Comment le coronavirus teste la résilience de l'UE

Comment le coronavirus teste la résilience de l'UE

25 mars 2020 0 Par Village FSE

La crise des coronavirus ressemble à une pièce de moralité médiévale.

Une mauvaise fée a mis une malédiction sur l'humanité mettant les princes de ce monde devant un terrible dilemme: soit sauver le plus de personnes possible – et, ce faisant, détruire l'économie – ou maintenir l'économie au prix de milliers de vies .

Au cours des prochains mois, les dirigeants nationaux seront déchirés entre ces impératifs contradictoires, tandis que tout le monde espère – et certains prient – pour un deus ex machina, un médicament ou un vaccin qui mettrait fin au cauchemar.

Quel est le rôle de l'UE dans ce drame?

Étant donné que le virus affecte tous les États membres – bien qu'à différents stades de la courbe d'infection – il nécessite une gestion des crises au niveau européen et une forte assistance mutuelle entre les États membres. Cependant, cela a été lent à arriver.

Pour de nombreuses personnes, la propagation du virus a entraîné un rétrécissement rapide des horizons.

Les citoyens se tournent par réflexe vers ce qui est proche et familier. C'est l'heure de l'État-nation et des dirigeants nationaux, laissant l'UE sur la touche.

Dans de nombreux pays, l'égoïsme national renaît. D'où la fermeture rapide des frontières nationales – même si les bénéfices pour la santé sont douteux – et l'interdiction initiale des exportations de fournitures médicales.

Mais ce retournement instinctif n'est qu'un côté de l'histoire.

La crise de Covid-19 marque également le retour d'une politique factuelle. Les principaux épidémiologistes sont devenus des vedettes des médias. Leurs conseils sont traduits en politiques par des dirigeants pragmatiques qui bénéficient désormais d'un large soutien de la population.

Les populistes, qui étaient récemment encore à l'offensive, sont passés au second plan.

On ne sait pas combien de temps durera cette fenêtre de politique rationnelle. Si les souffrances s'aggravent et qu'aucune fin n'est en vue, toutes sortes de comportements irrationnels et un égoïsme national encore plus grand peuvent être attendus. Ce temps doit donc être utilisé pour accélérer la gestion des crises également au niveau européen.

Les pouvoirs gouvernementaux en matière de santé et de gestion économique restent au niveau national.

Fournir des unités de soins intensifs et renflouer des entreprises menacées de faillite est principalement une responsabilité nationale.

Cependant, les institutions de l'UE doivent jouer un rôle de soutien crucial en coordonnant la coopération transfrontalière et en mobilisant des financements supplémentaires.

En raison de la vague de fermetures de frontières, Schengen est actuellement sous assistance respiratoire et le marché intérieur présente de nombreux symptômes d'infection.

En limitant au minimum les mesures nationales de restriction et en préservant la libre circulation des marchandises, la Commission européenne doit veiller à ce que le marché unique ne se fragmente pas au niveau national.

Mais une grande partie du travail de l'UE consiste également à écarter les États membres. En suspendant les règles relatives aux aides d'État et à la politique budgétaire, la commission a déjà donné aux États membres suffisamment d'espace pour lancer des programmes de dépenses sans précédent afin de s'assurer que les secteurs touchés par la pandémie reçoivent un soutien public.

En lançant un programme d'achat d'obligations de 750 milliards d'euros, la Banque centrale européenne a une nouvelle fois contribué à consolider le système financier européen.

Les institutions de l'UE et les gouvernements débattent actuellement de la manière de compléter les programmes budgétaires nationaux en mobilisant la vaste puissance de feu budgétaire collective de l'UE.

Le moment est enfin venu de mettre un terme à l'ancien différend entre le Nord et le Sud sur le partage des risques.

Un pour tous et tous pour un

Il devrait être évident pour tout le monde que si la survie économique des pays les plus touchés par la crise est en cause, cela constitue également une énorme menace pour la zone euro et pour l'UE dans son ensemble.

La mentalité de chacun pour soi, qui est si tentante sous le stress aigu de la crise, doit être combattue en renforçant la coopération et l'assistance mutuelle entre les États membres.

Sinon, l'UE sera en grand danger.

Les pays les plus touchés n'oublieront pas qu'ils ont été abandonnés par l'UE et que la seule aide est venue de Chine. Les divisions vont s'intensifier et la cohésion entre les membres de l'UE en souffrira.

Les premiers actes concrets d'assistance sont donc encourageants. Des fournitures médicales ont été expédiées en Italie et l'Allemagne a ouvert un certain nombre de ses hôpitaux aux patients français.

Il reste beaucoup à faire de toute urgence pour montrer que tous les pays de l'UE sont engagés dans cette lutte ensemble.

L'UE a traversé de nombreuses crises au cours des dernières décennies. Mais la pandémie de coronavirus pourrait bien être le test acide ultime de sa résilience en tant que communauté basée sur la solidarité et les valeurs communes.