Comment COVID-19 a montré à Merkel que l'Europe avait besoin du leadership allemand

Comment COVID-19 a montré à Merkel que l'Europe avait besoin du leadership allemand

25 juin 2020 0 Par Village FSE

Cet article fait partie d'un rapport spécial: l'édition allemande.

BERLIN – L'hégémon réticent de l'Europe n'est plus réticent.

Pendant des décennies, alors même que le poids économique et politique de l'Allemagne augmentait, les dirigeants allemands, réticents à offenser les voisins méfiants envers son pouvoir, ont résisté à jeter le poids de Berlin sur la scène européenne – du moins ouvertement.

Mais la pandémie de coronavirus, en particulier les retombées économiques massives qu'elle a provoquées, oblige Berlin à reconnaître ce que certains penseurs européens disent depuis des années: l'UE ne survivra pas sans un leadership allemand plus puissant.

« L’Europe a besoin de nous, tout comme nous avons besoin de l’Europe », a déclaré la chancelière allemande Angela Merkel lors d’une réunion clairsemée de députés la semaine dernière dans un discours destiné à exposer sa vision de la prochaine présidence du pays, qui débutera la semaine prochaine.

Le «point 10 de l’ordre du jour» – le discours de Merkel tel qu’annoncé par le président du Parlement, Wolfgang Schäuble – a commencé par une récitation familière des phrases beurrées sur la guerre et la paix et le destin manifeste de l’UE, pilier de la rhétorique politique allemande.

« Si l'Allemagne ne fait pas preuve de leadership en Europe, il n'y aura pas d'Europe » – James D. Bindenagel, professeur à l'Université Rheinische Friedrich-Wilhelms de Bonn

Il est vite devenu clair que Merkel avait un message plus pressant: alors que l'Europe se débat avec les retombées du coronavirus, qu'elle a décrit comme le «plus grand défi» de l'histoire de l'UE, le moment était venu pour l'Allemagne de franchir la brèche. Plus important encore, Merkel a clairement indiqué que l'aide à l'Europe était au cœur des intérêts nationaux de l'Allemagne.

« La manière dont l'Europe s'en sortira dans cette crise par rapport aux autres régions du monde déterminera à la fois l'avenir de la prospérité européenne et le rôle de l'Europe dans le monde », a-t-elle déclaré.

En d'autres termes, l'Allemagne – le pays qui a le plus profité du marché commun de l'Union européenne, de l'ouverture des frontières et de la monnaie unique – doit faire plus que de simples chèques généreux et des conseils sur l'austérité.

« Si l'Allemagne ne fait pas preuve de leadership en Europe, il n'y aura pas d'Europe », a déclaré James D. Bindenagel, professeur à l'Université Rheinische Friedrich-Wilhelms de Bonn et ancien ambassadeur américain qui écrit un livre sur l'Allemagne. rôle dans le monde.

Bien que l'idée que Berlin doive être un chef de file puisse sembler banale, voire évidente, aux oreilles étrangères, dans le monde de la politique étrangère allemande, elle représente un changement important.

Après la guerre froide, une Allemagne réunifiée, maintenant confortablement nichée au centre de l'Europe, a cherché à maintenir un semblant d'équilibre dans ses relations avec les États-Unis, son protecteur, le reste de l'Europe et la Russie, en mettant l'accent sur le libre-échange et le multilatéralisme. Il a continué à définir sa politique étrangère en fonction de sa «responsabilité historique», clin d'œil à l'héritage de la Seconde Guerre mondiale, et non à un intérêt national difficile.

Même avant la pandémie, cette stratégie semblait de plus en plus intenable. Face à une UE dysfonctionnelle, une administration américaine belligérante, une Russie agressive et la montée en puissance de la Chine, l'Allemagne a eu du mal à articuler une nouvelle doctrine stratégique.

Le coronavirus a transformé ces vents de travers en une bourrasque à part entière, forçant une réévaluation de la stratégie allemande et européenne sur des questions aussi variées que le changement climatique et la Chine.

« Pour la première fois, les Allemands ont reconnu que nous sommes dans un monde totalement différent et ils essaient de trouver leur place », a déclaré Ivan Krastev, un grand penseur des affaires européennes et président du Center for Liberal Strategies de Sofia. « C'est Merkel qui révise Merkel. »

Pandémie paneuropéenne

Jusqu'à la pandémie, la plus grande inquiétude de Merkel était de trouver un successeur. Son mandat venant à expiration dans un peu plus d'un an et n'ayant pas l'intention de se représenter, la dirigeante allemande était destinée à partir au coucher du soleil après 15 ans de mandat. Bien que la chancelière soit toujours largement respectée, même ses ardents partisans ont reconnu qu'elle était à la fois à court de vapeur et d'ambition.

L'épidémie de coronavirus l'a rajeunie. Pour un politicien de formation scientifique qui considère la politique comme un exercice intellectuel de résolution de problèmes complexes, la pandémie représente le défi ultime. Elle a également compris que la pandémie représentait une menace existentielle plus urgente pour l'UE que les autres crises récentes, disent des personnes proches d'elle.

Les premiers succès de l'Allemagne dans la lutte contre le virus, en particulier par rapport aux États-Unis ou au Royaume-Uni, ont donné à Merkel à la fois le capital politique et la confiance nécessaire pour devenir plus proactif sur la scène européenne.

Angela Merkel reste la leader la plus influente d'Europe | Michele Tantussi / EPA

Malgré cela, ses précédentes incursions dans la politique européenne montrent combien il est difficile d'intervenir avec succès. Le cours de Merkel dans les crises jumelles qui ont défini la dernière décennie européenne – la crise de la dette de la zone euro et la crise des réfugiés de 2015 – a fait plus pour diviser le continent que pour l’unir. En Allemagne, il a donné naissance au parti d'extrême droite Alternative for Germany, désormais intégré dans le paysage politique du pays.

Ce qui rend la crise actuelle différente, c'est qu'elle affecte tous les pays d'Europe. Il n'y a pas de possibilité de se retirer du coronavirus. Même si certains Européens ont été déçus par la réponse initiale de l'UE, ils ont également appris que faire cavalier seul, que ce soit en Suède ou en Italie, n'est pas non plus une option attrayante.

Les pays qui, dans le passé, auraient pu demander de l'aide aux États-Unis ou même à la Chine ont fait face à un réveil brutal. Alors que la réaction musclée des États-Unis à la crise a nui à sa crédibilité en Europe, les efforts de la Chine pour masquer son propre rôle dans la propagation de la maladie ont également accru la méfiance à l'égard de Pékin.

Pour la plupart des pays européens, surmonter les retombées de la pandémie, en particulier l'impact économique, signifie se fier à l'Europe, si ce n'est par souci commun, par nécessité fondamentale.

La question est de savoir dans quelle mesure le reste de l'Europe est prêt à endosser la domination allemande même que l'UE a été censée tempérer.

Chef de file arrière

L'Allemagne est le plus grand pays de l'UE par sa taille et sa population, sans parler de sa puissance économique. Merkel est sans conteste le leader le plus influent de la région. Les Allemands occupent désormais des postes clés à Bruxelles, notamment la présidence de la Commission.

L'Europe est-elle prête pour que Berlin prenne encore plus de contrôle? La réponse courte est qu’elle n’a pas le choix.

La sagesse reçue de l’UE soutient que seul le «moteur franco-allemand» peut faire avancer le bloc. Dans le passé, les personnes au volant avaient tendance à parler français.

Dans les premières années, l'Allemagne de l'Ouest, reconnaissante d'avoir été invitée à la fête, s'est contentée de laisser Paris prendre le devant de la scène. Au fil du temps, les Allemands ont progressivement commencé à affirmer leur influence.

Mais l'Allemagne n'a pas conduit la transformation de l'Europe. En fait, le plus grand pas de l’Europe vers l’intégration – l’euro – est le résultat d’une concession allemande: en échange de l’acceptation par la France de la réunification allemande, le chancelier de l’époque Helmut Kohl a accepté de renoncer au Deutsche Mark.

«L'Allemagne traite la France de la façon dont les États-Unis ont traité l'Union soviétique après la chute du mur» – Conseiller du gouvernement allemand

Par rapport aux débuts du projet européen, la France est désormais une puissance diminuée tant sur le plan politique qu'économique. Contrairement à l'Allemagne, où les principaux partis pro-UE sont toujours soutenus par la grande majorité de la population, l'extrême droite eurosceptique est une menace omniprésente. Dans la mesure où l'Allemagne a encore besoin de la France, c'est pour garder les apparences.

« L'Allemagne traite la France de la façon dont les États-Unis ont traité l'Union soviétique après la chute du mur », a déclaré un conseiller du gouvernement allemand.

Ces dernières années, alors même que les dirigeants allemands n’ont jamais manqué de souligner l’importance de l’idéal européen en public, dans la pratique, ils ont davantage traité l’UE comme un problème que comme une solution.

Lorsque l'Allemagne a pris l'initiative dans le passé, elle l'a fait autant par intérêt personnel que pour le bien de l'Europe. Prenez l'élargissement de l'UE à l'Est, une priorité allemande qui a placé le pays au centre géographique du bloc et a donné à l'industrie du pays un accès illimité à une fabrication et une main-d'œuvre bon marché.

Ces pays, dont la Pologne, la République tchèque, la Slovaquie et la Hongrie, sont désormais farouchement indépendants, du moins politiquement. En termes d'économie, ils dépendent tous fortement de l'Allemagne. À elle seule, la Pologne, de loin la plus grande économie de la région, envoie près de 30% de ses exportations à l'Allemagne, son principal partenaire commercial.

L'Allemagne a dû revoir sa stratégie chinoise | Mark Ralston / AFP via Getty Images

Il est facile de comprendre pourquoi Berlin se contente de considérer l’Europe comme une réflexion après coup. À la suite de la crise financière de 2008-2009, l'Allemagne s'est découplée de la plupart des autres régions. Son économie tirée par les exportations a rapidement rebondi, tirée par la demande de ses voitures et de ses machines en provenance de Chine, puis des États-Unis. Alors que l'Europe du Sud était aux prises avec sa crise de la dette, l'économie allemande a pris de l'avance, générant plusieurs années d'excédents budgétaires.

De l'avis de Berlin, le remède aux maux de l'Europe, en particulier de ses problèmes économiques, était que le reste du bloc devienne plus allemand. Les retardataires européens, pour citer Merkel, devaient « faire leurs devoirs », en limitant les dépenses publiques et en rendant leurs économies plus compétitives.

Rétrospectivement, des proches de Merkel reconnaissent que l’approche de l’Allemagne est erronée. Alors que les États-Unis, qui ont mis en œuvre des mesures de relance ambitieuses depuis le début de la crise financière, ont affiché une reprise robuste, certains pays d'Europe, pesés par les mesures d'austérité, ont subi une décennie perdue.

L'adoption par l'Allemagne de mesures beaucoup plus agressives pour lutter contre la crise actuelle, tant au niveau national qu'au niveau de l'UE, revient à reconnaître tacitement que les politiques du passé ont échoué.

Les dés sont jetés

L’approbation par Merkel, le mois dernier, d’un fonds financé par emprunt de 500 milliards d’euros destiné aux pays qui luttent pour faire face à la pandémie a marqué un tournant dans l’approche de l’Allemagne. Avant la pandémie, une telle mesure aurait été impensable.

Cette décision a été possible en partie en raison d’un changement de génération parmi les principaux économistes allemands; Les conservateurs à l'ancienne qui ont dominé les débats précédents ont pris leur retraite et ont été remplacés par des voix plus libérales et internationalistes. Plus important encore, un changement de direction au sein du parti frère bavarois de Merkel, l’Union chrétienne-sociale, a rendu plus disposé à faire des compromis sur les questions financières.

Des personnes proches de Merkel disent que même si elle voulait envoyer un signal clair avec le fonds, cela ne représente pas le changement fondamental de la parcimonie et de la responsabilité nationale que de nombreux observateurs étrangers ont vu. « L'intention est d'empêcher l'Europe de s'effondrer », a déclaré l'un d'eux.

Emmanuel Macron et Merkel n'ont pas toujours été d'accord sur l'Europe | Photo de la piscine par Kay Nietfeld / AFP via Getty Images

C'est peut-être naïf. Bien que le fonds à lui seul ne sauvera pas l'Europe, il est difficile de nier que l'Allemagne, qui a rejeté des étapes similaires pendant des décennies, a franchi un Rubicon.

Néanmoins, il serait également exagéré de s'attendre à ce que l'adoption par l'Allemagne d'un rôle de leadership plus solide se traduise par le type de super-État fédéralisé de l'UE préconisé par le président français Emmanuel Macron.

« Ce n'est pas un moment fédéraliste », a déclaré Krastev. «Personne ne rêve des États-Unis d'Europe, mais vous avez beaucoup plus de volonté de coopération, en particulier dans le domaine économique.»

Dans le monde de Merkel, le leadership signifie rechercher ce qui est réaliste, une liste qui, pour la présidence, comprend l'amélioration de Schengen, la révision des règles de concurrence de l'UE, l'exploration des taxes pour financer l'UE et la possibilité d'un conseil de sécurité de l'UE pour évaluer les menaces extérieures.

Si elle réussit à montrer à l'Europe que l'Allemagne peut diriger sans dominer, elle aura également obtenu quelque chose qui lui échappe depuis 15 ans: un héritage.