Course trop serrée pour appeler alors que la Macédoine du Nord tient son premier sondage depuis le changement de nom | Nouvelles du monde

15 juillet 2020 0 Par Village FSE

La Macédoine du Nord se rend aux urnes mercredi lors d'une élection considérée comme cruciale pour l'avenir de l'État des Balkans après des mois de dérive politique exacerbée par le report du vote par la pandémie de coronavirus.

Le vote, qui devait initialement avoir lieu en avril, sera le premier depuis que le pays a changé son nom de Macédoine dans un accord historique avec la Grèce il y a deux ans. On espère que les élections mettront fin à l’incertitude politique qui persiste depuis le refus de l’Union européenne de fixer une date pour que la Macédoine du Nord entame des pourparlers d’adhésion attendus avec impatience avec le bloc.

«Nous avons besoin d'un gouvernement pour entamer ces pourparlers», a déclaré Eva Ellereit, représentante résidente de la fondation politique allemande Friedrich-Ebert-Stiftung dans la capitale, Skopje.

«Il s'agit d'une élection importante car elle décidera de l'avenir du pays. Les citoyens ont la possibilité de déterminer s'ils souhaitent poursuivre sur la voie d'une réforme pro-européenne. Le résultat pourrait être un phare d'espoir pour la démocratie dans les Balkans occidentaux à un moment de contrecoup dans certaines parties de la région. »

Un panneau électoral à Skopje fait la promotion de Hristijan Mickoski, chef du parti populiste conservateur VMRO-DPMNE.



Un panneau électoral à Skopje fait la promotion de Hristijan Mickoski, chef du parti populiste conservateur VMRO-DPMNE. Photographie: Georgi Licovski / EPA

Les sondages d'opinion montrent les deux principaux partis, l'Union sociale-démocrate de Macédoine et le populiste conservateur VMRO-DPMNE, au coude à coude avec le concours trop proche pour appeler. Au milieu d'une augmentation alarmante des cas de coronavirus, la pandémie devrait éroder le taux de participation, car il est peu probable que les membres de la grande diaspora européenne du pays, forte de 2 millions d'habitants, soient en mesure de retourner voter.

Dans une autre première, cependant, quelque 700 personnes malades de Covid-19, ou en quarantaine et incapables de se rendre aux bureaux de vote, ont été autorisées à voter depuis leur domicile. Les personnes âgées et les malades, ainsi que les détenus, ont voté mardi.

« Un facteur crucial sera de savoir qui peut mobiliser plus d'électeurs compte tenu des restrictions », a déclaré Ellereit, notant que Berlin, en tant que président actuel de l'UE, souhaitait entamer des pourparlers d'adhésion avec la Macédoine du Nord.

Zoran Zaev salue ses partisans lors d'un rassemblement de campagne électorale à Skopje.



Zoran Zaev des sociaux-démocrates salue ses partisans lors d'un rassemblement de campagne électorale à Skopje. Photographie: Robert Atanasovski / AFP / Getty

Dans les capitales occidentales, l'ex-République yougoslave est considérée comme la clé de la stabilité d'une région enclavée que la Russie considère depuis longtemps comme relevant de sa propre orbite et où elle a ouvertement cherché à influencer.

Zoran Zaev, le leader social-démocrate qui a été Premier ministre jusqu'en janvier, espère être réélu sur son dossier au pouvoir. Crédité pour la supervision de l'accord historique de changement de nom, il a navigué sur l'adhésion de la Macédoine du Nord à l'OTAN en tant que 30e membre de l'alliance, qu'Athènes avait bloquée pendant des années en raison de la crainte que la nation ait des ambitions territoriales contre la province grecque de Macédoine. Zaev a enfin obtenu le feu vert pour les négociations d'adhésion à l'UE en mars.

« Aux yeux de la communauté internationale, Zaev est le bon gars », a déclaré Branko Geroski, commentateur politique à Skopje. « Alors que personne ne nie que le pays était isolé avant l'arrivée au pouvoir de Zaev, sur les questions d'économie, de justice, de corruption et de népotisme, il y a une perception locale qu'il n'a pas fait aussi bien. »

Les sociaux-démocrates, depuis qu'ils ont remplacé VMRO et mis fin à une décennie de régime autocratique sous son ancien chef Nikola Gruevski, ont été accusés de ne pas avoir amélioré la vie quotidienne des citoyens dans un pays qui reste parmi les plus pauvres d'Europe.

En revanche, VMRO, sous la direction de son nouveau leader Hristijan Mickoski, a mené sa campagne sur la promesse de renouvellement, délivrant un message nettement plus nationaliste qui a séduit les citoyens enragés par le changement de nom de l'État. Il a cependant déplacé le parti davantage vers le centre-droit, contrairement à Gruevski qui, condamné à une peine de prison, a trouvé refuge en Hongrie.

Aucun des deux partis ne devant obtenir une majorité absolue au Parlement de 120 sièges, les analystes ont déclaré que la probabilité pour l'un d'entre eux de former une coalition avec un parti albanais de plus petite taille était «très élevée».