Comment nous sommes arrivés ici – POLITICO

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11 août 2020 0 Par Village FSE

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La Biélorussie n'est pas souvent dans l'actualité – sauf pour les élections.

C'est alors que le président Alexander Loukachenko et son parlement en décubitus dorsal marquent des marges de victoire incroyables. Cela déclenche généralement des manifestations dans le pays et des agitations de l'étranger. La règle depuis 1994 est que rien ne change beaucoup et, après un bref épisode de turbulence, les choses redeviennent tranquilles.

On ne sait pas si le même scénario se reproduira après l'élection présidentielle de dimanche – dans laquelle un décompte préliminaire des votes indiquait que Loukachenko avait remporté 80% contre 10% pour sa rivale d'opposition, Svetlana Tikhanovskaya. Les manifestations qui balayent maintenant le pays sont les plus graves auxquelles l'homme fort moustachu ait jamais été confronté.

Voici quelques-unes des choses à savoir sur ce pays souvent appelé « la dernière dictature de l'Europe » et son chef.

Qui est en charge?

Loukachenko est président depuis 1994, lorsque l'ancien directeur de la ferme collective a couru sur une plateforme anti-corruption destinée à l'élite post-soviétique. Il a remporté 80,4% des voix au second tour de ce qui était la première (et la dernière) élection libre du pays.

En un an, Loukachenko a solidifié son contrôle du pays en annulant les premiers efforts de réforme économique et en resserrant l'emprise de l'État sur l'économie. Cela a maintenu le chômage à un niveau bas et a évité la crise économique observée en Russie, en Ukraine et dans d'autres pays ex-soviétiques.

Il a rapidement inversé les efforts pour promouvoir la langue biélorusse, soutenant plutôt fermement le russe et a relancé les symboles utilisés lorsque la Biélorussie était la République soviétique de Biélorussie. Il a également lancé un effort récurrent pour créer un seul pays avec la Russie.

Il a percuté une nouvelle constitution et a mis au rebut l'ancien parlement pour un autre dépendant de lui.

Cela a gâché ses relations avec les États-Unis et l'UE, qui ne se sont jamais vraiment rétablis.

Loukachenko – qui est appelé бацька, ou « papa » – est au pouvoir depuis.

Comment gouverne-t-il?

Il y a un accord tacite sous-jacent à la vie biélorusse. Si vous évitez la politique, vous pouvez vivre une vie stable, avec la possibilité de voyager à l'étranger, d'occuper un emploi décent, d'obtenir une hypothèque et d'acheter une voiture.

Ceux qui enfreignent cette règle font face à une variété de conséquences – des inspections fiscales à la perte d'un emploi et des parents qui ont des difficultés avec l'éducation. Ceux qui persistent risquent d'être arrêtés et exilés. Les plus persistants – en particulier aux débuts du régime – ont disparu.

Les groupes de défense des droits humains ont de longues listes de violations.

«Ceux qui s'opposent au régime (de Loukachenko) par le biais de lieux non violents, y compris des candidats de l'opposition et des militants des droits humains, ont été systématiquement réprimés par la violence, les arrestations et les menaces», a déclaré Amnesty International.

Loukachenko, qui aime apparaître en public dans un uniforme militaire, entretient des relations étroites avec les services de sécurité, le gouvernement et les élites économiques. Ils l'ont récompensé en restant fidèle malgré des protestations occasionnelles.

La corruption en Biélorussie est moins accrocheuse qu'en Ukraine ou en Russie (elle est encore moins corrompue qu'en Hongrie, selon Transparency International). Le pays n'a pas généré une classe puissante d'oligarques, essentiellement à cause du contrôle gouvernemental de l'économie.

Comment le pays s'entend-il avec la Russie et l'Occident?

Loukachenko a également mené une politique étrangère habile. Malgré le dégoût évident du président russe Vladimir Poutine pour lui, il oscille entre la Russie et l'Occident, jouant d'un côté contre l'autre dans un effort pour conserver la liberté de manœuvre nécessaire pour rester au pouvoir.

La Russie fournit au pays de 9,5 millions d'habitants le pétrole et le gaz bon marché nécessaires au bon fonctionnement de l'économie inefficace. Cependant, ce robinet est parfois fermé lorsque Moscou veut augmenter la pression politique sur Minsk. La Russie a également renfloué la Biélorussie dans le passé avec des prêts d'urgence, tout comme le Fonds monétaire international.

Un petit nombre de forces russes sont stationnées en Biélorussie et l'armée biélorusse participe à des exercices avec les troupes russes. Cependant, Loukachenko a hésité à l'idée de construire une grande base aérienne russe dans le pays, et la Biélorussie est membre du programme de partenariat pour la paix de l'OTAN. Loukachenko a également pris soin de ne pas tolérer l'annexion de la Crimée par la Russie en 2014.

L'UE a imposé des sanctions contre la Biélorussie, dont la plupart ont été suspendues en 2015.

Les sanctions américaines ont également été assouplies après la libération de certains prisonniers politiques par Loukachenko en 2015. Les relations se sont réchauffées sous l'administration Trump. Le secrétaire d'État Mike Pompeo a eu une visite amicale à Minsk en février où il a félicité le pays pour sa coopération en matière de sécurité avec les États-Unis et a offert du pétrole américain à un moment où les exportations de pétrole russe s'étaient taries.

Que s'est-il passé lors de l'élection de cette année?

Loukachenko aime gagner. Il a été réélu six fois, faisant de lui le plus ancien leader non royal au pouvoir en Europe. Son total de voix le plus bas était les 75,6% qu'il avait remportés en 2001.

Cette année, il a suivi le schéma habituel d'effrayer ou d'arrêter des opposants potentiels. Mais dans un geste inhabituel, le gouvernement a autorisé Tikhanovskaya à s'enregistrer après l'arrestation de son mari Sergei, un blogueur populaire.

Malgré le mépris que lui a imposé Loukachenko, la campagne de Tikhanovskaya, fondée sur une promesse de libérer les prisonniers politiques et de tenir des élections honnêtes dans les six mois, a pris feu. Elle a organisé de grands rassemblements à travers le pays et il était évident qu'elle prenait de l'ampleur avant le vote de dimanche.

Le gouvernement a sévi dans les jours précédant les élections. L'un des principaux alliés de Tikhanovskaya s'est enfui en Russie, d'autres ont été arrêtés. Elle s'est cachée, ne réapparaissant que pour voter.

Les manifestants sont descendus dans les rues immédiatement après la fin du scrutin dimanche soir et un scrutin de sortie d'un organe contrôlé par le gouvernement a prédit une victoire écrasante de Loukachenko.

Tikhanovskaya a depuis quitté le pays pour la Lituanie, mais les manifestations se poursuivent, ce qui en fait le plus grand défi auquel Loukachenko ait jamais été confronté.