Captures, quotas et communautés: les principaux enjeux de la pêche | Industrie de la pêche

17 octobre 2020 0 Par Village FSE

Quel est le différend entre le Royaume-Uni et l'UE sur la pêche?

Les communautés de pêcheurs britanniques ont senti qu'elles avaient été sacrifiées au moment des négociations britanniques pour rejoindre la Communauté économique européenne il y a 50 ans.

Quelques heures seulement après le début des négociations d'adhésion, le 30 juin 1970, le gouvernement britannique a appris qu'une politique commune de la pêche avait été approuvée par les six premiers membres de la communauté. C'était un fait accompli.

Le Royaume-Uni a dû céder un accès égal à ses eaux et les quotas de capture pour chaque pays ont été fixés sur la base des captures enregistrées des différentes flottes nationales entre 1973 et 1978. Cela a conduit à des résultats très désagréables, y compris ceux de la Manche. , où la part du Royaume-Uni dans le quota de cabillaud est de 9%, tandis que la part de la France est de 84%.

Aujourd'hui, les flottes de pêche de l'UE capturent 675 000 tonnes de poisson dans les eaux britanniques – 60% du total capturé dans le secteur britannique. Les pêcheurs britanniques ne capturent que 88 000 tonnes, soit 16% des poissons capturés dans les eaux de l'UE.

En tant qu '«État côtier indépendant» en dehors de l'UE, le Royaume-Uni prendra le contrôle de sa zone économique exclusive (ZEE), s'étendant jusqu'à 200 milles marins de la côte. Le gouvernement britannique souhaite remplacer le système actuel par un système de «rattachement zonal», qui offrirait une augmentation significative des captures pour les flottes de pêche britanniques.

Il y aurait des discussions annuelles sur l'accès aux eaux britanniques et européennes. Les parts seraient basées sur le pourcentage de chaque espèce de poisson dans chaque ZEE. La partie européenne craint que cela ne ravage ses communautés côtières. C'est aussi politiquement toxique pour Emmanuel Macron, le président français, qui fait face à une élection en 2022.

Emmanuel Macron debout sur un podium
Macron a reconnu qu'un changement pourrait être à venir pour les équipages de pêche français. Photographie: Thierry Monasse / Getty Images

Pourquoi est-ce si important pour les deux côtés?

La valeur de l'industrie de la pêche pour l'économie britannique est minime en termes comparatifs. Il n'emploie que 0,1% de la main-d'œuvre nationale et contribue 1,4 milliard de livres sterling à l'économie britannique – soit 0,1% du PIB.

La pêche n'est également vraiment une question prioritaire que pour huit États membres de l'UE – l'Irlande, la France, l'Espagne, la Belgique, les Pays-Bas, la Suède, le Danemark et l'Allemagne.

Mais l'industrie de la pêche est à la fois romantique et vitale pour la santé économique de communautés côtières souvent déjà délabrées. Aucun politicien ne veut être vu trahir ces communautés et perdre leurs voix.

A quelle distance est un accord?

L'UE a obstinément maintenu la position selon laquelle seul le statu quo suffira. Emmanuel Macron, le président français, a particulièrement tenu à ce que le négociateur en chef du bloc, Michel Barnier, offre peu à la partie britannique.

Mais à seulement 10 semaines avant que le Royaume-Uni quitte la période de transition, les esprits sont concentrés. Paris reste catégorique sur le fait qu’il n’y a pas de marge de manœuvre sur la position des petits bateaux français dans la Manche. L'argument est que ces communautés pêchent dans les eaux britanniques depuis des siècles et qu'il serait politiquement toxique pour les équipages français de perdre face aux Britanniques lorsque le Royaume-Uni quitte l'UE.

L'offre britannique d'une période de transition de trois ans a été rejetée comme étant trois ans dans le quartier des condamnés à mort. Mais il y a une plus grande flexibilité dans la mer Celtique et les eaux autour de l'Écosse. C'est important pour Johnson, qui doit montrer certains avantages du Brexit aux communautés écossaises à un moment où Nicola Sturgeon intensifie ses revendications pour un autre référendum sur l'indépendance.

Vendredi, Macron a admis que les choses allaient changer pour la flotte de pêche française, mais a insisté sur le fait qu’un compromis mutuellement satisfaisant pourrait être trouvé à la 11e heure.

Quoi un compromis pourrait-il ressembler?

La merveille des accords de pêche, c'est qu'ils peuvent être extrêmement complexes. Qui a gagné et perdu n'est peut-être pas immédiatement évident. Cela pourrait se résumer à une division espèce par espèce. L'accord final verra les bateaux britanniques engloutir les quotas de l'UE dans leurs eaux. Mais à leur tour, ils perdront des quotas dans les eaux de l'UE.

Est-ce le principal obstacle à un accord commercial plus large?

Il y a des problèmes beaucoup plus importants sur le plan économique à résoudre. Le problème du maintien d'une concurrence loyale en évitant une sous-cotation réglementaire ou des subventions injustes est extrêmement difficile.

Le gouvernement britannique ne veut pas suivre le règlement de Bruxelles et de nouveaux mécanismes doivent donc être conçus. Pour de nombreux Brexiters, tout l'intérêt de quitter l'UE est de déréglementer et Downing Street est également de cet avis. Il sera difficile de quadriller ce cercle.

La partie européenne est également convaincue que Johnson joue un jeu tactique avec la pêche. Macron a déclaré vendredi que ce serait le seul domaine en cas de non-accord où le Royaume-Uni serait gagnant, et c'est pourquoi le Premier ministre en parle.

Macron n'est pas convaincu que le Royaume-Uni est vraiment disposé à laisser tomber un accord sur le poisson. Il a probablement raison. Mais cela ne va pas de soi.