Comment le retrait des troupes américaines secoue une communauté bavaroise – POLITICO

Comment le retrait des troupes américaines secoue une communauté bavaroise – POLITICO

6 août 2020 0 Par Village FSE

Les villes allemandes accueillant des troupes américaines font face à un avenir incertain après l'annonce du retrait des États-Unis.

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Situé à une heure de route de la frontière tchèque, Vilseck abrite des milliers de civils et de soldats américains depuis les années 1950 et héberge actuellement le 2e régiment de cavalerie de l'armée américaine | Toutes les photographies de Louisa Marie Summer pour POLITICO

VILSECK, Allemagne – Pour cette petite ville bavaroise, la décision du Pentagone de redéployer les troupes américaines en Europe pourrait sonner le glas de son mode de vie germano-américain vieux de plusieurs décennies.

Situé à une heure de route de la frontière tchèque, Vilseck abrite des milliers de civils et de soldats américains depuis les années 1950 et héberge actuellement le 2e régiment de cavalerie de l'armée américaine. Cette histoire a laissé sa marque sur la ville, créant une économie liée à la présence américaine – une situation reflétée dans le Grafenwöhr voisin, une vaste base où Elvis Presley a passé plusieurs semaines après avoir été rédigé.

Cette dépendance vient maintenant hanter Vilseck et d'autres villes hôtes de l'armée américaine à travers l'Allemagne. Suite à l'annonce faite la semaine dernière par le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, que 12000 soldats venaient d'Allemagne, ils font face à un avenir économique incertain.

Et avec quelque 4 500 soldats à redéployer du 2e régiment de cavalerie, Vilseck sera le plus durement touché.

La caserne Rose à Vilseck pourrait se vider dans quelques années avec le retrait des troupes américaines.

Logement avec une touche germano-américaine à Vilseck. Les habitants et les chefs de ville s'inquiètent du marché immobilier lorsque la demande internationale s'effondre.

Que la caserne de la ville puisse être vide dans quelques années inquiète le maire Hans-Martin Schertl. « Le poids économique des zones de formation ici et dans la ville voisine de Grafenwöhr combiné a été estimé à environ 650 millions d'euros par an », a-t-il déclaré, assis dans son bureau surplombant la place de la ville de Vilseck quelques jours après l'annonce américaine.

Si des milliers d'Américains doivent partir, « les prix de l'immobilier vont certainement baisser parce que la demande ne pourrait pas être aussi importante que l'offre », a déclaré Schertl, ajoutant que de nombreux Allemands locaux dépendent des locataires américains qui paient le loyer de leurs maisons.

A une courte distance de la place de la ville, Bobby Grassick, directeur général de Vilseck Military Auto Sales, a fait écho aux propos du maire.

« Cela affectera considérablement la région », a déclaré Grassick, assis derrière son bureau à côté de la salle d'exposition de son concessionnaire automobile. Les prix de l'immobilier et les loyers dans la région reçoivent un coup de pouce artificiel de la présence américaine, a-t-il noté.

Directeur des ventes Bobby Grassick de Vilseck Military Auto Sales

Les propriétaires de petites entreprises comme Grassick peuvent voir leurs ventes se tarir après des années d'investissement américain.

À une certaine distance du plus proche Autobahn et pas assez proche des pôles régionaux de Nuremberg ou de Ratisbonne pour profiter de leur étalement urbain, Vilseck se qualifie comme ce que les Allemands aiment appeler Pampa, une zone rurale au milieu de nulle part – qui présente généralement un marché locatif détendu.

« Toutes ces maisons que vous voyez ici – ou beaucoup d'entre elles, disons – sont construites pour les familles américaines », a-t-il dit, ajoutant que les Allemands qui y ont investi « s'asseoiront sur ces maisons vides quand les Américains seront partis. , parce qu'ils n'obtiendront jamais les loyers dont ils ont besoin pour eux des Allemands locaux, parce qu'ils ne pourraient pas les payer. « 

Crise imminente

Les propriétaires de Vilseck ne sont pas les seuls à faire face à une crise.

« Nous n'avons pas d'industrie non plus », a déclaré Sabine Kederer, propriétaire de l'hôtel Angerer à Vilseck, qui remonte à des siècles et où « environ 80% des clients ont quelque chose à voir avec les Américains ou sont eux-mêmes américains ».

De nombreux établissements de la ville s'adressent spécifiquement aux Américains, des restaurants – comme l'Angus Steakhouse, dont le steak d'un kilo repousse les limites même de la cuisine charnue de Bavière – aux agences de voyages annonçant exclusivement des vols transatlantiques. Les lieux de culte de la ville comprennent non seulement les églises catholiques typiques de la région, mais aussi le New Life Christian Center et l’Église chrétienne du Nouveau Testament.

Un magasin döner, juste à l'extérieur d'une épicerie à Vilseck.

L'Angus Steak House est populaire auprès des Allemands et des Américains.

Kederer pense que Vilseck aurait dû commencer à diversifier son modèle commercial loin de la présence américaine il y a des années. À son avis, la ville pittoresque devrait être présentée comme un lieu touristique ou une alternative abordable pour les citadins qui ne veulent pas dépenser tout leur argent en loyer. Sans de telles stratégies, elle craint que le retrait ne porte un coup dur à l'économie locale.

Mais à part l'aspect économique, elle est aussi triste de devoir potentiellement dire au revoir à des amis. Outre les soldats, de nombreux civils américains, tels que des membres de leur famille, vivent à Vilseck et aux alentours.

Brigitte Trummer, ci-dessus à gauche, est maintenant à la retraite, mais a travaillé comme surveillante de sécurité dans les autobus scolaires. «Je suis triste de voir les Américains partir», dit-elle. « Vilseck va devenir une ville fantôme. » Sabine Kederer, en haut à droite, est propriétaire de l'hôtel Angerer à Vilseck. «Nous n'avons pas d'industrie», dit-elle. « Environ 80% des clients ont quelque chose à voir avec les Américains, ou sont eux-mêmes américains. »

« Cela se passe très bien avec les Américains », a déclaré Kederer, ajoutant que la meilleure amie de sa fille de 9 ans est américaine. Non seulement ils sont «inséparables», a-t-elle dit, mais ils sont également tenus de bénéficier des compétences linguistiques de chacun.

La plupart des Allemands de Vilseck conviennent que la présence américaine a ajouté à la qualité de vie en ville au-delà de la perspective économique.

«J'avais l'habitude de travailler comme superviseur de la sécurité dans le bus scolaire», a déclaré Brigitte Trummer, une retraitée de la localité, ajoutant que les enfants allemands et américains de la ville se sont toujours bien entendus. « Je suis triste de voir les Américains partir … Vilseck va devenir une ville fantôme. »

Les habitants de Vilseck s'inquiètent du sort de leur ville repose entre les mains des décideurs du Pentagone.

Ce que veut Washington

Le maire Schertl espère toujours que sa ville pourra éviter ce sort.

« Trump fait face à la résistance des démocrates et de certains républicains sur la question », a-t-il déclaré, ajoutant que cette décision n'avait aucun sens stratégique: « Tout le monde le dit, y compris l'ancien général commandant (de l'armée américaine en Europe) Ben Hodges … et (Le président russe Vladimir) Poutine se frotte les mains – 10 000 soldats américains de moins qu'il aurait à craindre un jour, s'il choisissait d'annexer les pays baltes ou autre. « 

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo devrait visiter les capitales d'Europe centrale et orientale la semaine prochaine pour discuter du redéploiement des troupes. L'itinéraire précis est encore fluide, mais le plan actuel est pour lui de visiter Prague mardi ou mercredi, puis de se rendre en Slovénie et en Pologne.

Le maire Hans-Martin Schertl, en haut à gauche, reste optimiste sur le fait que les États-Unis inverseront le cours, arguant que cette décision n'a aucun sens stratégique. «Tout le monde le dit», dit-il, bien que tout le monde ne partage pas son avis. En haut à droite, un tracteur traverse le centre de Vilseck.

Grassick a un point de vue différent de Schertl.

« Les Américains ne voient pas directement la menace sur le terrain ici en Allemagne, ils la voient plus vers les frontières avec la Russie – d'où la montée en puissance en Pologne – ils veulent aller plus dans cette direction que d'être ici sur le terrain », il a dit. (Les États-Unis ont déclaré qu'ils déplaceraient certaines troupes en Pologne, bien que le Pentagone ait déclaré la semaine dernière que les troupes basées en Allemagne affectées seraient principalement déplacées vers l'Italie et la Belgique ou de retour aux États-Unis.)

Quoi qu'il en soit, Grassick n'est pas trop inquiet pour son entreprise, même si elle est à 100% adaptée aux besoins américains.

Josh Valembrun, à gauche, à un rendez-vous avec Janae Lett au marché EDEKA à Vilseck. Leurs deux pères travaillent avec l'armée américaine.

EDEKA est également un lieu de rassemblement populaire pour les adolescents allemands.

« Nous importons des voitures des États-Unis pour que les soldats les achètent ici afin qu'ils puissent les ramener chez eux quand ils partent. Ils se ressemblent, mais ce sont des véhicules entièrement différents, avec leurs phares et pare-brise et tous ne sont pas conformes Normes européennes », a-t-il déclaré.

Dans le cadre d'un accord entre les États-Unis et l'Allemagne, ses clients américains ne paient pas de droits d'importation, a expliqué Grassick. Les Allemands, en revanche, devraient payer « 29 pour cent en plus » pour l'une de ses voitures, de sorte que le retrait des troupes devrait faire des ravages sur son modèle commercial – mais il a déclaré qu'avec seulement quelques années avant la retraite,  » ça ne m'affecte pas vraiment. « 

Pour Kederer, les enjeux sont plus importants. «Cet hôtel appartient à ma famille depuis 1666 et je le dirige à la 14e génération», a-t-elle déclaré. « Je ne veux pas que ça se termine avec moi. »

Logement américain à la périphérie de Vilseck.