Comment une idée française s'est retrouvée sous les projecteurs – EURACTIV.fr

Comment une idée française s'est retrouvée sous les projecteurs – EURACTIV.fr

15 septembre 2020 0 Par Village FSE

Depuis que Jacques Chirac a proposé pour la première fois une taxe carbone aux frontières, les présidents français n'ont jamais abandonné l'idée. Désormais, la Commission européenne envisage de l'intégrer dans son plan de relance, au grand désarroi de Pékin, au moment même où un sommet UE-Chine s'ouvre lundi 14 septembre. Rapports d'EURACTIV France.

Bien que la Chine, la Russie et les États-Unis aient fait savoir qu'ils s'opposaient à une taxe sur le carbone à la frontière, l'UE a déjà décidé.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a décrit la taxe comme «un outil clé» pour «garantir que les entreprises de l'UE peuvent concurrencer sur un pied d'égalité» avec des pays comme la Chine, qui ne réglementent pas les émissions de CO2 de l'industrie.

«Je sais que ce n'est pas une partie facile, mais c'est quelque chose que nous devons entreprendre», a-t-elle déclaré en annonçant son initiative phare du Green Deal européen l'année dernière devant le Parlement européen.

Bien qu’ils aient été réticents au départ lorsque l’idée a été lancée pour la première fois il y a 15 ans, les gouvernements européens ont depuis adopté le concept, incités par la poursuite du dumping environnemental de la Chine sur les marchés de l’UE et par la décision des États-Unis de se retirer de l’accord de Paris sur le changement climatique.

«Nous n'accepterons pas que des produits écologiquement insalubres concurrencent injustement les produits européens, tout en endommageant la planète», a déclaré le président du Conseil européen Charles Michel au forum économique de Bruxelles le 8 septembre. «Nous sommes prêts à mettre en place un mécanisme d'ajustement aux frontières en matière de carbone, conformément à un système amélioré d'échange de droits d'émission pour protéger nos règles du jeu équitables», a-t-il ajouté.

La Commission européenne devrait désormais présenter une proposition législative dès le deuxième trimestre 2021, dans le cadre du Green Deal.

L'objectif des «mécanismes d'ajustement du carbone aux frontières» est de limiter les «fuites de carbone» résultant de la délocalisation des industries vers des pays aux politiques climatiques moins ambitieuses, a déclaré le Conseil économique pour le développement durable dans une note de synthèse.

La taxe carbone à la frontière est de plus en plus considérée comme nécessaire depuis que l'UE a accepté de poursuivre avec des objectifs climatiques plus élevés pour 2030 et de viser des émissions nettes nulles d'ici le milieu du siècle. Avec une contrainte carbone plus élevée, la compétitivité industrielle de l’Europe risque de se détériorer encore plus par rapport aux principaux partenaires commerciaux tels que la Chine et les États-Unis.

En outre, « la Commission devra augmenter progressivement ses ressources propres » afin de financer le plan de relance de 750 milliards d'euros de l'UE après la crise des coronavirus, a déclaré le commissaire européen au marché intérieur, Thierry Breton.

Initialement proposée par l'ancien président français Jacques Chirac et reprise par les conclusions du Grenelle de l'environnement en 2007, la proposition a ensuite été portée par le président Nicolas Sarkozy, qui a déclaré que «ceux qui produisent du sale doivent payer».

Si la proposition n’a pas réussi à convaincre les partenaires européens de la France, le président François Hollande l’a de nouveau évoquée, sans grand succès. Après cela, Emmanuel Macron a continué à défendre cette position au point que Bruxelles a désormais repris l'idée.

BusinessEurope se félicite de l'idée de Macron de tarif carbone européen

Marquant un écart par rapport à sa politique existante, le plus grand groupe de pression des entreprises d'Europe a déclaré qu'il discutait d'un tarif carbone à la frontière de l'UE afin de rétablir des conditions de concurrence équitables avec des pays comme la Chine ou les États-Unis, qui n'imposent pas de contrainte de pollution à leurs industries. .

Une Europe puissante, une idée française

«Nous arrivons à un point où certaines idées françaises sont plus acceptées en Europe. C'est le cas, par exemple, de l'autonomie stratégique, de la souveraineté industrielle et de la taxe carbone », a déclaré Eric Maurice, responsable du bureau bruxellois de la Fondation Robert Schuman, à EURACTIV France.

«La taxe carbone aux frontières permet à l'Europe de s'affirmer et de montrer qu'elle se défend contre le dumping climatique. Il y a deux logiques: celle du Green Deal et celle de la défense commerciale », a déclaré l'expert des affaires européennes, ajoutant que le principe d'une taxe carbone aux frontières est d'empêcher la concurrence déloyale.

Pour Maurice, la discussion sur l'application d'une taxe carbone aux frontières de l'UE s'inscrit dans un contexte géopolitique plus large dans lequel l'UE prend conscience de ses intérêts stratégiques.

«Il ne s'agit plus de mettre les intérêts commerciaux au premier plan», a-t-il dit, pointant la fin de la «naïveté européenne», notamment en ce qui concerne ses relations avec la Chine.

Mais assumer une Europe puissante «qui ne s'excuse pas de son existence et se rend compte que son destin ne peut et ne doit pas être délégué à des pouvoirs extérieurs» – pour reprendre les mots du ministre français des Affaires européennes Clément Beaune – signifie embrasser une idée française, Maurice a souligné.

Une proposition qui reste floue

Néanmoins, les détails de ce mécanisme restent flous.

«Nous travaillons», a déclaré Yannick Jadot (Verts), qui agit également en tant que rapporteur du Parlement européen pour la taxe carbone aux frontières.

«L'UE met sa crédibilité et sa légitimité en jeu dans la lutte contre le changement climatique et la transformation de notre modèle économique», a-t-il déclaré lors d'une réunion informelle intense de la Commission consultative sur les mutations industrielles (CCMI) du Comité économique et social européen le 2 septembre. .

De son côté, la Commission européenne a lancé une consultation publique le 22 juillet, qui reste ouverte jusqu'au 28 octobre.

La liste des options mentionnées dans le questionnaire de la Commission est longue et comprend: les droits de douane appliqués à certains produits ou secteurs à forte intensité de carbone; une extension du marché européen du carbone aux importations; l'achat de quotas en dehors du marché européen du carbone; et un droit d'accise ou TVA sur la consommation des produits importés.

La consultation aborde également le type d'émissions qui pourraient être pris en compte: qu'il s'agisse d'émissions directes ou indirectes liées à l'électricité utilisée pour la production, et en tenant compte des émissions liées au transport des produits.

Réticence allemande persistante

Cependant, les Allemands hésitent encore à surmonter.

Bien que Macron et la chancelière allemande Angela Merkel l'aient présenté ensemble dans le cadre de leur proposition de fonds de relance à la mi-mai, il n'y a pas d'unanimité sur le sujet outre-Rhin.

«Intellectuellement, le concept est génial, mais il doit encore être mis en place. Cela doit être fait de telle manière que la taxe carbone aux frontières soit gérable pour notre économie », a déclaré Philipp Steinberg, directeur général de la politique économique au ministère allemand de l'économie, lors d'une discussion organisée à Berlin en février par le dialogue sur l'énergie. plate-forme «Forum für Zukunftsenergien».

Steinberg a précisé que le gouvernement était en train d'évaluer plusieurs modèles d'application de la taxe carbone à la frontière.

De son côté, la Fédération allemande des caisses d'épargne, les Sparkassen, qui sont l'épine dorsale de l'économie nationale, est moins diplomatique. Dans une étude, il a déclaré qu'il voyait «de graves problèmes de faisabilité, d'équité et d'efficacité».

Si la taxe sur le carbone à la frontière peut lutter efficacement contre les fuites de carbone, sa mise en œuvre est complexe, «et on ne sait pas comment elle se conformerait aux règles commerciales existantes», ont souligné les économistes. Il est également peu probable que des recettes fiscales substantielles puissent être attendues du mécanisme, selon leur étude.

Pire encore, les problèmes liés au calcul de la teneur en carbone des produits ne sont «qu'une petite partie du problème», avertissant que les entreprises étrangères pourraient développer des moyens de contourner la taxe. D'après le rapport, il n'est pas clair non plus si le mécanisme peut être mis en œuvre d'une manière conforme aux règles existantes de l'OMC, ce qui pourrait au pire se transformer en une perte nette pour les budgets nationaux.

Selon Nicolas Berghmans, chercheur en politique énergie-climat à l'Institut du développement durable et des relations internationales (IDDRI), la taxe carbone aux frontières doit être considérée comme l'un des éléments d'une politique ambitieuse de décarbonation des filières industrielles.

«Mais il faut veiller à ne pas conditionner la décarbonation des filières industrielles à la mise en place de cette taxe, complexe et incertaine en raison d'obstacles techniques, réglementaires et politiques», a-t-il prévenu.

Berghmans suggère également que l'UE et ses États membres déploient en parallèle des politiques de soutien à la création d'un marché des innovations disruptives bas carbone dans l'industrie, qui prendraient la forme de «contrats pour la différence», indexés sur un prix carbone élevé, ou un accès préférentiel au marché pour les produits et matériaux à faible émission de carbone.

Si certains partenaires commerciaux considèrent la perspective d'une taxe carbone à la frontière comme une sorte de démarche protectionniste, elle pourrait, selon le chercheur, également servir de catalyseur à une discussion mondiale sur la décarbonisation de certaines industries à forte émission dont les progrès le front climatique est actuellement très faible dans le monde.

« Une fois sa proposition clarifiée, l'UE devrait tendre la main à ses partenaires commerciaux et proposer une coopération pour la décarbonisation des secteurs industriels concernés comme alternatives crédibles à l'application de la taxe », a déclaré Berghmans.

(Edité par Frédéric Simon)