Charles Michel prépare des cuillerées de sucre pour conclure l'accord budgétaire – POLITICO

Charles Michel prépare des cuillerées de sucre pour conclure l'accord budgétaire – POLITICO

3 juillet 2020 0 Par Village FSE

La manne de rachat de l'accord budgétaire est maintenant en cours.

Pour conclure un accord unanime entre les 27 dirigeants nationaux de l'UE sur un ambitieux programme de budget et de récupération de 1,85 billion d'euros, le président du Conseil européen, Charles Michel, doit trouver une gamme de délicieux morceaux pour satisfaire tous les goûts, et permettre à chaque chef d'État et de gouvernement pour rentrer à la maison un gagnant.

Ce n'est pas un truc facile étant donné que certaines demandes sont contradictoires – un exercice qu'un haut responsable de l'UE a appelé jeudi pour essayer de « quadriller le cercle ». Mais après un briefing pour les diplomates mercredi soir, les contours du plan de Michel sont désormais visibles, même si certains d'entre eux nécessitent plus qu'un peu de tour de passe-passe budgétaire.

« Il y a encore beaucoup de différences, mais j'ai le sentiment qu'un accord est possible », a déclaré un diplomate senior après le dîner du mercredi soir. « Bien sûr, cela dépend de la profondeur des poches de Michel pour les cadeaux. »

Heureusement, Michel a des cadeaux dans ses poches, dans ses manches et, semble-t-il, dans chaque tiroir de son bureau.

Les premières réactions des diplomates de l'UE informés des plans ont suggéré que certains pays membres sont sceptiques, étant donné les désaccords toujours importants, mais également ouverts à la persuasion.

Tout d'abord, il y a le cadeau d'un message rassurant pour les pays durement touchés par le coronavirus comme l'Italie et l'Espagne: l'ampleur globale de l'effort de sortie de crise se maintiendra à 750 milliards d'euros comme proposé par la Commission européenne. Il s'agit là d'un signal fort indiquant que l'UE se mobilise et que Michel est attaché à la fois à « l'ambition » et à la préservation de l ' »architecture » de base qui appelle l'UE à contracter un montant sans précédent de dette commune pour financer les subventions de relance.

Mais ensuite, en signe d’opposition à la poursuite de l’opposition au programme de subventions parmi les quatre pays dits «frugaux» – Autriche, Danemark, Pays-Bas et Suède – Michel est disposé à ajuster la combinaison proposée par la Commission de 500 milliards d'euros de subventions et 250 milliards d'euros de subventions. prêts, pour réduire le montant des subventions et augmenter le montant des prêts.

Dans le même temps, Michel vise à «réduire» légèrement la taille du nouveau budget de sept ans de l'UE, le cadre financier pluriannuel, que le président envisage désormais de totaliser entre 1,05 billion et 1,094 billion qu'il avait proposé en février – moins que les 1,1 billion d'euros demandés par la Commission. Mais l'éventuelle réduction est un geste symbolique dans le cadre de l'ajout des 750 milliards d'euros de programmes de relance. Pourtant, c'est un autre signal important qui permettra aux conservateurs budgétaires de prétendre que l'UE resserre sa ceinture.

Mais attendez: ces réductions devront largement éviter de toucher aux programmes agricoles et aux fonds dits structurels et de cohésion qui sont considérés comme vitaux pour les pays d'Europe centrale et orientale. Dans un de ses tours de magie budgétaire, Michel visera à réduire les dépenses pour les programmes prévus qui n'existent pas encore, ou à limiter les augmentations attendues pour d'autres.

Pendant ce temps, les pays qui contribuent beaucoup plus au budget de l'UE qu'ils n'en recevront pourront conserver leurs remises – les formules de financement fantaisistes qui réduisent efficacement leurs obligations globales. La conservation des rabais, pour laquelle Michel et son équipe n'ont pas encore élaboré de calculs précis, permettra aux dirigeants, dont le Premier ministre néerlandais Mark Rutte, de revendiquer la victoire en limitant les obligations de leurs contribuables à Bruxelles, tout comme le Royaume-Uni, grand contributeur et pionnier du budget de l'UE rabais, a quitté.

Bien sûr, l'obligation éventuelle de rembourser la dette de recouvrement signifiera que chaque pays de l'UE paiera finalement plus, mais Michel compte sur la nécessité urgente de rebondir après le choc de la pandémie pour tempérer tous les reproches à ce sujet. Et même là, Michel a un peu de sucre à ajouter: peut-être en suivant la suggestion de la chancelière allemande Angela Merkel de commencer le remboursement de la dette au plus tard en 2027, un an ou plus tôt que la Commission ne l'avait prévu.

Pour les détracteurs de la « clé de répartition » relativement rudimentaire de la Commission – la méthode de répartition des fonds de relance – Michel et son équipe ont un autre petit avantage: la formule de la Commission – qui inclut de manière controversée les taux de chômage antérieurs au COVID – ne sera utilisée que dans les premières années pour accélérer la reprise de l'économie, mais être ensuite remplacée par une nouvelle formule liée à la baisse réelle de la production économique nationale.

Michel présentera officiellement sa nouvelle proposition, connue sous le nom de « boîte de négociation », à la fin de la semaine prochaine. Mais ce qui ressort clairement des briefings des responsables de l'UE et des diplomates conscients de sa pensée est que le président du Conseil est moins obsédé par une partie particulière du paquet que par le simple fait de convaincre les dirigeants de dire « oui » lorsqu'ils se réunissent pour un sommet débutant le 17 juillet. .

« L'Europe est à la maison », a déclaré le haut responsable de l'UE. « Et tout le monde doit se sentir à l'aise à la maison. »

L'accord d'été est un must

Merkel, lors d'une conférence de presse jeudi pour marquer la prise de contrôle par l'Allemagne de la présidence tournante du Conseil de l'UE, a réitéré son insistance pour qu'un accord soit conclu cet été, et elle s'est associée aux efforts de Michel pour saupoudrer un peu de poudre de lutin positive sur le processus.

« Tout le monde sait que le temps est essentiel, car nous savons tous que la sécurité des possibilités financières nous donne également une bonne psychologie pour le développement économique », a déclaré Merkel.

Elle a ajouté: « Je vais à Bruxelles le 17 juillet avec la volonté de parvenir à un accord. Mais il doit y avoir un accord au cours de l'été de toute façon. Je ne peux pas imaginer d'autre option. Et à cet égard, nous travaillerons très , très difficile d'envoyer un véritable signal de détermination en tant que Conseil européen. « 

Les premières réactions des diplomates de l'UE informés des plans ont suggéré que certains pays membres sont sceptiques, étant donné les désaccords toujours importants, mais également ouverts à la persuasion, et que certains des messages initiaux de Michel ont été bien reçus.

« Il est bon qu'il ne s'écarte pas de la proposition initiale (de récupération) de la Commission qui est déjà un compromis », a déclaré un diplomate d'un pays du sud de l'Europe. « Le CFP a déjà été réduit, nous ne considérons donc pas comme une option raisonnable. « de nouvelles coupes, a ajouté le diplomate.

Certains responsables de pays frugaux ont réitéré leur ferme opposition au concept de subventions.

Un deuxième diplomate a déclaré que l'approche de Michel « est la seule chose qu'il puisse faire… il faut couper quelque part ».

« Les positions semblent désormais très éloignées », a ajouté le deuxième diplomate. « Mais s'il y a une volonté, il y a un moyen. »

Certains responsables de pays frugaux ont réitéré leur ferme opposition au concept de subventions – une position de négociation qui pourrait être difficile à maintenir une fois que Merkel et le président français Emmanuel Macron, tous deux partisans de l'idée, ont commencé à se resserrer. Pourtant, les frugaux ne montrent aucun signe de céder du terrain jusqu'à ce que beaucoup de leurs autres demandes soient satisfaites.

« Nous sommes absolument en faveur de faire quelque chose de grand ensemble, mais notre façon de le faire est de fournir des prêts, pas en accordant des subventions », a déclaré jeudi à POLITICO le ministre suédois des Affaires européennes, Hans Dahlgren. « C'est notre avis et nous n'avons pas rien changé à ce sujet. « 

Un troisième diplomate a exprimé son scepticisme face à ce qui semblait être un bouquet de ballons d'essai envoyé par Michel sans pour autant présenter le document de négociation formel, la soi-disant «boîte», de chiffres durs.

Angela Merkel a réitéré son insistance pour qu'un accord soit conclu cet été | Photo de la piscine par Christian Marquardt / Getty Images

« Tant que nous ne verrons pas cela dans une boîte de négociation, cela ne veut rien dire », a déclaré le troisième diplomate.

Il existe également une longue liste d'autres questions sur lesquelles Michel pourrait avoir besoin de trouver des solutions pour atténuer les désaccords, y compris la question de la création de nouvelles sources de revenus, connues dans le langage de l'UE sous le nom de «ressources propres», ainsi que la démonstration de l'importance dans le budget ensemble de priorités politiques, comme la lutte contre le changement climatique et la question épineuse de savoir comment lier les réformes économiques et le respect de l'État de droit à la répartition des fonds de l'UE.

Michel et d'autres hauts dirigeants ont déjà commencé à chercher des moyens de caresser les plumes du Parlement européen, qui doit donner l'approbation finale du budget une fois qu'il y aura un accord au Conseil européen, mais est désireux d'exercer une influence sur certains aspects du fonds de relance de plus, malgré l'absence de pouvoirs officiels sur sa conception et son adoption.

Jeudi, la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, a pris la décision symbolique de déclencher formellement une clause dans les traités de l'UE pour convoquer une réunion sur le budget avec le président du Parlement, David Sassoli, Michel et Merkel.

Merkel, quant à elle, a exhorté ses collègues dirigeants nationaux à reconnaître que la réputation internationale de l'UE était en jeu.

« La Commission a très rapidement élaboré une proposition et le Parlement est prêt à y faire face », a déclaré Mme Merkel lors de la conférence de presse de jeudi. « Et c'est pourquoi le Conseil a une responsabilité ici: non seulement les citoyens des États membres nous regardent, mais aussi le monde entier regarde un peu ce que l'Union européenne est en train de réaliser, parce qu'en temps de crise comme celle-ci, un signe de multilatéralisme, de collaboration pour réaliser quelque chose, serait un signe important. »

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