« Comme si nous étions la maladie »: le coronavirus porte préjudice aux travailleurs chinois en Italie | Développement global

25 mars 2020 0 Par Village FSE

Début février, Ilaria Santi, conseillère dans la ville italienne de Prato, en Toscane, a visité la cantine d'une école primaire. Une chinoise lui a demandé: « N'as-tu pas peur de manger à côté de moi? »

« J'ai répondu: » Pourquoi devrais-je avoir peur? « Et elle a dit: » Peur de vous infecter avec le coronavirus. «  » J'ai répondu que le virus était malheureusement dans l'esprit de trop de gens « , a déclaré Santi.

« Un autre garçon chinois a demandé: » Alors, je peux m'asseoir ici aussi? « Et j'ai dit: » Oui « . »

Ce fut une conversation révélatrice dans cette région avec une grande population chinoise, dans un pays en détention pour coronavirus.

« Au cours des dernières semaines, nous avons vu des enfants chinois à l'école (être) appelés » Cinavirus « , (ainsi que des confrontations verbales entre camarades de classe et des attaques physiques (sur les élèves) », a déclaré Davide Finizio, secrétaire du bouddhiste Pu Hua. Si temple, plaque tournante de la communauté chinoise de Prato.

Finizio surveille les cas de discrimination et tente de contrer les préjugés en encourageant les Chinois à donner des masques faciaux et des désinfectants aux hôpitaux italiens.

« Je connais des gens qui ont décidé de retourner en Chine, où ils se sentent plus en sécurité », a-t-il déclaré.

Certains sont déjà partis, d'autres ont acheté des billets d'avion chez eux.

Ces dernières semaines, de nombreux cas de xénophobie ont été signalés dans le nord de l’Italie, qui abrite plus de 50% de la population chinoise d’Italie. Le mois dernier, Qian Zhang, 26 ans, qui possède un bar avec sa femme près de Bassano del Grappa, a déclaré à Il Giornale di Vicenza qu'il a été attaqué avec une bouteille et a dit qu'il n'était pas autorisé à entrer dans une station-service parce que: « Vous êtes chinois, vous avez un coronavirus. »


La Stampa a rapporté qu'un couple à Turin, Chen et Ye, avait été agressé avec des bouteilles par deux adolescents italiens. Ils ont refusé d'aller à l'hôpital par crainte de nouvelles discriminations. « Ils nous ont dit: » Vous n'êtes pas humain, vous êtes le virus. « Comme si nous étions une maladie, simplement parce que nous sommes nés en Chine », a déclaré Chen au journal.

Un Chinois de 29 ans a été attaqué à Milan par un assaillant qui a crié: « Vous avez un coronavirus. »

Mais il y a une autre raison pour laquelle la communauté chinoise envisage de quitter le pays. Prato est un point focal pour l'industrie textile nationale. De nombreuses usines, détenues par des entrepreneurs chinois, produisent des vêtements pour l'industrie de la mode italienne. La propagation du coronavirus en Chine et en Italie a eu de graves répercussions pour l'industrie locale et des travailleurs ont été licenciés.

«Il y a eu une forte diminution du travail. De nombreuses usines ont décidé de fermer, car ce n'est pas durable », a déclaré Marco Wong, conseiller de Prato.

On estime que 310 000 Chinois vivent en Italie, ce qui représente 8,3% des citoyens non européens du pays, la troisième plus grande communauté d’étrangers résidant dans le pays. Plus de la moitié vivent dans le nord, 16% résidant dans les provinces de Prato et Florence. La plupart travaillent dans l'industrie textile.

Environ 30 000 Chinois travaillent dans le quartier textile de Prato; beaucoup n’ont pas de contrat ou ne travaillent pas à temps partiel, ce qui leur laisse un accès limité ou inexistant au soutien social du gouvernement en cas de licenciement.

Flavio Hu, de l’Association des jeunes entrepreneurs chinois, craint que le verrouillage, qui couvre désormais tout le pays, ne signifie la fin de l’industrie textile de la région. «Nous traitons les commandes reçues avant la crise, mais les acheteurs ne viennent pas en passer de nouvelles. De plus, les centres de vente en gros de mode à Milan et à Padoue sont désormais fermés », a-t-il déclaré.

«Il n'est pas possible d'avoir des données précises, mais l'estimation est que les pertes pour les entrepreneurs chinois dans la région de Prato sont d'environ 10 millions d'euros (9 millions de livres sterling) par mois.»

Un rapport du Fonds monétaire international prévoyait que le PIB de l'Italie chuterait de 0,6% en 2020 tandis que la dette publique grimperait à 137% du PIB. Parallèlement, la Chambre italienne de la mode a récemment déclaré que «nous devons considérer l'industrie de la mode comme l'une des plus affectées par la diffusion du virus Covid-19, aux côtés du tourisme et des transports».

« Les prochaines semaines sont cruciales pour l'économie », a déclaré Matteo Caroli, économiste à l'Université de Luiss et expert en gestion des affaires internationales.

«Nous sommes confrontés à un grand défi: contenir le virus et protéger l'économie. Si l'épidémie s'arrête entre avril et mai, il sera possible de contenir les pertes, sinon nous serons confrontés à des scénarios dévastateurs avec des pertes d'emplois et des licenciements pour de nombreux travailleurs. »