COVID a fait de notre infrastructure numérique une priorité

COVID a fait de notre infrastructure numérique une priorité

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

Alors que les pays du monde entier reviennent à diverses formes de verrouillage, un accès Internet décent à domicile est redevenu une nécessité. L'infrastructure pour le soutenir fait cependant encore défaut.

Lorsque la pandémie a frappé pour la première fois, la dernière chose qui a préoccupé de nombreuses personnes aura été la résilience de nos réseaux à large bande et l’impact sur la fracture numérique dans nos sociétés. Mais c'est un défi qui est devenu trop évident au cours des six ou sept derniers mois, car les fournisseurs de services ont parfois du mal à gérer l'utilisation des données et ceux qui ne disposent pas d'un accès Internet suffisamment fiable pour travailler à domicile ont été laissés pour compte. Ce qui était autrefois un luxe est devenu indispensable.

Cela est particulièrement vrai dans de nombreux pays en développement et du tiers monde, où une connectivité décente est encore loin. Un film de 5 Go qui prend 2 minutes et 58 secondes à télécharger au Liechtenstein, par exemple, prend la majeure partie d'une journée au Soudan du Sud – en supposant que votre maison soit même connectée. Mais alors que nous pouvons nous attendre à voir des infrastructures numériques plus faibles là-bas, même certains des pays occidentaux les plus riches ont pris du retard: l'Allemagne n'est que 42e.nd en vitesse haut débit dans le monde, avec le Royaume-Uni 47eet l'Italie à 68 anse.

Ce type de fracture numérique n'existe bien sûr pas seulement d'un pays à l'autre, mais surtout au sein des sociétés. En supposant que des vitesses Internet plus élevées autour des pôles économiques font augmenter les moyennes, on peut deviner à quel point l'accès est médiocre dans les quartiers défavorisés des centres-villes ou des zones rurales, même dans les économies soi-disant hautement développées de l'Ouest. Aux États-Unis, on estime que jusqu'à 42 millions de personnes ont une connectivité inadéquate.

Ces problèmes ont été mis à nu aussi brutalement qu'on pourrait l'imaginer cette année. L'impact le plus immédiat a sans aucun doute été dans le monde du travail. Le fossé entre les pays et les classes sociales en termes d'accès devient un problème particulier à mesure que le commerce et les affaires se déplacent en ligne, une tendance qui s'est massivement accélérée sous l'impulsion de la pandémie. Les sociétés et les emplois dans lesquels le travail, les réunions et les achats en ligne – et le paiement par carte d'ailleurs – étaient déjà la norme, sont beaucoup plus résilients dans une crise comme celle-ci.

Nous ne parlons pas seulement de travail ou de la possibilité d'acheter des produits essentiels en ligne. L'éducation a également beaucoup souffert. Les cours scolaires et universitaires étant largement dispensés en ligne, l'accès médiocre, limité ou même inexistant devient un indicateur plus important que jamais du succès à long terme pour la prochaine génération. Alors que le commerce international, les voyages et les soins de santé sont au premier plan des préoccupations des gens, on accorde relativement peu d’attention à l’avenir de nos jeunes.

Selon un récent rapport de Capgemini, avant même l'éclosion de la pandémie COVID-19, plus des deux tiers des personnes qui n'avaient pas d'accès en ligne vivaient dans la pauvreté. Plus surprenant, le même rapport montre que parmi cette démographie, le groupe d'âge le moins accessible est celui des 18-36 ans. En d'autres termes, ceux qui devraient être les plus actifs économiquement.

La responsabilité de la lutte contre l'exclusion numérique n'incombe à aucun gouvernement ou organisation. Au lieu de cela, les organisations publiques et privées doivent aborder ce problème ensemble, afin de garantir que les populations exclues du numérique aient également accès aux services essentiels.

Il est d'autant plus frustrant d'assister à la politisation amère du développement des infrastructures numériques. La controverse et l'incohérence générale sur l'utilisation de la technologie Huawei pour la 5G, par exemple, ont sapé son déploiement efficace dans de nombreux domaines. De même, l’entrave au corridor de fibre de carbone Est-Ouest du Neqsol en Géorgie (100e en haut débit) risque d'annuler un projet attendu depuis longtemps et visant à améliorer l'accès à 1,8 milliard de personnes en Eurasie. Il existe de nombreux autres exemples locaux, comme le débat autour du projet d'infrastructure de National Broadband en Irlande (51st).

Malgré tous les discours politiques sur la numérisation, il semble difficile de trouver une voie commune pour avancer sur ces questions. En fait, ironiquement, ces problèmes ne se sont multipliés que pendant la pandémie, la plus bizarre étant bien sûr les théories du complot autour des mâts mobiles 5G.

Les engagements pris par les prestataires de services au début de la pandémie de ne pas couper l'accès à Internet en raison de frais impayés sont des gestes bienvenus, mais ils ne représentent qu'une petite partie de la solution. Ce qui est vraiment nécessaire, c'est la priorisation des investissements dans l'infrastructure numérique mondiale et une solide approche commune des politiques. L'accès doit devenir à la fois meilleur et plus abordable.

Les acteurs étatiques et privés sont tenus de faire ce travail. Ils doivent jouer un rôle de premier plan dans l'accès et la disponibilité d'Internet, en particulier pour les groupes marginalisés. Des pays du monde entier et des organismes internationaux tels que l'ONU et l'UE ont apparemment jeté leur dévolu sur la numérisation. Ce que nous devons voir d’urgence maintenant, c’est la traduction de ces engagements en une approche cohérente et des investissements suffisants. Alors que nous sommes nombreux à retourner au travail à distance, nous verrons une fois de plus à quel point c'est essentiel pour la survie économique. et la récupération.