De grands scientifiques poussent la «dernière opportunité» pour un accord de recherche UE-Royaume-Uni

De grands scientifiques poussent la «dernière opportunité» pour un accord de recherche UE-Royaume-Uni

21 octobre 2020 0 Par Village FSE

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LONDRES – Des chercheurs de haut niveau au Royaume-Uni et en Europe ont appelé les dirigeants à utiliser les dernières étapes des négociations sur le Brexit pour parvenir à un accord sur la collaboration scientifique, mettant en garde contre les «conséquences fondamentales et à long terme» en cas de rupture des relations.

L’appel adressé au Premier ministre britannique Boris Johnson et à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, intervient au milieu des inquiétudes croissantes que le Royaume-Uni envisage de renoncer à participer à Horizon Europe, le programme de R&D de l’UE, d’une valeur d’environ 12 milliards d’euros par an.

Les responsables britanniques et les experts en politique scientifique ont averti que la contribution financière due par Londres était devenue une grosse pierre d'achoppement dans les négociations.

«C'est la dernière opportunité d'utiliser ces négociations pour garantir que les générations futures du monde entier puissent continuer à bénéficier des résultats de la collaboration scientifique entre le Royaume-Uni et l'UE», lit-on dans la lettre, signée par Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust; Paul Nurse, lauréat du prix Nobel et directeur du Francis Crick Institute; et Pascal Lamy, ancien commissaire européen au commerce et directeur de l'Institut Jacques Delors, entre autres.

«Une décision contre la participation du Royaume-Uni à Horizon Europe aurait des conséquences fondamentales et à long terme», écrivent-ils. «Cela briserait la collaboration européenne en matière de recherche … Cela freinerait également nos efforts collectifs pour rivaliser sur la scène mondiale, notamment avec des pays comme la Chine et les États-Unis.»

Certains députés britanniques ont déclaré craindre que le gouvernement n'assure pas la participation à Horizon Europe au-delà de 2021. «Je crains que nous ne passions de l'association au programme», a déclaré un député conservateur.

Juste prix

À Londres, ces derniers mois, les conversations se sont centrées sur le montant que la Grande-Bretagne serait invitée à verser au programme par rapport à ce qu'elle recevrait.

La modélisation par un groupe de vice-chanceliers britanniques, Universities UK, a estimé que les frais – susceptibles d'être basés sur le PIB – pourraient atteindre 3 milliards d'euros de plus que le montant que les chercheurs britanniques gagneraient sur le programme de sept ans. Une estimation plus pessimiste, également par Universities UK, a déclaré que l'écart pourrait atteindre près de 8 milliards d'euros.

«Le gouvernement cherche simplement quelque chose qui ne soit potentiellement pas si désavantageux à long terme», a déclaré Vivienne Stern, directrice de la branche internationale d'Universities UK.

Un projet de règles pour Horizon Europe permettrait à l'UE de conserver le droit de demander plus d'argent aux pays s'ils réussissent très bien.

«Dans le climat financier actuel, nous ne pensons pas qu’un mécanisme de correction à sens unique soit juste», a déclaré Stern. «Si la contribution du Royaume-Uni au programme dépasse largement ses recettes … il devrait également y avoir un mécanisme pour corriger à la baisse. Cela me semble une question de justice naturelle.

La position du gouvernement, réaffirmée en juillet, continue d’être qu’elle s’associerait à Horizon Europe «si un accord juste et équilibré» pouvait être conclu.

Mais certains députés et représentants d'universités suggèrent que le gouvernement pourrait parler des coûts d'Horizon Europe en tant que stratégie politique.

Le député travailliste Darren Jones, qui dirige le comité des affaires de la Chambre des communes, a déclaré qu'il était «largement admis» que les avantages l'emportaient sur les coûts. « Les arguments selon lesquels les contributions financières sont tout simplement trop élevées pour y participer doivent être examinés de près pour nous assurer que nous sommes guidés par les preuves et non par l'idéologie du Brexit », a-t-il déclaré.

«Pourquoi le Royaume-Uni, à plein régime, réussirait-il moins (à gagner des fonds) à l'avenir que par le passé? Les Britanniques ne sont pas devenus plus stupides que par le passé », a déclaré Kurt Deketelaere, secrétaire général de la Ligue des universités européennes de recherche.

«À moins que je ne vois quelqu'un proposer des chiffres (officiels) … Je soupçonne toujours que c'est un argument que le gouvernement britannique développe pour s'assurer que le secteur universitaire (arrête) sa campagne d'association», a-t-il déclaré.

Le gouvernement britannique et la Commission européenne ont refusé de commenter le montant que le Royaume-Uni avait été invité à payer au régime.

Problèmes de confiance

La nouvelle présentation à von der Leyen et Johnson fait suite à une campagne soutenue de chercheurs britanniques et européens pour la collaboration.

«Au cours des quatre dernières années, la communauté de recherche européenne et britannique a appelé à la poursuite de la coopération scientifique après le Brexit», ont écrit les scientifiques, ajoutant plus tard: «Nous devons continuer à travailler ensemble pour relever les défis mondiaux communs, y compris la pandémie actuelle, où la recherche est la seule stratégie de sortie. »

Cependant, la lettre fait référence à la nécessité de «renforcer la confiance des deux côtés». Johnson a accusé vendredi l'UE de «refuser de négocier sérieusement» sur les relations futures «pendant une grande partie des derniers mois».

«Nous tenons toujours beaucoup à garantir l'association à Horizon Europe et la meilleure façon d'y parvenir est de conclure un accord entre l'UE et le Royaume-Uni», a déclaré Martin Smith, responsable des politiques et du plaidoyer chez Wellcome Trust.

Un porte-parole a déclaré que la Commission «promeut la coopération internationale» et l'implication des pays non membres de l'UE dans le programme Horizon Europe, notant qu'elle a proposé quatre types de participation différents.

«La base de la distinction est la question de savoir si et de quel type d'accord-cadre global est déjà en place entre un pays tiers et l'Union européenne», a déclaré le porte-parole.

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