Derniers développements autour de la Méditerranée orientale

Derniers développements autour de la Méditerranée orientale

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

Il y avait de sérieux espoirs que le différend maritime Grèce-Turquie était sur le point d'être désamorcé. Il semblait que les efforts concertés de l'Allemagne pour désamorcer la confrontation et ramener les deux parties aux discussions portaient leurs fruits. La Turquie a retiré son navire d'étude sismique Oruc Reis loin de la zone litigieuse le 18 septembre et quelques jours plus tard sa plate-forme de forage Yavuz a quitté la ZEE de Chypre.

La Turquie a même accepté un «mécanisme militaire de déconfliction» négocié par l'OTAN avec la Grèce, destiné à réduire le risque d'incidents et d'accidents en Méditerranée orientale, mais ces espoirs ont été de courte durée. Le 12 octobre Oruc Reis était de retour dans la zone contestée, soutenue par la marine turque.

Lors d'un sommet le 16 octobre, l'UE-27 a déclaré qu'elle «déplorait la reprise des actions unilatérales et provocatrices de la Turquie en Méditerranée orientale, y compris les récentes activités exploratoires». Ils ont exhorté la Turquie à inverser cette tendance et ont réitéré leur «pleine solidarité» avec la Grèce et Chypre.

Le redémarrage des enquêtes a également embarrassé la chancelière allemande Angela Merkel, qui avait auparavant repoussé les appels au sein de l'UE à sanctionner la Turquie. Son porte-parole a déclaré que ce serait «très certainement tout sauf propice au développement continu des relations UE-Turquie».

Le département d'État américain a déclaré qu'il «déplorait» la décision de la Turquie de reprendre les enquêtes dans la région contestée, et a appelé la Turquie à «mettre fin à cette provocation calculée».

Mais en ajoutant du pétrole à l'incendie, le ministre turc de l'Énergie a annoncé le 20 octobre que Oruc Reis poursuivra ses activités actuelles pendant encore deux mois et éventuellement plus «en fonction des résultats des enquêtes».

La Grèce n’est pas entraînée dans la confrontation navale mais a déclaré qu’elle poursuivrait toutes les autres voies pour résister aux actions de la Turquie. Sa réponse à ce jour est «Nous ne suivons pas la Turquie dans son jeu».

Parallèlement à la persistance de la Turquie à maintenir les tensions avec la Grèce, un autre navire sismique, Barbaros, poursuit ses activités dans les blocs 6 et 7 de Chypre.

À première vue, il semble que le président turc Recep Tayyip Erdogan a raté une bonne occasion en envoyant Oruc Reis retour, apparemment pour de nouvelles enquêtes. Mais était-il ou était-ce délibéré? Ce faisant, il a cassé l'UE, et en particulier l'Allemagne, qui a tant investi pour ramener la Grèce et la Turquie de la confrontation dans les discussions.

Une question valable que l'on est obligé de se poser maintenant est: Erdogan est-il sérieusement intéressé par une solution négociée, ou est-il déterminé à maintenir la confrontation pour des raisons politiques internes? Certes, la Turquie est à divers états d’affrontement avec tous ses voisins, au choix d’Erdogan.

D'autant que les relevés sismiques des hydrocarbures ne sont qu'une excuse. Non seulement ceux-ci ne peuvent pas avoir lieu efficacement avec autant de navires de guerre autour Oruc Reis, mais la probabilité de trouver des hydrocarbures dans cette zone est faible. En perpétuant le conflit, s'agit-il d'une tentative de détourner l'opinion publique turque?

Compte tenu de ces actions récentes, il semble qu'Erdogan préfère maintenir les différends comme une distraction pour détourner l'opinion interne de ses problèmes croissants avec la détérioration de l'économie turque et le COVID-19. Si c'est la raison, les risques d'un incident chaud pourraient augmenter à mesure que la situation en Turquie se détériore. Ainsi, lorsque Jens Stoltenberg, secrétaire général de l'OTAN, s'est dit préoccupé cette semaine par la tension croissante en Méditerranée orientale, il se justifie peut-être.

Quoi qu'il en soit, la reprise des discussions est la seule voie sensée à suivre. Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis peut se permettre d’observer la marine turque et d’attendre. Sa position au sein de la Grèce est solide, tout comme le soutien de l’UE et des États-Unis, et avec les fonds qu’il est sur le point de recevoir du plan de relance de l’UE, l’économie de la Grèce sera en voie de guérison.

En plus de réagir fortement à ces nouvelles provocations, l'UE-27 n'ira pas beaucoup plus loin pour l'instant. Ils laisseront encore à Ankara le temps, jusqu'à leur sommet de décembre, de revenir aux plans d'origine et d'entamer des discussions avec la Grèce. C'est la voie à suivre préférée par l'UE, mais si les actions agressives se poursuivent au-delà de cela, elle peut être forcée d'agir. Mais jusqu'à présent, l'UE a été réticente à prendre des mesures sérieuses, malgré les railleries de M. Erdogan.

Quels que soient les objectifs d'Ankara, rien ne peut être réalisé grâce à ses actions actuelles. Seules les discussions et négociations peuvent conduire à une résolution de ces différends. Espérons que ce sens prévaudra finalement.

Entre-temps, le 19 octobre, la Turquie a annoncé qu'elle avait découvert un autre gaz naturel de 85 milliards de mètres cubes sur le champ gazier de Sakarya en mer Noire, portant le total des réserves confirmées à 405 milliards de mètres cubes. Il prévoit toujours de développer le domaine d'ici 2023, mais cela sera probablement un défi. Cependant, le fait que cela ne modifie pas la position agressive de la Turquie en Méditerranée orientale est une autre confirmation que les hydrocarbures n’ont pas grand-chose à voir avec cela.

Par ailleurs, le 18 octobre, les Chypriotes turcs ont élu un nouveau chef, Ersin Tatar, à la suite du soutien sans précédent et ouvert d'Erdogan. Immédiatement après les élections, lors d'une conversation téléphonique, Erdogan et Tatar ont rouvert leurs revendications d'hydrocarbures dans la Méditerranée orientale.

L'achèvement de ces élections rétablit les conditions pour des efforts renouvelés pour résoudre le problème chypriote. Le Secrétaire général des Nations Unies a confirmé qu'il était prêt à reprendre ses efforts pour la reprise des négociations. Cependant, il reste à voir si la solution du problème chypriote reste une priorité pour la Turquie.

Avec la poursuite de la crise dans le secteur pétrolier et gazier et la réduction massive des coûts, la restructuration et la réorganisation des compagnies pétrolières internationales en cours, il n'y a aucun signe de projet de reprise de l'exploration en Méditerranée orientale. Au contraire, l'Agence internationale de l'énergie a averti dans son récent World Energy Outlook que «les projets de développement à coût plus élevé… semblent de plus en plus difficiles à justifier», en particulier dans des régions comme la Méditerranée orientale. Une raison de plus pour laquelle le fait de citer les hydrocarbures comme étant à l'origine des différends en Méditerranée orientale est trompeur.