Comment les masques sont devenus une ligne de fracture dans la guerre culturelle britannique – POLITICO

Comment les masques sont devenus une ligne de fracture dans la guerre culturelle britannique – POLITICO

16 juillet 2020 0 Par Village FSE

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LONDRES – De nos jours, la Grande-Bretagne ne manque jamais une opportunité pour une nouvelle guerre culturelle.

L'annonce mardi que les masques seront obligatoires dans les magasins en Angleterre à la fin du mois pour aider à endiguer la propagation du coronavirus – avec des menaces d'amendes de 100 £ pour les contrevenants – a provoqué une éruption d'échanges de colère sur les réseaux sociaux et de désaccords entre les conservateurs.

Certains pensent que forcer les gens à porter des couvre-visages par la loi est une atteinte excessive au pouvoir de l'État et les gens devraient être libres de faire leurs propres choix. D'autres soutiennent que la nécessité de protéger les gens est la vision libertaire la plus pertinente.

« Vous pouvez présenter cela en termes de tension idéologique au sein du conservatisme, et cela existe certainement », a déclaré Jeremy Black, professeur émérite d'histoire et spécialiste du conservatisme. Mais, a-t-il dit, il y avait aussi une «pure mentalité sanglante» lorsqu'on lui disait quoi faire.

Les masques semblent avoir suscité plus d'indignation en Grande-Bretagne et aux États-Unis qu'en Europe continentale, où les pays à qui l'on a demandé de les porter se sont tranquillement entendus ou ont ignoré les règles, sans un débat aussi féroce. Les Noirs ont attribué cela à «une tradition différente d'action politique et d'indépendance» dans ces pays. « En Grande-Bretagne, la notion contradictoire de politique est celle qui pourrait bien rendre les Britanniques ingouvernables », a-t-il déclaré. «Il reflète une forme différente de culture politique.»

«Il vaut toujours mieux faire confiance au bon sens des gens» – Le ministre du Cabinet, Michael Gove

La plupart des Britanniques s'accordent à dire que la décision de rendre les masques faciaux obligatoires dans les magasins est intervenue tardivement au cours de la pandémie. Le gouvernement du Royaume-Uni avait insisté pendant des mois sur le fait que le port massif de masques ralentit la propagation du virus, rien que pour changer d'avis.

« Il n'y a aucune preuve que le port général des masques faciaux par le public qui affecte bien la propagation de la maladie », a déclaré début janvier le directeur médical adjoint Jonathan Van Tam. Mais lentement, les choses ont commencé à changer. Un mois plus tard, le gouvernement a déclaré que les masques faciaux seraient obligatoires dans les transports publics.

Alors que l'Écosse et les nations du monde entier faisaient pression sur Westminster en imposant l'utilisation de masques dans les magasins, le Cabinet britannique se débattait clairement avec lui-même.

Juste deux jours avant que Downing Street n'annonce le changement d'approche, le ministre du Cabinet Michael Gove colportait une ligne différente. Il a déclaré à Andrew Marr de la BBC qu'il ne pensait pas que les masques devraient être obligatoires, ajoutant: « Il est toujours préférable de faire confiance au bon sens des gens. »

Tories 💖 liberté

La tergiversation ministérielle sur la question témoigne sans aucun doute de la prudence du Premier ministre Boris Johnson en ce qui concerne la violation des libertés civiles.

Alors que la Grande-Bretagne s'est enfermée plus tôt dans la pandémie, il s'est presque excusé des restrictions à la liberté. L'une de ses anciennes citations, sur le film de requin « Jaws », semblait bien cadrer avec son sentiment. « Le vrai héros de » Jaws « est le maire », a-t-il déclaré en 2006. « Un poisson gigantesque mange tous vos électeurs et il décide de garder les plages ouvertes ».

En prenant sa décision sur les masques, Johnson aura eu un œil sur ses députés plus libertaires sur les bancs conservateurs. Et pour cause.

Le député conservateur Desmond Swayne a qualifié cette décision d '«imposition monstrueuse» à la Chambre des communes. « Rien ne me rendrait moins susceptible d'aller faire du shopping que l'idée de devoir me masquer », a-t-il déclaré au secrétaire à la Santé, Matt Hancock.

Des photos ont commencé à émerger en ligne de membres conservateurs coupant leur carte de membre. «Ce n'est pas seulement le gouvernement le plus incompétent de ma vie, c'est le plus autoritaire. Ce n'est pas à distance conservateur », a déclaré l'avocat défenseur des conservateurs Francis Hoar. sur Twitter.

Le leader du Brexit Party, Nigel Farage, considéré par beaucoup comme une valeur aberrante pour la pensée conservatrice de l'aile libertaire du mouvement, a également été scandalisé.

Le chef du Brexit Party a encouragé l'utilisation du masque pour renforcer la confiance du public après le verrouillage, mais a déclaré que le préfet Hancock lui avait ordonné de le porter et menacé d'une amende de 100 £ lui avait donné envie de «coller deux doigts et de crier un langage abusif à la télévision. »

Le Premier ministre Boris Johnson a qualifié le maire de « Jaws » de « vrai héros » du film | Photo de la piscine par Ben Stansall / Getty images

« La façon dont ils l'ont fait est plus susceptible de faire reculer les gens et de provoquer une désobéissance massive », a-t-il déclaré à POLITICO. «Je ne pense pas que nous ayons un Parti conservateur. Nous avons un gouvernement qui veut nous menacer et qui a accru le pouvoir de l'État de la manière la plus étonnante durant cette crise. »

Il a ajouté que la base conservatrice dans les régions rurales de l'Angleterre «examinait une grande partie de cela et secouait la tête».

Mais les responsables conservateurs ont insisté sur le fait qu'il n'y avait pas eu de vague de colère de la part des fidèles du parti. « Je ne dirais pas qu'il exerce beaucoup le parti à ce stade », a déclaré l'un d'eux.

Le principe du préjudice

D'autres conservateurs ont adopté un point de vue différent sur la question.

L'ancien ministre Steve Baker, une lumière directrice dans l'aile libertaire du parti et un éminent Brexiteer, a déclaré que les arguments scandalisés autour du débat sur les masques n'étaient « pas dignes d'être étiquetés libertaires ».

Il a expliqué qu'il n'était « pas légitime de prétendre que vous ne pouvez pas être obligé de porter un masque lorsque le masque est pour la protection d'autres personnes, pas de vous-même ».

«Je ne verrais pas cela comme une cause de rupture permanente du Parti conservateur, qui doit faire face à des tensions bien plus importantes» – Jeremy Black, professeur émérite d'histoire

«L'un des principes fondamentaux de la liberté est le principe du préjudice», a déclaré Baker. « Vous êtes libre de balancer vos poings jusqu'à ce que vous frappiez quelqu'un d'autre. » Il a ajouté: «Si le masque était destiné à protéger la personne qui le portait, il serait erroné de le forcer à être porté.»

Robert Colvile, patron du groupe de réflexion du Centre for Policy Studies conservateur, a accepté. «(I) J'ai du mal à acheter l'argument de la liberté personnelle (à propos de) refuser de porter un masque facial étant donné que la liberté violée est votre liberté d'infecter d'autres personnes avec une maladie potentiellement mortelle, qui a sûrement un impact sur leur propre liberté , et même la mortalité », il a tweeté.

La portée croissante de l'État à mesure que la pandémie s'est déployée a été difficile pour certains députés conservateurs, les masques étant la dernière préoccupation.

Mais Black, le professeur émérite d'histoire, a déclaré qu'il s'agissait d'un problème mineur par rapport aux préoccupations à plus long terme sur la façon de payer pour la crise des coronavirus et de traiter avec la Chine. «Je ne verrais pas cela comme une cause de rupture permanente du Parti conservateur, qui doit faire face à des tensions bien plus importantes», a-t-il déclaré.