COVID-19 signifie que lutter contre la pauvreté énergétique est plus urgent que jamais – EURACTIV.fr

COVID-19 signifie que lutter contre la pauvreté énergétique est plus urgent que jamais – EURACTIV.fr

27 juin 2020 0 Par Village FSE

La crise du COVID-19 frappe les consommateurs européens dans la poche, provoquant une hausse du chômage et une baisse des revenus pour ceux qui ont conservé leur emploi. Passer plus de temps à la maison à la suite des mesures de verrouillage pourrait aggraver la facture énergétique, prévient Monique Goyens.

Monique Goyens est directrice générale du BEUC, l'Organisation européenne des consommateurs.

La crise du COVID-19 a mis en évidence la pauvreté énergétique dans laquelle de nombreuses personnes vivent dans toute l'Europe, où les ménages ne peuvent pas se permettre le niveau d'énergie le plus élémentaire à la maison.

Pour résoudre ce problème, il faudra à la fois un allégement à court terme mais aussi une refonte plus fondamentale du parc de logements en Europe. Dans le monde post-COVID-19, cela doit être au centre de la lutte contre une crise encore plus grande: le changement climatique.

COVID-19 frappe les consommateurs européens dans la poche. Beaucoup ont perdu leur emploi ou ont vu leur revenu baisser et se demandent comment ils pourront payer leur loyer ou leur hypothèque à la fin du mois. Des recherches menées par des groupes de consommateurs en Italie (Altroconsumo) et en Espagne (OCU) ont montré que les ménages ont perdu respectivement 33,4 milliards et 23,3 milliards d'euros en conséquence directe de la pandémie. Une récente étude du Parlement européen a montré que 58% des personnes interrogées ont connu des difficultés financières depuis le début de la crise.

Passer plus de temps à la maison à la suite des mesures de verrouillage pourrait aggraver les choses. La consommation totale d'énergie a diminué en raison de la fermeture de vastes secteurs de l'économie, mais la consommation intérieure a en fait augmenté, tout comme les factures d'énergie.

Le site de comparaison de prix uSwitch estime que le temps supplémentaire passé à la maison – pour le travail et les loisirs – coûtera au consommateur britannique moyen d'énergie un supplément de 16 £ (18,32 €) par mois. Au Portugal, les consommateurs dépensent jusqu'à 25 € supplémentaires par mois en électricité.

Ces coûts sont susceptibles d'être plus élevés pour les personnes vivant dans des maisons aux normes énergétiques médiocres. Même dans des circonstances normales, il en coûte plus de 2000 € par an de plus pour chauffer une maison avec un certificat de performance énergétique de G (les maisons les moins performantes) qu'une maison classée C ou plus (les maisons les plus performantes).

Les membres du BEUC ont encouragé les gouvernements à s'attaquer de front à ce problème pendant la pandémie et plusieurs ont introduit des mesures plus ou moins ambitieuses pour protéger les consommateurs d'énergie. Par exemple, l'un des pays européens les plus touchés par la pauvreté énergétique, le Portugal, a suspendu les déconnexions pour l'électricité, le gaz, l'eau et, dans certaines situations, les communications électroniques, pendant l'état d'urgence.

D’autres, comme l’Italie, ont annoncé un moratoire de trois mois sur les factures de services publics, tandis que le gouvernement flamand en Belgique a proposé de couvrir la facture des services publics d’un mois pour les ménages dont au moins un membre était temporairement sans emploi en raison de la pandémie.

Maisons froides et COVID-19

Les personnes ayant des problèmes respiratoires existants sont plus susceptibles d'être parmi les plus touchées par COVID-19. Les personnes auparavant en bonne santé et présentant des symptômes graves peuvent également souffrir de problèmes respiratoires à long terme.

Les maisons froides augmentent considérablement l'humidité ou la moisissure, qui sont associées à une augmentation de 30 à 50% des problèmes respiratoires. Il n'existe peut-être aucune preuve spécifique que les maisons chaudes peuvent aider à lutter contre le COVID-19, mais il existe des preuves que les maisons bien chauffées peuvent aider à lutter contre les maladies respiratoires en général. C'est quelque chose qui a tendance à faire tomber la liste des priorités pendant les mois les plus chauds. Cependant, selon la durée de cette pandémie, elle pourrait redevenir une considération importante l'hiver prochain.

Des maisons plus chaudes permettent au système immunitaire de mieux lutter contre les virus et peuvent améliorer la probabilité que les personnes atteintes de virus ne souffrent que de symptômes «légers». Les maisons chaudes sont également susceptibles d'améliorer le processus de récupération pour ceux qui reviennent de l'hôpital après avoir reçu un traitement pour le virus (comme pour de nombreuses autres maladies).

Lutter contre la pauvreté énergétique – et le changement climatique – de front

Avant la crise du COVID-19, les partenaires du projet STEP (Solutions to Tackle Energy Poverty) coordonné par le BEUC conseillaient les consommateurs pauvres en énergie à travers l'Europe sur des mesures simples et économes en énergie pour aider à réduire le coût des factures d'énergie. Ces conseils visent à aider les gens à bloquer les courants d'air en utilisant des méthodes de bricolage simples, à réparer les robinets qui fuient ou à adopter un comportement plus économe en énergie pour rester au top de leur consommation d'énergie.

Après COVID-19, les gouvernements européens devront envisager plus systématiquement d'améliorer l'efficacité énergétique. Cela sera essentiel pour lutter contre la pauvreté énergétique, mais aussi pour lutter contre une crise encore plus grande qui se profile à l'horizon: le changement climatique.

Les bâtiments sont responsables de 40% de notre consommation d'énergie en Europe et environ 75% du parc immobilier existant est inefficace sur le plan énergétique. Pire encore, 75% de l'approvisionnement en chauffage est basé sur les combustibles fossiles. Cependant, nous ne sommes pas encore sur le point de résoudre ce problème: moins de 1% du parc national de bâtiments est rénové chaque année.

Le programme Warm and Wellbeing du gouvernement irlandais, qui vise les personnes souffrant de troubles respiratoires, est un bon exemple de ce qui peut être fait. Davantage de gouvernements devraient en prendre note, mais nous avons également besoin de plus d'actions au niveau européen. Dans le cadre du plan de relance écologique de l'UE, la «vague de rénovation» de la Commission européenne vise à donner la priorité à la rénovation des bâtiments publics et privés. Dans ce contexte, une priorité égale devrait être accordée aux logements occupés par leurs propriétaires et à ceux occupés par les locataires.

Dans le cadre du Green Deal européen, nous devrons déployer de grands programmes de rénovation résidentielle qui augmentent l'efficacité énergétique pour garantir des maisons chaudes et saines et des factures d'énergie abordables pour tous. Cela sera essentiel pour lutter contre la pauvreté énergétique, mais l'efficacité énergétique est également au cœur de la transition énergétique et l'accélération des rénovations des bâtiments sera essentielle si l'UE veut devenir neutre sur le plan climatique d'ici 2050.