«Conditions d’exploitation»: l’Allemagne va réformer l’industrie de la viande après une série d’affaires Covid-19 | Environnement

22 mai 2020 0 Par Village FSE

Le gouvernement allemand a annoncé une série de réformes de l'industrie de la viande, notamment une interdiction de recourir à des sous-traitants et des amendes de 30000 € (26000 £) pour les entreprises qui enfreignent la réglementation du travail, les abattoirs étant devenus des points chauds pour les coronavirus.

Un certain nombre d'usines de viande à travers le pays ont temporairement fermé leurs portes après que des centaines de travailleurs ont été testés positifs pour Covid-19 ces dernières semaines.

Cette semaine, plus de 90 travailleurs seraient tombés malades dans une usine de Dissen, en Basse-Saxe. À la suite d'une épidémie dans une usine de Coesfeld, où plus de 270 des 1 200 travailleurs ont été testés positifs, l'État de Rhénanie du Nord-Westphalie a annoncé des tests de masse pour les employés de l'industrie.

Une flambée dans une usine de Bavière dans le district de Straubing-Bogen coïncide avec un nombre d'infections atteignant le niveau de «pause d'urgence» de 50 cas pour 100 000 habitants. Les États passant ce point sont autorisés à réimposer des restrictions de verrouillage.

« Les épidémies de corona ne nous ont pas du tout surpris », a déclaré Jonas Bohl, de l'Union allemande de l'alimentation, des boissons et de la restauration. «La surprise a plutôt été qu'ils ont mis du temps à émerger.

Les gens travaillent non seulement en étroite collaboration, mais surtout ils vivent ensemble, dans des conditions très exiguës où il n'y a aucune possibilité de garder une distance sociale. »

Comme en Irlande, au Royaume-Uni et aux États-Unis, les usines de viande en Allemagne ont été accusées de ne pas avoir protégé adéquatement les travailleurs.

Hubertus Heil, ministre allemand du Travail et des Affaires sociales, a déclaré que le nombre élevé d’infections montrait qu’une meilleure santé et sécurité étaient «nécessaires d’urgence» dans l’industrie. Cette semaine, le gouvernement a annoncé une série de nouvelles mesures pour accroître la protection de la santé et de la sécurité des travailleurs et réformer le système de la main-d'œuvre sous-traitée.

Selon Fair Mobility, une organisation de la société civile qui soutient les travailleurs migrants d'Europe de l'Est en Allemagne, sur les quelque 90 000 employés des grandes usines de transformation de viande en Allemagne, environ les deux tiers sont embauchés par des sous-traitants.

À partir du 1er janvier 2021, le recours à des sous-traitants sera interdit et les grandes entreprises de transformation de viande ne pourront utiliser que des travailleurs qu'elles emploient directement.

Une fissure dans le modèle de viande bon marché

« (C'est) un moment assez historique », a déclaré Christine Chemnitz, responsable de la politique agricole à la Fondation Heinrich Böll. «L'industrie de la viande ne peut plus profiter des conditions de travail abusives dans les abattoirs. C'est une fissure importante dans le modèle de production de viande bon marché d'Allemagne. »

L'Association allemande de l'industrie de la viande a annoncé son soutien à de nouvelles mesures de santé et de sécurité, mais a fait valoir que l'interdiction du travail en sous-traitance était «discriminatoire» et a demandé dans quelle mesure elle pouvait être mise en œuvre. Il a également rejeté les critiques selon lesquelles les flambées de coronavirus illustrent un problème à l'échelle de l'industrie et a présenté son propre plan d'amélioration en cinq points.

Manifestation de Greenpeace à Berlin contre la viande bon marché.



Une manifestation de Greenpeace cette semaine à Berlin contre la viande bon marché. Photographie: Clemens Bilan / EPA

Bohl, du syndicat de l'alimentation et de la restauration, fait valoir que bien que l'hygiène ait été resserrée dans de nombreux ateliers en raison du coronavirus, les usines de viande allemandes n'ont pas fait assez pour résoudre les problèmes de transport et d'hébergement auxquels les travailleurs étaient confrontés.

Deux anciens employés roumains d'un abattoir bavarois ont déclaré au Guardian qu'ils n'étaient «pas du tout» surpris par les épidémies.

«Il y avait des maisons où l'on pouvait trouver même 20 personnes», a expliqué * Alex. «Il faut une personne asymptomatique dans une maison pour propager le virus à tout le monde. On ne pouvait pas isoler seul dans une maison bondée. »

Bohl a déclaré que les sous-traitants gagnaient souvent plus d'argent en louant des bâtiments bon marché – tels que d'anciennes casernes de l'armée ou des bureaux – à un grand nombre de travailleurs.

« Nous étions comme des esclaves modernes »

Ancien ouvrier d'abattoir * Lucas a déclaré que pendant son emploi chez un sous-traitant, il y avait parfois jusqu'à cinq personnes dans une pièce et les conditions étaient «terribles». «Dans la première maison, nous avions des cafards et des souris et dans la deuxième, la pièce était pleine de moisissure et nous n'avions pas de chaleur – en novembre – jusqu'à ce qu'ils apportent un radiateur électrique.»

Selon Fair Mobility, des quarts de 12 à 14 heures ne sont pas rares dans l'industrie. Lucas a déclaré que les sous-traitants faisaient pression sur les gens pour qu'ils travaillent au-delà des heures contractuelles ou risquaient d'être licenciés.

« Nous étions comme des esclaves modernes », a-t-il déclaré. « Vous n'étiez pas autorisé à tomber malade, si vous tombiez malade, il y avait de très bonnes chances que vous perdiez votre emploi. »

Alors que les employés des abattoirs allemands ont également traversé la pandémie, les travailleurs migrants sont souvent isolés de la communauté allemande et des institutions qui les entourent, et n'ont souvent pas accès aux informations dans leur propre langue, a déclaré Chemnitz.

Tests de coronavirus à l'usine Toennies de Rheda-Wiedenbrück



Tests de coronavirus à l'usine Toennies de Rheda-Wiedenbrück. Photographie: Sascha Steinbach / EPA

Les travailleurs sont devenus encore plus vulnérables pendant la pandémie de coronavirus, a déclaré Bohl. «Ils ont beaucoup peur de leur santé, mais aussi de leur avenir et de leur argent. Il est souvent difficile de savoir qui paie pour cette période quand ils ne peuvent pas travailler. « 

Bien que cela dépende du sous-traitant, Bohl craint que certains ne soient pas payés s'ils ne peuvent pas travailler pendant la pandémie.

«C'est toujours que les gens sont expulsés lorsqu'ils tombent malades, mais surtout pendant la couronne», a déclaré Guido Grüner, d'ALSO à Oldenburg, une organisation de la société civile qui fournit des conseils à de nombreux travailleurs des abattoirs. Au cours des dernières semaines, il avait vu des travailleurs munis d'une note du médecin leur interdire de travailler, surtout s'ils étaient en période de probation.

«Les conditions (du travail) rendent les gens malades et le font depuis longtemps. Corona n'est qu'une loupe, montrant des choses que les gens savaient déjà mais auxquelles ils avaient fermé les yeux », a déclaré Bohl.

« C'est une industrie qui vit vraiment de mauvaises conditions de travail et de salaires bon marché », a déclaré Chemnitz, ajoutant qu'un solide lobby agricole et le rôle de l'Allemagne en tant que principal producteur de viande ont maintenu le système en place.

* Les noms ont été modifiés

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