«C'est comme une famille»: une expérience suédoise de logement conçue pour guérir la solitude | Nouvelles du monde

15 septembre 2020 0 Par Village FSE

Erik Ahlsten est sans équivoque. «C’est le meilleur logement que j’ai jamais eu». Son ami et voisin Manfred Bacharach est tout aussi enthousiaste. «J'aime vraiment cette façon de vivre», dit-il. «C’est vraiment ma tasse de thé.»
Les deux font référence à leur nouvelle maison, Sällbo, une expérience radicale de vie multigénérationnelle à Helsingborg, une petite ville portuaire du sud de la Suède. Son nom est un portemanteau des mots suédois pour la compagnie (sällskap) et vivant (bo), et résume parfaitement les objectifs du projet – combattre la solitude et promouvoir la cohésion sociale en donnant aux résidents des incitations et des espaces pour une interaction productive.

Sällbo, qui a ouvert en novembre dernier, se compose de 51 appartements répartis sur quatre étages d'une maison de retraite rénovée. Plus de la moitié des 72 habitants ont plus de 70 ans, comme Ahlsten et Bacharach; les autres ont entre 18 et 25 ans. Tous ont été sélectionnés après un long processus d'entretiens pour assurer un mélange de personnalités, de milieux, de religions et de valeurs, et tous ont dû signer un contrat promettant de passer au moins deux heures par semaine à socialiser avec leurs voisins.

«Une nouvelle façon de vivre», proclame hardiment le site Web de Sällbo, ajoutant que c'est là que «les générations et les cultures se rencontrent, avec la vie sociale au centre». Le projet est administré par Helsingsborgshem, une société de logement à but non lucratif financée par le conseil municipal, et découle d'une idée qu'ils ont eue en 2016 au milieu des inquiétudes concernant la solitude parmi les groupes plus âgés. Les Suédois sont farouchement indépendants – les jeunes commencent à vivre seuls plus tôt que partout en Europe – un trait qui continue jusqu'à la vieillesse; grâce à la politique publique et à un large éventail de services municipaux, de nombreuses personnes âgées choisissent de rester chez elles.

Un appartement Sällbo.



«Vous pouvez toujours fermer votre porte et vous détendre»: à l’intérieur d’un appartement Sällbo. Photographie: Jonas Linné

Pourtant, un sentiment d'isolement pose un réel «danger pour la santé», selon l'Institut Karolinska, et reste répandu parmi les retraités. «Nos recherches ont montré que les personnes âgées se sentaient isolées de la société et étaient très seules dans leur vie quotidienne», explique Dragana Curovic, chef de projet chez Sällbo. «Ils ne faisaient que se mélanger avec d’autres du même âge.»

Dans le même temps, la crise des réfugiés de 2015 a obligé des organisations comme Helsingsborgshem à accueillir un nombre croissant de personnes qui avaient du mal à s'intégrer – et à gagner l'acceptation – de la société suédoise. Un plan a donc été élaboré pour mélanger les deux, avec des Suédois plus jeunes agissant «comme un pont». «Ils sont plus âgés que les réfugiés, mais plus proches en termes de culture et de langue des personnes âgées», dit Curovic. «Nous espérions qu'ils les réuniraient.»

Manfred Bacharach.

Manfred Bacharach a appris à un jeune résident, un réfugié afghan, à conduire. Photographie: Manfred Bacharach

Bien qu'il ait moins d'un an et malgré les complications d'une pandémie, le dispositif semble fonctionner pour les jeunes et les moins jeunes. Un résident, un ancien enseignant de 92 ans, donne des cours d'anglais. Ahlsten et Bacharach préparent des dîners en commun, font des réparations et des petits boulots, et conduisent des gens; Bacharach a enseigné à un résident, un réfugié afghan, comment conduire. En retour, les plus jeunes résidents aident avec la technologie moderne et les médias sociaux, et comment trouver des informations en ligne.

«C’est une vraie communauté», déclare Ahlsten, «et le mélange de personnes fonctionne très bien.» Bacharach est d'accord. «C'est formidable de faire des choses ensemble et de profiter de la compagnie des autres», dit-il. Depuis son emménagement, il a rejoint le groupe de jardinage, le club de cinéma du dimanche soir, et a appris à jouer à Canasta. Il y a des fiches d'inscription dans les parties communes et des groupes Facebook dédiés pour toutes les activités; tout aussi important, il y a beaucoup d'espace.

Il y a une salle de sport, une salle de yoga, une bibliothèque (avec les propres livres des résidents) et une grande cuisine commune à chaque étage. Le studio d'artisanat est rempli de peintures, de laine et d'autres accessoires créatifs, tandis que les résidents ont eux-mêmes transformé un espace en atelier, complet avec des outils et de l'équipement (l'un des retraités, un ancien capitaine de la marine, s'est réinventé en tant que un orfèvre). Même le salon principal du rez-de-chaussée est un espace multifonctionnel, avec équipement hi-fi, baby-foot et piano, offert par l'un des résidents pour que «chacun puisse vivre sa joie»; elle espère donner des leçons.

vue de dessus du lotissement Sallbo



Le bâtiment comprend une salle de sport, une salle de yoga, une bibliothèque, une grande cuisine commune à chaque étage, un atelier d'artisanat et un atelier. Photographie: Jonas Linné

Les loyers varient de 4620 à 5850 couronnes suédoises (409 £ à 518 £) par mois, ce qui est proportionnel aux appartements de taille similaire à loyer contrôlé dans la ville (les locations privées d'une chambre dans le centre coûtent entre 7000 et 10000 couronnes suédoises) .

Ali Soroush, 21 ans, un réfugié afghan, et Isabel Tomak-Eriksson, une Suédoise d'origine, sont l'un des rares couples. Soroush est arrivé en 2015 et est l'un des réfugiés que Helsingsborgshem avait à l'esprit lors de la conception de Sällbo. Il dit que cela lui rappelle sa propre culture, avec des gens – en particulier des générations différentes – qui vivent et se socialisent ensemble et s'entraident. «L'ensemble du bâtiment est comme une famille», dit-il.

Erik Ahlsten



«C’est une vraie communauté»: Erik Ahlsten. Photographie: Erik Ahlsten

Bien sûr, la vie intergénérationnelle comporte le risque d'éclater certaines tensions mais, jusqu'à présent, elles ont été minimes. Helsingsborgshem a nommé un «hôte» à plein temps, pour agir en tant que facilitateur et modérateur – pour «ressentir l'atmosphère et dégonfler la tension», dit Curovic – mais ils ont eu très peu à faire. En effet, le respect et la compréhension mutuels ont prospéré; il n'y a pas eu de fête excessive, ni de caresses pédantes.

«Vous pouvez toujours fermer votre porte et vous détendre ou dormir», déclare Ahlsten. Et si Tomak-Eriksson note la responsabilité que chacun ressent en tant que résidente de Sällbo, elle dit que c'est loin d'être ennuyeux. «Avant la couronne, il y avait des fêtes tout le temps. Chaque week-end, c'était l'anniversaire de quelqu'un ou une fête, et il y avait toujours du monde autour – tout le monde avait beaucoup de visiteurs. « 

Cette «cohésion» planifiée a également été utile aux résidents pendant la pandémie – la menace de la maladie a réduit de nombreux aspects sociaux de Sällbo, en particulier parmi les personnes âgées. Il n'y a pas encore eu de cas, mais personne ne prend de risques; certains se mettent en quarantaine et ceux qui continuent de se rencontrer le font en petits groupes et dans de plus grandes régions.

«Corona a tout changé, mais j'ai été très occupé», déclare Ahlsten, qui fait des courses et fait des courses pour ceux qui hésitent à s'aventurer en public. De même Soroush et Tomak-Eriksson; «Nous offrons notre aide à ceux qui en ont besoin», dit-elle. «Tous les jeunes ont.» Et tout en étant vigilants et en suivant les consignes de distanciation et d'hygiène des mains, d'autres sont plus optimistes. «Pas difficile, juste ennuyeux», dit Bacharach en lui demandant comment il a fait face. « Nous attendons juste que ce soit fini. »

Même avant la pandémie, Sällbo avait attiré l'attention à la fois en Suède et au niveau international. Trois municipalités travaillent à la mise en œuvre directe du concept et beaucoup d'autres envisagent des idées similaires. Une délégation du Canada s'est rendue en février, tandis que d'autres d'Italie, d'Allemagne et de Corée du Sud ont été en contact concernant des missions d'étude.

«Nous espérons que les gens verront que les jeunes d’autres pays ne sont pas à craindre»: Dragana Curovic, chef de projet.



«Nous espérons que les gens verront que les jeunes d’autres pays ne sont pas à craindre»: Dragana Curovic, chef de projet. Photographie: Dragana Curovic

Avec la solitude à la hausse et considérée comme un véritable risque pour la santé – le plus grand quotidien suédois Dagens Nyheter a demandé plus tôt cette année s'il s'agissait d'une «nouvelle épidémie» – des projets tels que Sällbo sont de plus en plus considérés comme une solution holistique à l'isolement, à la dépendance excessive à l'égard du public services, et la tendance, même chez les personnes âgées, à une utilisation de plus en plus malsaine d'Internet (le wifi est gratuit dans les parties communes, mais les locataires doivent payer un supplément pour se connecter dans leurs appartements).

«Nous espérons que les gens verront que les jeunes d’autres pays ne sont pas à craindre et que vous pouvez avoir des relations tout à fait normales entre jeunes, personnes âgées et autres personnes», déclare Curovic à propos de l’objectif ultime de Sällbo. «Nous voulons que cela se propage dans la société en général et augmente la volonté de s'intégrer. Et cela commence à arriver. « 

Soroush a vu ce changement de première main. «Dans mon ancien immeuble, même après un an et demi, je ne connaissais aucun de mes voisins», dit-il. «Mais ici, dès le premier jour, vous connaissez tout le monde. On se sent comme à la maison. »