquée par la pandémie a frappé non seulement les secteurs les plus pauvres de la société, mais aussi les petites et moyennes entreprises tunisiennes. Ils arrivent avec leurs animaux de compagnie et leurs grandes valises, mais pas pour des vacances. Ils ont quitté leurs maisons pour toujours. »

Le point d'entrée préféré des Tunisiens est l'île de Lampedusa, en Sicile, à environ 10 heures de bateau de la côte de Zarzis. L’arrivée de milliers de Tunisiens ces dernières semaines a entraîné une surpopulation au centre d’accueil de l’île, qui accueille désormais plus de 1 000 personnes. La majorité des Tunisiens qui arrivent à Lampedusa sont transférés en Sicile, enregistrés puis renvoyés en Tunisie sur des vols directs de Palerme à Tunis. Le Premier ministre italien Giuseppe Conte a menacé d’augmenter ces vols de rapatriement en réponse au nombre élevé d’arrivées. Par conséquent, le seul choix pour de nombreux migrants est de fuir les centres d'accueil siciliens pour éviter le rapatriement.

Le soi-disant cimetière de bateaux de Lampedusa, où les skiffs sont jetés après la traversée de l'Afrique du Nord.



Le soi-disant cimetière de bateaux à Lampedusa, où les skiffs sont jetés après la traversée de l'Afrique du Nord. Photographie: Alberto Pizzoli / AFP / Getty Images

Sous pression pour agir, le gouvernement tunisien a lancé des mesures visant à endiguer le flux de migrants depuis ses côtes. À partir du 6 août, le pays a annoncé le déploiement d’unités navales, de dispositifs de surveillance et d’équipes de recherche pour patrouiller dans les eaux autour des points de départ connus du pays.

«La situation est devenue ingérable», déclare le maire de Lampedusa, Totò Martello. «Si le gouvernement ne proclame pas l’état d’urgence pour Lampedusa, alors je le ferai.»

Pour une île autrefois acclamée pour son accueil de migrants, la vague d’arrivées récentes de Tunisie a épuisé la détermination de certains insulaires, qui accusent les autorités de mettre la gestion des demandeurs d’asile sur les épaules des citoyens.

En juin, Vella a ouvert une enquête sur un incendie criminel qui a détruit le «cimetière des bateaux de migrants» de Lampedusa. Des centaines de bateaux délabrés utilisés au fil des ans par des migrants en provenance d'Afrique du Nord ont été incendiés, provoquant la panique parmi les insulaires dans ce que les enquêteurs considéraient comme une attaque politique contre les autorités – la dernière d'une série d'attaques contre des symboles pro-migrants. Trois jours plus tôt, l'œuvre monumentale «Gateway to Europe» a été vandalisée, conçue par l'artiste Mimmo Paladino en 2008 et un mémorial aux migrants qui ont péri en tentant le voyage de l'Afrique du Nord vers l'Europe.

«Il existe une stratégie précise pour créer un climat de tension et d’intolérance face à une situation très éprouvante pour notre île», déclare Martello, faisant référence à la situation économique fragile de l’île. Même à Lampedusa, la pandémie a exacerbé la crise de l'industrie du tourisme, l'un des secteurs les plus importants de l'économie sicilienne. Suite à l'annonce du verrouillage en mars, plus de 70% des réservations d'hôtels, de resorts et de chambres d'hôtes en Sicile ont été annulées.

Vue de la porte d’Europe (Porta d’Europa) de l’artiste italien Mimmo Paladino, monument dédié aux migrants qui a été vandalisé en juin.



Vue de la Porte d’Europe (Porta d’Europa) de l’artiste italien Mimmo Paladino, un monument dédié aux migrants qui a été vandalisé en juin. Photographie: Ciro Fusco / EPA

«Il y a un parallèle entre les effets de la pandémie sur l’économie de la Tunisie et les conséquences économiques en Sicile», dit Martello. «Même ceux qui devraient accueillir les migrants, comme nous les insulaires, sont dans une impasse à cause des effets de la crise de Covid.»

Ailleurs à Zarzis, dans les ruelles étouffantes de la ville, Ridha a montré le Gardien autour de sa maison, en montrant le lit où il dormait en plein air, et la dépendance où son frère dormait. Leur mère vit dans les deux pièces usées de la maison.

Avec les frais médicaux à payer pour la famille, Ridha s'est vu offrir un passage gratuit à condition qu'il serve de compagnon au skipper du bateau. Le voyage lui donnerait la possibilité d'envoyer de l'argent régulièrement chez lui. Il est conscient des peines pour traite, jusqu'à 10 ans d'emprisonnement selon une loi de 2016, mais en réalité plus proche de six mois, et hésite à faire le voyage. Au lieu de cela, il sauvera ce qu'il peut des travaux sporadiques de peinture de maison et de la vente de poisson. Mais la tentation de quitter la Tunisie est forte. En tant que passager, le pire que la loi puisse faire est de le renvoyer chez lui, 4 000 DT dans une situation pire.

«En Europe, vous pouvez gagner entre 50 € (45 £) et 60 € par jour. Je peux prendre 20 € par jour et renvoyer le reste », dit Ridha. «Ensuite, je pourrai amener ma famille.»