Court séjour en Grèce pour deux dirigeants des Balkans

Court séjour en Grèce pour deux dirigeants des Balkans

19 septembre 2020 0 Par Village FSE

Profitant de l'occasion pour visiter Athènes en mode conférencier, les dirigeants de l'Albanie et de la Macédoine du Nord ont effectué des visites furtives à Athènes du 15 au 16 septembre en tant que panélistes lors d'une conférence organisée par The Economist. En raison de la profonde préoccupation du pays pour la Turquie et la Méditerranée orientale et de l’accélération de la crise du COVID-19, la présence de ces dirigeants à Athènes, ainsi que leurs réunions parallèles, est passée presque inaperçue.

Compte tenu de l'augmentation spectaculaire des infections au COVID-19, il est quelque peu curieux que le gouvernement grec ait autorisé The Economist à organiser sa conférence ce mois-ci, mais en ce qui concerne une plate-forme gratuite permettant au groupe standard de hauts ministres grecs de donner leur puits – discours usés, les règles de renforcement du COVID-19 du pays sur les assemblées de groupe ont été appliquées avec une flexibilité incroyable. L'émission doit continuer, et cette année elle s'intitulait «Renforcer la cohésion en période de turbulence».

Le Premier ministre albanais Edi Rama et le Premier ministre nord-macédonien Zoran Zaev, qui ont tous deux profité de l’invitation à la conférence de The Economist pour organiser des réunions parallèles importantes avec des responsables grecs, figuraient parmi la poignée de responsables étrangers présents.

Réunions bilatérales pour les deux PM

Le Premier ministre albanais Rama a eu un équilibre difficile à jongler avec ses hôtes grecs en raison des liens historiques et culturels de son pays avec la Turquie. Tout en concentrant ses remarques de conférence sur la tâche immédiate de l'adhésion de son pays à l'UE, il a également reconnu que son pays avait des partenariats stratégiques avec la Grèce (alliée de l'OTAN) et la Turquie. Rama a également déclaré que le président turc Erdogan n'était «pas une personne anti-grecque».

Rama a rencontré Mitsotakis pour un dîner de travail, couvrant la relation bilatérale, en marge de la conférence. La question de la définition des nouvelles frontières maritimes entre les deux pays figurait en bonne place à l'ordre du jour puisque la Grèce a récemment étendu ses mers territoriales à 12 miles le long de sa côte de la mer Ionienne.

La visite du Premier ministre de Macédoine du Nord Zoran Zaev à Athènes fait l'objet de spéculations depuis un certain temps, car cela fait plus d'un an que Kyriakos Mitsotakis, qui s'est fermement opposé à l'accord de Prespes alors qu'il était dans l'opposition, a été élu en Grèce. Les deux dirigeants ont été en contact pendant cette période, et Zaev avait déjà effectué une brève visite à Thessalonique avant de démissionner avant les élections législatives dans son pays. Comme les citoyens albanais, la plupart des Macédoniens du Nord n'ont pas le droit d'entrer en Grèce depuis que le pic des cas de COVID-19 a frappé les Balkans en juin.

La partie grecque a minimisé la couverture médiatique des réunions de Zaev avec des responsables grecs qui n'ont en tout cas pas attiré l'attention, mais Athènes aurait obtenu des assurances de Zaev que Skopje suivrait l'approche de l'UE face aux récentes activités de provocation de la Turquie dans la mer Égée et la Méditerranée orientale, même même si la Macédoine du Nord elle-même n'a pas de littoral. Pendant son séjour à Athènes, Zaev a rencontré la présidente grecque Katerina Sakellaropoulou ainsi que le Premier ministre Mitsotakis.

Athènes conserve son influence sur l'adhésion à l'UE

Il a toujours été difficile de traduire les relations de la Grèce dans les Balkans en quoi que ce soit d’utile ou même de tangible dans le cadre de sa lutte permanente avec la Turquie au sujet de la mer Égée et de la Méditerranée orientale. Bien entendu, il est militairement essentiel de sécuriser les frontières septentrionales de la Grèce au cas où le front turc s’embraserait et que l’adhésion partagée à l’OTAN ainsi qu’une meilleure coordination militaire avec l’Albanie et la Macédoine du Nord devraient résoudre ce problème. À l'occasion, il y a eu des situations où l'investissement turc dans la région a été discrètement bloqué, mais c'est extrêmement rare.

L’autre voie est la conviction de longue date que de bonnes relations avec les voisins des Balkans de la Grèce sont importantes pour Washington, Berlin, Paris et Bruxelles et méritent à Athènes une forme de soutien tacite. Mais cela reste en grande partie un théorème non testé que peu d'investisseurs risqueraient de vérifier des sommes importantes.

En fin de compte, Athènes, ainsi que Nicosie, ont un effet de levier difficile à quantifier sur Tirana et Skopje alors qu'ils entament leurs négociations d'adhésion à l'UE. Il ne faut pas douter que tout signe de faiblesse au sein des conseils de l’OTAN sur les questions turques / égéennes se traduira par un durcissement équivalent de la position de la Grèce (également valable pour Chypre) sur divers chapitres des négociations d’adhésion de ces pays à l’UE.

Ce n'est pas un message qui doit être énoncé publiquement, mais les «leviers» demeurent. Bien que les responsables ne soient probablement pas éveillés à Skopje à cause de ce calcul, certains à Tirana pourraient bien l'être.