Comment la ceinture et la route chinoises défient l’UE – POLITICO

Comment la ceinture et la route chinoises défient l’UE – POLITICO

15 septembre 2020 0 Par Village FSE

Cet article fait partie de la série Face à la Chine.

Bruno Maçães, ancien ministre de l'Europe pour le Portugal, est conseiller principal chez Flint Global à Londres et auteur le plus récemment de «L'histoire a commencé: la naissance d'une nouvelle Amérique» (Hurst, 2020). L'édition de poche de son «Belt and Road: a Chinese World Order» sera publiée ce mois-ci.

Au Pakistan, le projet Belt and Road est partout. Un dîner au Club Islamabad se transforme rapidement en une réminiscence de différentes visites en Chine. Après une conférence à Lahore, un groupe de jeunes hommes du Baloutchistan veulent savoir si l’initiative économique monumentale de la Chine va développer leur région – ou lui faire perdre son identité.

L'acronyme du corridor reliant la Chine et le Pakistan peut être entendu dans les halls d'hôtels et les restaurants; il se distingue pour ceux qui ne peuvent pas comprendre l'ourdou. Il y a des jeunes qui sont devenus majeurs depuis le début de l'initiative et pour qui elle constitue le seul horizon possible d'évolution professionnelle. Mais il y en a aussi quelques-uns qui espèrent réduire son impact et craindre pour un monde où le Pakistan est devenu une colonie chinoise.

Plus tôt cette année, j'ai passé trois semaines à voyager au Pakistan, joyau de la couronne du projet Belt and Road, le pays où l'initiative a pris racine et donc le candidat le plus plausible pour le lieu où son avenir peut être envisagé et compris.

Nombreux sont ceux qui craignent que le Pakistan ne grimpe trop profondément dans les genoux de la Chine.

La ceinture et la route de la politique pakistanaise est si centrale qu'elle ne doit pas être considérée comme une entreprise spécifique. Il fournit plutôt le cadre global de chaque politique et projet économique. En bref, l'initiative est quelque chose qui devrait sembler très familier aux décideurs politiques à Bruxelles et dans d'autres capitales européennes.

Au cours de mes discussions avec les autorités économiques et les groupes de réflexion, il est rapidement devenu évident que le principal débat au Pakistan aujourd'hui porte sur la meilleure façon d'adapter les décisions politiques et les réformes au cadre de la Ceinture et de la Route. La Ceinture et la Route peuvent ainsi être comparées à l'Union européenne et au rôle qu'elle a joué pour les pays d'Europe centrale et orientale après les élargissements de 2004 et 2007. Quelles décisions ces pays doivent-ils prendre pour mieux occuper leur place dans l'ordre politique et économique donné?

Pour les pays à la périphérie du nouvel empire chinois – mais aussi en Afrique – le projet Belt and Road offre une voie capable de les sauver d'un douloureux isolement, mais il menace également d'empêcher tout lien futur avec les sociétés occidentales. Vous ne pouvez pas intégrer deux modèles différents et opposés.

Le fait que beaucoup dans l'Ouest pensent encore à la Ceinture et à la Route uniquement en termes d'infrastructure est quelque chose que je trouve profondément déconcertant. Dans le discours d’inauguration du projet que le président chinois Xi Jinping a prononcé à Astana en 2013, l’infrastructure n’était rien de plus qu’un des cinq piliers de la Ceinture et de la Route – et bien évidemment pas plus qu’un pilier accessoire. La vraie action était clairement ailleurs.

Au moment où Xi prononçait son discours à Astana, il était courant d'entendre de différents responsables et intellectuels de Pékin que la Ceinture et la Route devait être achevée en 2049, à l'époque du premier centenaire de la nouvelle Chine.

L'année dernière, alors que je vivais à Pékin, j'ai commencé à entendre que l'horizon temporel était encore plus long. Beaucoup ont parlé ouvertement d'un projet de 100 ans. Ce n'est pas l'échelle de temps d'un plan d'infrastructure. Le plan Marshall a été conclu en quelques années seulement.

Il est intéressant de noter qu'au Pakistan, cette idée – que la Ceinture et la Route est un projet de développement économique et technologique, aboutissant à un nouvel ordre politique et économique mondial – est clairement comprise.

Nombreux sont ceux dans le pays qui craignent que le Pakistan ne grimpe trop profondément dans les genoux de la Chine. Un officier de l'un des organes décisionnels de l'État voulait que j'aie une mine de documents montrant des niveaux effrayants de corruption dans les contrats de la Ceinture et de la Route. Deux projets, Huaneng Shandong Ruyi Energy et Port Qasim Electric Power Company Limited, avaient été surchargés d'environ 3 milliards de dollars, a allégué l'officier. Les documents étaient publics, mais aucun journal ne s'était intéressé à ces faits.

Il est également révélateur que le tristement célèbre Inter-Services Intelligence, la principale agence de renseignement du pays, dispose d’une unité spéciale chargée de collecter des informations critiques sur le corridor économique sino-pakistanais. L’establishment politique au Pakistan est peut-être enthousiasmé par l’initiative, mais l’appareil de sécurité du pays a de nombreux doutes. Cela explique pourquoi il est encore possible d'exprimer des critiques publiques de l'initiative ou pourquoi les mesures de sécurité continuent d'entraver son développement.

Cela explique également pourquoi certains au Pakistan recherchent avec impatience des alternatives. Lorsque j'ai rencontré le parti au pouvoir à Islamabad, son organisateur en chef Saifullah Khan Nyazee a semblé étonnamment intéressé par l'idée d'approfondir les relations entre le Pakistan et l'UE.

Cela suivrait une stratégie de diversification. Comme les élites du pays apprennent rapidement, le Pakistan ne peut pas compter uniquement sur la Chine. Les avantages qui peuvent être tirés de Pékin vont en fait diminuer à mesure que le Pakistan devient trop dépendant de la Chine.

Il y a une logique à une stratégie d'addition, une politique étrangère multivectorielle – mais il y a aussi un problème. Au fur et à mesure que le Pakistan s'intégrera pleinement à la Ceinture et à la Route, il s'alignera sur la Chine sur un large éventail de normes politiques et économiques: des règles et des principes allant de la gouvernance de l'internet à la supervision financière, en passant par les aides d'État et les normes environnementales, entre autres. Les relations avec l'UE deviendront de plus en plus difficiles et souvent impossibles.

La question ne se limite certainement pas au Pakistan ni même à l'Asie. Il est soulevé partout. Le 12 mars 2019, le jour même où l'UE a publié un document qualifiant la Chine de «rivale systémique» – pourrait-il s'agir d'une coïncidence? – Le Commissaire européen Johannes Hahn a tweeté son opinion sur une décision récente des législateurs de la Fédération de Bosnie, l’une des deux entités politiques qui composent la Bosnie-Herzégovine.

Commissaire européen Johannes Hahn | Koca Sulejmanovic / EPA

Les législateurs du pays avaient approuvé une garantie publique pour un prêt important de la Banque d'import-export de Chine financée par l'État. Le prêt aiderait le service public bosniaque EPBiH à construire une unité de 450 mégawatts à la centrale au charbon de Tuzla et à remplacer trois unités vieillissantes. China Gezhouba Group et Guandong Electric Power Design construiraient la nouvelle unité.

Pour Hahn, cela montrait que les autorités bosniaques n'étaient pas engagées dans une voie européenne pour le pays. La garantie de prêt enfreignait les règles sur les aides d'État et les subventions, tout en s'écartant nettement des principes et orientations environnementaux européens.

Un jour, dans un avenir proche ou lointain, lorsqu'il s'agira de décider si la Bosnie peut rejoindre l'UE, il sera peut-être déjà trop tard: le pays aura un ordre juridique et économique reflétant celui de la Chine et s'opposera de toutes les manières à les principes fondamentaux régissant l’UE.

En raison de la nature économique et juridique de la Ceinture et de la Route – son caractère d'ordre politique et économique -, l'initiative opère dans les mêmes domaines où l'UE aime à se considérer comme un géant mondial. La Chine et les États-Unis sont peut-être en concurrence active sur la géopolitique – mais il y a un deuxième grand match en cours et dans celui-ci, Pékin et Bruxelles sont des rivaux directs.

Deux univers distincts sont en train d'être sculptés et la seule question est de savoir où la frontière sera finalement tracée: le Pakistan, les Balkans ou quelque part entre les deux.