Dans le sud de l'Espagne, les cueilleurs de fruits abandonnés alors que le virus se propage – EURACTIV.fr

Dans le sud de l'Espagne, les cueilleurs de fruits abandonnés alors que le virus se propage – EURACTIV.fr

3 août 2020 0 Par Village FSE

Lamine Diakite est dans la rue depuis deux semaines depuis l'incendie du bidonville espagnol dans lequel il séjournait, l'un des centaines de cueilleurs de fruits abandonnés alors que les cas de coronavirus montaient en flèche.

Pour protester contre leur situation, lui et des dizaines d'autres travailleurs africains ont pris leurs matelas et dorment sur une place devant la mairie de Lepe, près de la frontière portugaise.

« Nos huttes ont été incendiées, laissant plus de 200 d'entre nous dans la rue », a déclaré Diakite, un Malien de 32 ans, « et pendant la pandémie, c'est un risque pour nous et pour le reste de la population. »

Connue pour ses fraises, Lepe, dans le sud de l'Espagne, fournit une grande partie du marché européen.

Ici, comme dans d'autres zones agricoles, les travailleurs vivent dans des abris basiques sans lumière ni eau courante, pavés de palettes en bois, de bâches en plastique et de matelas, des espaces qu'ils échangent entre eux pour environ 250 €.

Malgré les conditions insalubres et l'impossibilité d'observer la distanciation sociale, aucun test de coronavirus n'a été effectué dans les camps, affirment les migrants et les responsables de Lepe.

Malgré tout, beaucoup ont continué à travailler dans d'autres régions d'Espagne, comme Lérida dans le nord-est où les autorités régionales ont réimposé un verrouillage de deux semaines en juillet après l'apparition d'une nouvelle épidémie liée aux travailleurs saisonniers.

«Il est très probable que des épidémies soient liées aux travailleurs saisonniers», a averti cette semaine le coordinateur des urgences du ministère de la Santé, Fernando Simon.

Pour le moment, seule la région nord de La Rioja a pris des mesures drastiques, s'engageant à tester tous les travailleurs saisonniers, qu'ils aient un contrat ou non.

Les migrants soupçonnent un incendie criminel

À la mi-juillet, trois bidonvilles ont pris feu autour de Lepe dans une série d'incendies qui ont commencé juste après la fin de la saison de cueillette des fraises, des framboises et des myrtilles.

«C'était une nuit de folie», se souvient Ismaila Fall, un Sénégalais de 30 ans qui a tenté d'éteindre l'incendie avec de l'eau et du sable et soupçonne que c'était délibéré.

Mais lorsqu'il s'agit de trouver une solution, ni l'État ni les autorités locales ne sont disposés à en assumer la responsabilité.

« (Ces migrants) sont le problème du gouvernement, pas de la mairie, nous ne pouvons pas régulariser leur situation », a insisté Manuel Mora, maire de Lucena del Puerto, où un autre camp a brûlé.

«Avant la récolte, ils devraient subir un test PCR, mais cela coûte beaucoup d'argent à l'agriculteur, alors le gouvernement devrait les aider», a déclaré Juan Jose Alvarez Alcalde, qui dirige le syndicat des travailleurs agricoles ASAJA.

Il y a eu des campements de fortune dans la région de Lepe remontant aux années 1980, l'expert de l'ONU sur la pauvreté et les droits de l'homme Olivier De Schutter appelant les autorités locales à «mettre un terme d'urgence à la situation de dégradation dans laquelle vivent les travailleurs agricoles saisonniers».

La mairie avait suggéré à l'armée d'installer un camp de campagne sur une parcelle de terrain industriel, mais l'armée a rejeté en raison de la chaleur estivale extrême, a déclaré une source gouvernementale à l'AFP.

«Nous avons besoin d'un réseau de logements dans toutes les communautés agricoles» de la région, a conclu Jesus Toronjo, directeur adjoint de la mairie de Lepe.

Il a ajouté qu'il envisageait un ranch appartenant à la municipalité avec un espace pour 800 personnes.

Toute solution nécessiterait une coopération entre les autorités locales avec le soutien du gouvernement régional ou central, mais cela ne semble pas probable étant donné la prolifération des luttes de pouvoir locales.

«Tout le monde se passe la balle», a expliqué Antonio Abad, qui dirige une ONG appelée ASISTI qui aide les migrants.

«Le problème est le manque de volonté politique» avec une population immigrée qui «ne participe pas aux sondages».